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Winziger US-Stützpunkt übernimmt übergroße Rolle in Trumps Syrien-Strategie

Die Tanf-Basis wurde gegründet, um die einst riesige Domäne des Islamischen Staates zurückzudrängen. Aber ihre strategische Position macht die Basis zu einem unbeabsichtigten Wall gegen den Iran. (Missy Ryan/Der DNS-SO)

VonMissy Ryan 22. Oktober 2018 VonMissy Ryan 22. Oktober 2018

BASIS TANF, Syrien – Um zu verstehen, wie die Vereinigten Staaten der Expansion des Iran im Nahen Osten entgegenwirken, betrachten Sie den Außenposten in Tanf.

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Diese winzige Garnison, ein Durcheinander von dreckgefüllten Sprengbarrieren und Zelten, umgeben von der riesigen Wüste Südsyriens, wurde gegründet, um das einst riesige Gebiet des Islamischen Staates zurückzudrängen.

Aber ihre strategische Position entlang einer Autobahn, die das syrische Regime in Damaskus mit seinen Unterstützern in Teheran verbindet, hat die Basis zu einem unbeabsichtigten Bollwerk gegen den iranischen Einfluss in Syrien gemacht und nun zu einem potenziellen Standort im Weißen Haus, um der Reichweite des Iran in der Region entgegenzuwirken.

Präsident Trump hat geschworen, die Unterstützung des Iran für Verbündete und Stellvertreter in der gesamten Region, vom Libanon über den Jemen bis nach Syrien, zu einem Kernstück seiner Nahost-Strategie zu machen. Er hat bereits neue Wirtschaftssanktionen gegen iranische Partner verhängt und sich aus dem Atomabkommen seines Vorgängers zurückgezogen.

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Beamte sagen nun, die Vereinigten Staaten werden sich verpflichten, in Syrien zu bleiben, bis die iranischen Truppen abgezogen sind, und geloben, ein Ende von Teherans massiver militärischer und finanzieller Unterstützung zu erzwingen, die dem syrischen Präsidenten Bashar al-Assad geholfen hat, den Verlauf des Krieges umzukehren.

General Joseph Votel, der das US-Zentralkommando leitet, beschrieb Tanf als ein Schlüsselelement in der anhaltenden Militärmission, den Islamischen Staat auszulöschen und sicherzustellen, dass die Gruppe kein Comeback inszenieren kann.

Während eines Besuchs in der Basis am Montag sagte er, dass dies auch zusätzliche Vorteile bei der Behinderung des Iran habe, da die US-Präsenz dort Teheran erschwere, seine Militärpräsenz in Syrien aufzubauen und dem Assad-Regime dabei zu helfen, Gebiete außerhalb seiner Kontrolle zurückzuerobern.

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Es ist nicht zu leugnen, dass wir eine indirekte Wirkung auf sie haben, sagte Votel.

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Diese Abschreckung könnte die Hand der US-Beamten stärken, wenn sie unter der Leitung des Außenministeriums ein neu intensiviertes Angebot starten, um ein politisches Ende des Krieges zu erreichen. Wir versuchen, unseren Diplomaten bei der Verfolgung ihrer Ziele einen Hebel zu geben, fügte er bei einem Besuch hinzu, bei dem es erstmals Medienvertretern ermöglichte, auf die Remote-Installation zuzugreifen.

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Die Garnison, die von mehreren hundert ausländischen Soldaten und einer ähnlich großen Streitmacht syrischer Kämpfer besetzt ist, zeigt, wie die Vereinigten Staaten nach risikoärmeren Mitteln gesucht haben, um dem Iran vor Ort entgegenzuwirken, obwohl hochrangige Beamte einen Wortkrieg eskalieren und den wirtschaftlichen und diplomatischen Druck verstärken auf Teheran.

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Der hohe Einsatz bei der US-Präsenz in Südsyrien wurde im vergangenen Jahr deutlich, als amerikanische Streitkräfte auf mit dem Iran verbundene Elemente schossen, die sich innerhalb einer 30-Meilen-Luft- und Bodensperrzone um die Basis näherten. Sie schossen auch zwei iranische Drohnen in der Nähe der Basis ab, was zusammen die schwerste Konfrontation der US-Streitkräfte mit iranisch-nahen Elementen seit ihrer Ankunft in Syrien im Jahr 2014 markiert.

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Aber Militärs zögerten, größere Konflikte mit dem Iran zu dulden, um die aufständischen Konflikte der Zeit nach dem 11.

Sie sind auch vorsichtig mit den Kosten einer Eskalation der Rhetorik zwischen Washington und Teheran. Ein Netzwerk von Stellvertretergruppen behält die Macht, Angriffe auf US-Personal in der Region zu entfesseln, wie sie es nach 2003 im Irak getan haben.

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Robert Ford, ein ehemaliger US-Botschafter in Syrien und Stipendiat am Middle East Institute, sagte, das syrische Regime könne durch die Zusammenarbeit mit islamistischen Extremisten wie während des Washingtoner Krieges im Irak gegensteuern.

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Die Amerikaner haben keine klare Antwort – ein Militärkommando in Damaskus bombardieren? Ein syrisches Bataillon östlich von Homs bombardieren? er sagte.

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Ein US-Beamter sagte, die Trump-Administration habe sich verpflichtet, die Militärmission bis zu einer dauerhaften Niederlage des Islamischen Staates zu verlängern. Und während das Weiße Haus jetzt sagt, dass die Vereinigten Staaten in Syrien bleiben werden, bis die iranischen Streitkräfte weg sind, sagen Beamte, dass die parallele Anti-Iran-Mission eher diplomatisch als militärisch sein könnte. Das Pentagon wurde nicht gebeten, es mit dem Iran aufzunehmen, von dem angenommen wird, dass er eine Streitmacht von mindestens 10.000 Kämpfern in Syrien befehligt, darunter Regierungssoldaten und Milizsoldaten.

Die anhaltende US-Präsenz in Tanf zeigt, dass es den Vereinigten Staaten nicht darum geht, den Nahen Osten im Allgemeinen oder Syrien im Besonderen zu verlassen, bis wir eine Sicherheitslage haben, die unseren Bedürfnissen und den Bedürfnissen unserer Verbündeten – Jordanien, Israel, Türkei und Irak – entspricht der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um interne Strategiegespräche zu führen.

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Unabhängig davon sahen Diplomaten eine Chance, von den Vereinten Nationen geführte politische Diskussionen anzuregen, die die langen, ergebnislosen Bemühungen um Frieden in Syrien anregen könnten.

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In Tanf ist die Armee des Islamischen Staates, die einst dieses Gebiet beherrschte, längst verschwunden. Amerikanische Truppen heben Gewichte zwischen Betonstahl und Trümmern von Gebäuden, die während dieser Zeit bombardiert wurden.

Nach der Vertreibung des Islamischen Staates im Jahr 2016 haben syrische Regierungstruppen und Partnerkräfte Fuß gefasst. Zunächst konnten amerikanische Truppen nur wenig Zeit auf der Basis verbringen und von Jordanien ins Land einreisen. Im Laufe der Zeit haben die Vereinigten Staaten eine größere und robustere Präsenz aufgebaut.

Heute sehen die US-Spezialisten und ihre syrischen Partner nur noch vereinzelt militante Aktivitäten, meist von kleinen Gruppen von Kämpfern des Islamischen Staates, die in den Irak flüchten. US-Streitkräfte trainieren ihre syrischen Partner in Treffsicherheit und anderen Taktiken und begleiten sie manchmal auf Patrouillen durch die karge, dünn besiedelte Umgebung.

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Die Truppen werden aus dem Kampf gegen den Großteil der verbliebenen IS-Truppen abgezogen, die entlang des Euphrat im Norden eingegraben sind. Dort arbeiten US-Truppen mit einer viel größeren Streitmacht, die von syrischen Kurden dominiert wird.

Während die Assad-Regierung ihre Kontrolle über ehemalige Rebellenhochburgen festigte, haben Russland und Syrien ihre Forderungen nach einem Rückzug der USA aus der Garnison eskaliert.

Nachdem Russland im vergangenen Monat damit gedroht hatte, innerhalb der Sperrzone von Tanf Anti-Terror-Angriffe durchzuführen, schickte das Pentagon eine Gruppe von US-Marines nach Tanf, um eine Live-Feuer-Machtdemonstration zu veranstalten, ein Zeichen der Besorgnis der Beamten über die zunehmenden Spannungen um die Basis.

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Als die Bedrohung durch den Islamischen Staat nachließ, wollten einige iranische Falken innerhalb der Trump-Administration die Sicherheitsblase um Tanf erweitern und das Gebiet möglicherweise sogar nutzen, um Truppen auszubilden, um Assad und den Iran direkter zu bekämpfen. Aber diese Idee fand, im Einklang mit der Abneigung des Präsidenten, in neuen Kriegen im Ausland festgefahren zu werden, keine Unterstützung.

Oberst Muhannad al-Tala, der die Revolutionäre Kommandoarmee in Tanf anführt, sagte, seine 300 Kämpfer seien hauptsächlich darauf konzentriert, ein Comeback des Islamischen Staates zu verhindern.

Aber natürlich handeln wir in diesem Bereich, um jede Gruppe zu stoppen, die eine Gefahr darstellt, sagte er.