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TIPPER GORE. NEIN IM ERNST.

Vergiss für den Moment, wer sie ist. Was ist sie?

Sie ist definitiv nicht die 'Zweite Lady'. Das wäre ein furchtbar eigenartiger Begriff, und zum Glück ist es kein offiziell sanktionierter Begriff. Wie nennt man Mary Elizabeth Aitcheson Gore? Du musst sie natürlich „Tipper“ nennen, aber das ist kein Titel, es ist kaum ein Name. Einmal wurde sie „von einer sehr enthusiastischen, vor Freude strotzenden Person“ als Second Lady of Vice vorgestellt“, sagt sie.

An diesem Montag fliegt Tipper Gore mit einem kommerziellen Reisebus nach Chicago. Sie wird eine psychiatrische Einrichtung besichtigen und dann vor Tausenden von Menschen eine Rede halten.

„Ich habe erst neulich entschieden, dass ich nichts bin. Ich bin zip. Ich bin kein Regierungsangestellter. Ich kann nicht einmal einen staatlichen Tarif von Fluggesellschaften bekommen.'

Sie schließt: 'Ich bin eine Freiwillige im Büro des Vizepräsidenten.'

Das ist weniger Demut als eine Art Subversivität. Sie halten Tipper Gore nicht für subversiv, aber sie ist - sie untergräbt ihr eigenes Image. Die archetypische hübsche blonde Politikerin, die bekanntermaßen uncoole Kreuzritterin für Rechtschaffenheit in Plattentexten, entpuppt sich als ein Schrei.

Manche Leute machen Luft. Tipper Gore zieht sie aus.

Dies ist eine Frau, die nach der Arbeit manchmal Rollerblades fährt. (Man kann sich Hillary Rodham Clinton aus irgendeinem Grund nicht als Rollerblader vorstellen.) Sie scheint mehr Spaß zu haben als jeder andere in der Clinton-Gore-Administration. „Sie hat einen Riesenspaß“, sagt der Vizepräsident.

Im öffentlichen Leben gibt es jede Menge kühle, strenge, aggressiv wirkende Menschen, und so ist es eine Erleichterung, jemanden im Zenit des öffentlichen Lebens zu finden, der so unprätentiös ist. Und obwohl sie nicht selbsternsthaft ist, hat sie sich entschieden, an einem Thema zu arbeiten, das von größter Bedeutung ist, der Not der Geisteskranken. Die Frau eines Vizepräsidenten könnte sich jedes beliebige Thema aussuchen, vielleicht etwas Nettes und Einfaches wie Kunst oder Architektur oder eine der politisch stärkeren Krankheiten, aber stattdessen arbeitet sie für eine gefürchtete und marginalisierte Wählerschaft.

Warum hat Tipper nicht mehr Respekt bekommen?

„Ich denke, es ist im Grunde sexistisch. Wenn man Tipper anschaut, ist sie eine hübsche Blondine und denkt, da ist nichts“, sagt Donna E. Shalala, Gesundheits- und Sozialministerin. »Und da ist eine Menge. Dies ist eine echte Person, die Schmerzen verspürt und die dies in eine echte politische Führungsrolle übersetzt hat. Und obendrein ist sie als Mensch aufgeweckt und sehr lustig.'

Tipper hat ein Talent für Code-Switching, für das Wechseln von Gesprächsregistern, von formell zu lässig und ernst zu scherzhaft. Sie müssen diese Fähigkeit haben, wenn Sie sowohl Hausfrau (ihr Wort) als auch Politikberaterin sind. Offiziell ist Tipper Gore der Berater für psychische Gesundheit der Health Care Task Force von Hillary Clinton. Eine politische Rolle ist in Washington heute praktisch eine gesellschaftliche Anforderung – und obwohl Tipper als erste die Bedeutung von Hausfrauen verteidigt, ist sie Teil einer Welt, in der ein Mensch, wie charmant und versiert, nur dann wirklich ernst genommen wird, wenn er oder sie hat eine 'echte politische Führungsrolle'. Jeder muss Hillarisiert sein.

Tipper Gore, 44, benannt nach einem Wiegenlied, das ihre Mutter längst vergessen hat, hat ein Leben mit märchenhaften Qualitäten geführt. Sie ist mit dem verheiratet, was in diesem Land für einen gutaussehenden Prinzen gilt. Er ist zwar etwas steif, aber neun von zehn hübschen Prinzen sind es auch. Sie hatten ihr erstes Date, als sie 16 Jahre alt war und sind seit 23 Jahren verheiratet, was in diesem Land für eine Bilderbuchromanze gilt. Sie hat goldene Locken und vier wunderschöne Kinder und ist dabei, in ein staatliches viktorianisches Herrenhaus zu ziehen, das in diesem Land als Schloss gilt.

Was für Tipper Gore kein Märchen war, ist, wie sie von der Öffentlichkeit wahrgenommen wurde. Ihr Name ist untrennbar mit ihrem Bemühen in den 1980er Jahren verbunden, die Musikindustrie dazu zu bringen, Schallplatten mit unanständigen Texten mit Warnhinweisen zu versehen. „Es gibt eine kleine Gruppe, die sie nur aufgrund eines verzerrten Cartoon-Bildes kennt“, sagt der Veep. Tipper Gore musste gegen diese karikierte Version von Tipper Gore kämpfen, dem Tipper Gore, der jungfräuliche Ohren vor bösen Worten schützen wollte. Die Intelligenz war abgestoßen: Sie wollte sich nicht von einer Politikerfrau mit einem frechen Namen vorschreiben lassen, was sie tun soll.

'Ich bin sehr stolz auf diese Arbeit', sagt der Autor von 'Raising PG Kids in an X-Rated Society'. Aber was auch immer Tipper Gore in dieser Schlacht gewonnen hat, sie hat auch viel verloren. Das Problem bestand teilweise darin, dass das Thema für viele Leute irgendwie bescheuert vorkam – sicherlich waren Songtexte eine Bedrohung mit niedriger Priorität für Amerikas Sicherheit. Frank Zappa bezeugte, dass die Vorschläge des von Tipper mitbegründeten Parents' Music Resource Center 'das Äquivalent zur Behandlung von Schuppen mit Enthauptung' seien. Seitdem wurde sie in Songtexten von allen verspottet, von den Ramones über Ice-T bis Jello Biafra, Todd Rundgren, Queensryche und Alice Donut.

'Ich denke, was sie befürwortete, nämlich ein gesteigertes Bewusstsein und Verantwortungsbewusstsein der Eltern, wurde zu Unrecht kritisiert', sagt Hillary Clinton. „Nachdem sie diese Erfahrung gemacht hat und aus erster Hand gesehen hat, wie ihre Ansichten fast bis zur Unkenntlichkeit verzerrt werden können, von wo aus sie begonnen haben oder eine faire Bewertung davon führen würde, hat sie sich sehr bewusst gemacht, wie schwierig es ist, sich mit Themen auseinanderzusetzen. Aber ich glaube nicht, dass es ihr Engagement in irgendeiner Weise untergraben hat, was ich bewundere.' Tipper hat einen Standard-Rap darüber, wie falsch es ist, Leute zu 'unterteilen'.

„Ich denke, wir sollten uns immer als Individuen respektieren und versuchen, gegenseitige Stereotypen zu bekämpfen und zu verstehen, dass jeder von uns als Menschen sehr komplex ist. Und es gibt eine natürliche Tendenz, ob in der Politik oder in den Medien, die Person oder die Position auf etwas sehr Einfaches oder Kategorisches und vielleicht Stereotypes zu reduzieren.'

Sie selbst erwähnt sie nicht. Aber das ist die unausgesprochene Botschaft: Box mich nicht ein.

Die bodenständige Dynamik

Bis Donnerstag hatte sie vor einem Senatsausschuss über psychische Gesundheit ausgesagt. Am Mittwoch war sie zu ihren Ehren zu einer Party im Wilson House gegangen, die ihre Fotografien aus der Kampagne ausstellt. Am Dienstag war sie beim Lacrosse-Spiel ihrer Tochter gewesen und arbeitete in ihrem Büro im Old Executive Office Building. Bis Montag hatte sie vor Tausenden von Menschen in Chicago eine Rede gehalten. Aber der Höhepunkt könnte gewesen sein, was sie am Montagmorgen getan hatte – sie verbrachte Zeit damit, mit Schizophrenen und Manisch-Depressiven zu sprechen.

'Sie hätte Brustkrebs bekommen können', sagte eine Frau oben auf der Treppe und beobachtete, wie Tipper die Menge in Threshholds North bearbeitete, einer Chicagoer Einrichtung für Menschen, die das Krankenhaus verlassen haben, aber noch Unterstützung benötigen. Die Frau, Judy Cook, ist die Forschungsleiterin hier und sagte: »Sie hat ein Risiko eingegangen. Dies ist eine stigmatisierte Gruppe.'

Eine andere Forscherin, Melissa Stein, sagte, Tipper symbolisiere das konservative Americana, 'Familienwerte, bla bla bla'. Umso besser, sagte sie. „Viele Leute betrachten Menschen mit psychischen Erkrankungen als seltsam, anders, abgefahren. Wenn es von ihr kommt, wird es weniger beängstigend.'

Tipper Gores Ziel ist es, psychische Erkrankungen mit körperlichen Erkrankungen gleichzusetzen. Es kann mit Medikamenten behandelt werden. Es ist keine Schwäche. 'Dieses Stereotyp besteht weiterhin', sagte sie den Fernsehkameras. 'Das ist nicht fair. Das ist nicht richtig.'

Später am Tag hielt sie ihre große Rede vor einer Vereinigung für psychische Gesundheit, und obwohl sie gut aufgenommen wurde, kamen ihre Worte etwas flach heraus, ohne den Klang ihrer spontanen Momente. Sie ist sicherlich am besten, wenn sie nicht programmiert ist.

Shalala erinnert sich an einen tipperesken Moment während eines Treffens im Gesundheitswesen in Detroit vor ein paar Monaten. Tipper vertrat Hillary Clinton, die mit ihrem kranken Vater in Arkansas war. Einmal erzählte eine Frau eine erschütternde Geschichte über eine Versicherungsgesellschaft, die die Kosten für einen Kaiserschnitt nicht übernehmen würde. Was für eine Person, fragte die Frau, würde so eine Entscheidung treffen, die so wenig Verständnis für die Geburt hatte? Tipper antwortete: 'Irgendein Typ.' Der Raum brach in Gelächter aus.

Tippers größtes Kompliment ist, dass jemand bodenständig ist. Sie entstärke die Umgebung um sie herum. Sie lud Prinz Charles ein, eines Abends zum Essen im Haus vorbeizuschauen, und sagte: 'Er ist sehr sympathisch und sehr freundlich und sehr bodenständig.' Du kennst den alten Chuck! Bodenständig, außer bei der Falknerei.

Auf die Frage, ob sie sich Hillary Clinton gegenüberstellen soll, sagt sie: „Ich würde sie als analytischen Verstand bezeichnen, und ich würde mich selbst als ein bisschen emotionaler bezeichnen. ... Hillary und Al sind sich sehr ähnlich, und Bill und ich sind uns sehr ähnlich. Wir machen Witze darüber, wenn wir als Paar zusammen sind.'

Es gab einen tipperesken Moment in O'Hare, während sie auf das Flugzeug zurück nach Washington wartete. Jemand meinte, es sei falsch, Chicago zu besuchen, ohne eine Pizza zu bekommen, und Tipper schloss sich sofort der Idee an. Bald aß die ganze Crew Pizza. Tipper bestand darauf, dass der Secret Service mitmachte. Dann traf die Nachricht ein, dass der japanische Botschafter in den Vereinigten Staaten und seine Frau vor dem Raum auf dasselbe Flugzeug warteten. Bring sie rein! sagte Tipper. Wir geben ihnen Pizza!

Sally Aman, die Pressesprecherin, legte schnell ihr Veto ein. Man kann den Botschafter nicht bei einer Pizza begrüßen! Überall standen dreckige Teller und Gläser. Es gab so etwas wie ein Protokoll. Also wurde der Tisch abgeräumt, aufgeräumt, und die japanischen Würdenträger kamen ins Zimmer, um die Frau des Vizepräsidenten zu treffen. Sie fragte, wie sie in Japan mit der psychiatrischen Versorgung umgehen – dies schien sie aus der Bahn zu werfen, aber sie beharrten mit einer vagen Antwort, und schließlich löste sich die Zusammenkunft mit viel Händeschütteln auf.

Später sagte Tipper: 'Sie hätten wahrscheinlich gerne eine Pizza gemocht.'

Den Kampf bekämpfen

Die unbezahlte, technisch arbeitslose Frau arbeitet in Zimmer 200 des Alten Vorstandsgebäudes. Ihre Fotografien, vergrößert und gerahmt, dominieren die gesamte Bürolandschaft. Einer ihrer Favoriten ist ein Mädchen, das einen Sauerstofftank hält, mit einem Schlauch, der direkt in ihren Hals führt. Sie war zu einer Wahlkampfveranstaltung gekommen.

Sie ist eine emotionale Person in einer emotionalen Verwaltung. Die Clinton-Anhänger mischen immer politisches Gerede mit vernebeltem Psychogeschwätz, und obwohl Tipper nicht so weit nach unten klingt wie manche, bekämpft sie die Übel des „linearen Denkens“ und des „Reduktionismus“. Natürlich sind dies abstrakte Bedrohungen – echte Menschen, liebt sie. Wenn man sie reden hört, könnte man meinen, die Welt sei voller wunderbarer, mutiger und natürlich bodenständiger Menschen. Ebenso scheint jeder um sie herum bei der Erwähnung ihres Namens zu gurren und zu kitzeln. Ihr Mann sagt: 'Sie ist unglaublich!' Eine Mitarbeiterin im Büro schwärmt: „Sie ist immer nett! An alle!' Frau Clinton nennt sie einen „wunderbaren, klugen, sensiblen, liebevollen Menschen“. In der Nähe von Tipper zu sein, bedeutet, in einer Welt voller Luuuuuuv zu sein. Irgendwann verspürt man den Drang, herumzugehen und zufälligen Personen auf der Straße Medaillen zu verleihen, nur um ihnen dafür zu danken, dass sie eine Person sind.

Was jeder über politische Paare wissen möchte, ist, wie es in den dreckigen Momenten wirklich ist, wenn die Kameras weg sind und die Schmeichler sich davongeschlichen haben und die Pressesprecher außer Hörweite sind und nichts mehr übrig ist als ein paar Leute in ihren Schubladen, werden alt und kämpfen gegen Fettpölsterchen. Ist Macht romantisch? Oder ist es ätzend?

„Es ist sehr romantisch“, sagt Tipper über ihre neue Situation. „Es hat uns ein Gefühl der gemeinsamen Intimität gebracht. Es war eine sehr aufregende und inspirierende Zeit. Ich denke, die Neuheit von allem ist Teil der Romantik.'

Eine gewöhnliche Familie?

Die Gores leben nicht so wie die Clintons oder sogar die Quayles. Sie sind noch nicht in die Residenz des offiziellen Vizepräsidenten am Naval Observatory eingezogen, die gerade renoviert wird. Zumindest für ein paar Wochen können sie sich weiterhin als gewöhnliche Vorstadtbewohner verkleiden – am Ende ihrer arbeitsreichen Tage nach Hause kommen in ein Haus, das sich nicht viel von jedem anderen Haus in ihrem ruhigen Viertel Arlington mit geschwungenen Straßen und großen Bäumen unterscheidet. Sie haben einen gepflegten Rasen und einen Lieferwagen in der Auffahrt, einen Basketballkorb über dem Garagentor und einen Grillplatz hinten.

Und, na ja, ein paar Kameras in den Bäumen und ein bulliger Kerl mit einem Ohrhörer am Ende der Auffahrt. Seien wir ernst.

Tipper kam am Montag vom Flughafen nach Hause und fand ihren Mann am Bordstein vor, wie er die Kinder ins Haus trieb. Seit Al Vizepräsident wurde, ist er viel mehr unterwegs. Er muss nicht für obligatorische Late-Night-Abstimmungen im Senat verweilen oder zwischen Tennessee und Washington hin und her fliegen. Die Gores laufen zusammen, radeln zusammen, gehen zusammen mit den Hunden spazieren. Der Vizepräsident sagt: 'Es ist überhaupt nicht ungewöhnlich, dass wir jetzt zusammen zu Abend essen und als Familie mit den Kindern zu Abend essen, was großartig ist.'

Bald werden sie packen und umziehen. Sie sagen, sie würden genauso schnell in Arlington bleiben, aber es ist nicht fair, wenn die Nachbarn rund um die Uhr den Secret Service haben. Die Kinder sind auch nicht verrückt danach – sie beschwerten sich über den Mangel an Privatsphäre. 'Sie fühlten sich ziemlich stark und registrierten ein gewisses Unglück', sagt Tipper. Der Service hat einige Anpassungen vorgenommen und die Dinge sind besser, sagt sie.

Das Haus ist sehr sauber und ordentlich und geruchlos, abgesehen von den Aerosolen, die von den Schalen mit getrockneten Blumen abgegeben werden.

'Können Sie sie riechen?' Tipper fragt besorgt nach dem Hund. Der Hund, ein schwarzer Labrador namens Shiloh, war zuvor in einen See gesprungen. Sie riecht nicht. Sie bellt oder springt nicht auf Gäste, sabbert nicht oder verliert, soweit man sehen kann, Haare. Selbst dem Gummihündchenknochen auf dem Boden fehlt das angenagte und speichelige Aussehen der Knochen in kleineren Häusern. Es ist ein Hündchenknochen, der so aufgeräumt ist, dass man ihn Gästen servieren könnte.

Angeblich sind zwei der Kinder im Haus. Sie erzeugen keinen wahrnehmbaren Ton. Mama macht ein Interview. Perfekte Kinder. (Sie lehnt es energisch ab, über den Unfall zu sprechen, bei dem ihr Sohn Albert vor vier Jahren beinahe ums Leben gekommen wäre. Dies ist eine Abkehr von der letztjährigen Kampagne, als beide Elternteile über den Unfall Al Gore in der Hauptsendezeit auf der Convention sprachen.)

Tippers Haus ist sehr viel Tippers Haus. Der Veep selbst erkennt dies an. Dies liegt zum Teil daran, dass es sich buchstäblich um ihr Haus handelt, das ihr Großvater 1938 gebaut hat, und zum Teil auf die übliche Vorstadt-Lebensart, dass Nice-Smelling Homes nicht von Männern geschaffen wurden. Sie sagt, Al habe einmal gesagt: 'Ich kann nicht glauben, dass ich ein rosa Wohnzimmer habe.' Tipper antwortete: 'Es ist nicht rosa, es ist Pfirsich, Koralle, Lachs.'

Coral: Was ein Mann 'rosa' nennt.

Aber was dieses Tipperhaus wirklich ausmacht, sind die Fotografien. Es gibt eine beeindruckende Auswahl an Bildern von Tippers großartiger Familie, die großartige Dinge tut. Sie haben tolle Zähne und entsprechende Sommersprossen und scheinen immer irgendwo am Pool zu sein.

Ein wunderschönes Gore-Mädchen mitten im Tauchgang vor einem Wasserfall in Kalifornien.

Ein schönes Gore-Mädchen, das an einem Fallschirm baumelt.

Al und Bill Clinton treffen sich in einem Diner.

Die Gores Kanufahrt mit Diane Sawyer.

Al bekommt das Sahnehäubchen auf seinem Anzug, während er die Kerzen auf einer Geburtstagstorte ausbläst.

Ein wunderschönes Gore-Mädchen im Alter von 5 Jahren, das Tippers Hochzeitskleid anprobiert.

Die Gores Bootfahren vor der Küste Floridas.

„Wir haben Parasailing gemacht, wir haben Tauchen gemacht. Wir alle taten. Es hat wirklich Spaß gemacht“, sagt Tipper.

Die kollektive Pracht hämmert einfach weiter. Diese Familie könnte zum Anhäufen markiert werden.

Das älteste Kind, Karenna, ist jetzt in Harvard – Papas Alma Mater – aber Tipper hat immer noch drei Kinder im Haus, das jüngste nur 10, alle Schüler an Privatschulen. Sie lässt ihre Kinder unter der Woche nicht fernsehen. Kürzlich ging sie einen kleinen Kompromiss ein: Sie können 'Die Simpsons' sehen, wenn sie ihre Hausaufgaben gemacht haben.

Duschecken aus Fugenmörtel oder Fugenmasse

Hat Tipper sich jemals als Hausfrau betrachtet? „Klar“, sagt sie. 'Ich war ein Haushaltsvorstand.' Sie sagt es mit gespieltem Pomp. Dann: „Ich war Hausfrau. Chef des Haushalts. Ich bin noch. Meine Familie ist das Wichtigste für mich.'

Sie hätte Berufsfotografin werden können. Tipper Gore hat tolles Material, Insider-Sicht auf Kampagnen. Sie hat so viele Bilder von Bill und Hillary, dass sie nur einige davon an eine Pinnwand heftet. Die Aufnahmen ihrer Familie erinnern an die romantisierten Bilder von Jack und Jackie Kennedy, die im Life-Magazin liefen, nur sind sie intimer und echter – wo sonst sieht man Al Gore mit mehrtägigen Stoppeln am Kinn, einem im Entstehen begriffenen Bart mit grauer Paspel?

Sie sagt, sie wünschte, er würde längere Haare und einen Bart wachsen lassen. Es ist nicht klar, ob sie das wirklich meint oder einfach nur die Idee mag, dass Al sein eigenes Pappbild unterwandert. Sie hasst die „hölzernen“ Witze. »Er ist äußerst freundlich. Zu nett für die Politik. Und er ist brillant. Außerdem sieht er sehr gut aus, das ist schön. Er hat einen großartigen Sinn für Humor und natürlich ist er ein großartiger Tänzer.'

(Er sagt: 'Ich halte sie für steif und hölzern.')

(Scherz.)

Diese Bilder werden demnächst in Kisten verpackt und verschoben. Das Arlington-Haus wird vermietet. Das Erdgeschoss der Villa des Vizepräsidenten ist ein formeller Raum, ein Ort für die Unterhaltung von Würdenträgern, Kabinettsmitgliedern und Botschaftern, und Tipper Gore hofft, sie mit Gemälden, vielleicht einigen Leihgaben aus Museen, schmücken zu können. Bilder von der Familie reichen einfach nicht.

An der Küchenwand hängt ein besonders interessantes Familienfoto. Die ganze Familie posierte für die alljährliche Weihnachtskarte. Aber dieses Bild ist eine Katastrophe: Alle schauen in die falsche Richtung, der Hund ist in den Rahmen gesprungen und leckt Al's Gesicht, Al zuckt zusammen, die Kinder kreischen und kämpfen und Tipper starrt aus dem Off in einen beunruhigenden Blick.

„Man strebt immer nach dem perfekten Bild“, sagt sie, „aber das ist die Realität.“

Dies ist diejenige, die sie liebte, die sie einrahmte. Die Gores, Amerikas vollkommenste politische Familie – von Mom nur für einen Moment untergraben.