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Tom Waits, Down the Rabbit Hole

Der Avantgarde-Regisseur Robert Wilson scheint einige der besten Arbeiten von Tom Waits zu inspirieren. Erleben Sie „Alice“ und „Blood Money“, zwei neue Alben, die auf Partituren basieren, die Waits und seine Frau und langjährige Mitarbeiterin Kathleen Brennan aus Wilson-Opernproduktionen erstellt haben.

Waits und Wilson arbeiteten zum ersten Mal zusammen mit William S. Burroughs an 'The Black Rider' von 1989, einer düsteren Nacherzählung eines deutschen Märchens über einen Mann, der bei einem Deal mit dem Teufel seine Seele verliert.

'Alice', das 1992 in Hamburg vorgestellt wurde, basiert lose auf der obsessiven Beziehung zwischen dem Rev. Charles Dodgson und der jungen Alice Liddell aus der viktorianischen Ära - eine Beziehung, die Dodgson unter seinem Pseudonym Lewis Carroll in die Geliebte verwandelte. Alice im Wunderland.'

„Blood Money“, das vor zwei Jahren in Kopenhagen aufgeführt wurde, ist eine Variation von „Woyzeck“, Georg Buchners Theaterstück von 1837 über einen deutschen Soldaten, der durch medizinische Experimente zum Wahnsinn und eifersüchtigen Mord getrieben wird.

'Alice' und 'Blood Money' sind keine Besetzungsaufnahmen, sondern Waits' sehr persönliche Interpretationen dieser Produktionen. Der Künstler übernimmt die Stimmen unterschiedlicher Charaktere, wobei sein unnachahmlich von der Zeit verwüsteter Gesang eine überraschende Kontinuität über Musik bietet, die eine Vaudeville-Melange aus frühem Tin Pan Alley, Broadway und dem gesellschaftspolitischen Kabarett von Bertolt Brecht und Kurt Weill ist. Während erklärende Linernotes beiden Alben den Zusammenhalt gegeben haben mögen, schaffen es die Geschichten und Sensibilitäten dennoch, klar wie eine wolkenlose Nacht durchzukommen.

Die Alben, Waits' erstes seit 1999 mit dem Grammy-Gewinner 'Mule Variations', sind sehr unterschiedlich, obwohl beide exquisit zarte Liebeslieder und widerspenstige Gesellschaftskommentare enthalten. „Alice“ mit seiner Eleganz der Jahrhundertwende ist größtenteils sanft, elegisch, traurig und karg. „Blood Money“, das die Dekadenz der Weimarer Republik suggeriert, ist kantiger, dunkler, dichter, rhythmischer. Was sie verbindet, ist ein schmerzendes Gefühl romantischer Verrenkung, ein polternder Unterstrom gefährlicher Verbindungen, die unaufhaltsam ins Desaster führen.

Die gleichzeitig aufgenommenen Alben teilen sich die Kernmusiker und einen kaleidoskopischen Sound, der Gitarre und größtenteils Percussion zugunsten von Blas-, Saiten- und akustischen Tasteninstrumenten meidet. Dazu gehören solche Stimmungsaufheller wie die Pumporgel, Calliope und diese Kuriosität des späten 18. Jahrhunderts, die Stroh-Geige, die anstelle eines normalen Resonanzkörpers ein Megaphonhorn aufweist. Seine unheimliche Anmut und die geschmeidige Integration von Celli, gedämpften Trompeten und Bassklarinette unterstreichen Waits' düstere Klangarchitektur.

Eine verzweifelte Melancholie durchzieht 'Alice', dessen Titelsong die 'Lolita'-artige Lust und die tragischen Folgen in den Mittelpunkt der Geschichte stellt. Es ist ein Ort, an dem 'ein geheimer Kuss Wahnsinn mit der Glückseligkeit bringt' und der Protagonist, selbstbewusst, aber hilflos, zugibt: 'Ich muss verrückt sein, auf deinem Namen Schlittschuh zu laufen / und indem ich ihn zweimal verfolgte, fiel ich durch das Eis der Alice.' Besessenheit befeuert die Spoken-Word-Pavane 'Watch Her Disappear', prägt die reuelose Sehnsucht von 'Barcarolle' und findet eine vorübergehende Lösung in dem charmanten 'Fish & Bird', einer Walzerparabel über eine scheinbar unmögliche Liebe, die sowohl Tabus als auch Naturgesetzen trotzt , lebt im Herzen weiter.

'Alice' ist auch voller Träumereien wie 'Flower's Grave', 'No One Knows I'm Gone', 'Lost in the Harbour' und 'I'm Still Here', die das Pathos von Bill Evans Balladen haben. Waits ist einer der aufrichtigsten Sentimentalisten der Popmusik, und seine leisesten Grübeleien über Liebe und Tod inspirieren seine besten, zugänglichsten Vocals (natürlich ein relativer Begriff).

Waits' schroffe, angeschlagene Krümelmonster-Stimme taucht in der wütenden Verleugnung von 'Everything You Can Think' und dem sleaze-feiernden 'Reeperbahn' auf, während 'Table Top Joe' ein unbeschwerter Jazz Age Streifzug über einen körperlosen Pianisten ist ('I hatte Probleme mit den Pedalen, aber ich hatte eine starke linke Hand'). Aber die dominante Stimmung von 'Alice' ist die Sehnsucht nach einem Traumzustand nach etwas, das niemals sein kann.

'Blood Money' lässt das menschenfeindliche Waits unter dem Einfluss von Brecht/Weill deutlicher hervortreten. Im Opener 'Misery Is the River of the World' harrumphiert Waits: 'Wenn man eines über die Menschheit sagen kann / gibt es nichts Freundliches über den Menschen.' Ähnliche Gefühle werden in solchen Singalongs in Bierhallen/Zirkus widergespiegelt wie das zynische 'Everything Goes to Hell' ('Ich glaube nicht, dass du in den Himmel kommst, wenn du gut bist'), 'God's Away on Business' ('Es gibt immer kostenlos Cheddar in einer Mausefalle, Baby, es ist ein Deal') und 'Hungern im Bauch eines Wals' ('Ein Mann muss seinen Mut in einer krummen alten Welt testen').

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Waits schafft es, selbst das wunderschöne 'Wiegenlied' mit einer beunruhigenden Botschaft zu versehen, deren ominöse Bedeutung Jahre in der Zukunft liegt: 'Sonne ist rot, Mond ist geknackt / Papa kommt nie zurück / Nichts ist jemals für dich / Schließe deine Augen, geh schlafen .' Und vergessen Sie, ruhig zu schlafen.

Die zentrale Tragödie von 'Blood Money' spielt mit dem liebenswerten 'Coney Island Baby' ('Sie ist eine Rose, sie ist die Perle, sie ist die Drehscheibe meiner Welt / Alle Sterne machen ihre Wünsche auf ihren Augen') und einer trägen, ruhigen -before-the-storm-Beschwörung von 'All the World Is Green'. Das geht über in die Versuchung von 'Another Man's Vine' und das industrielle Mojo des Instrumentals 'Knife Chase', bevor es sich in dem reflektierenden 'The Part You Throw Away' und 'A Good Man Is Hard to Find' auflöst, das wie ein Standard gespielt vom gespenstischen Hotelorchester in 'The Shining'.

Seit 'Swordfishtrombones' von 1983 folgt der 52-jährige Waits seiner eigenen, eigentümlichen Muse und entfernt sich weiter von den Skid Row/Bohemian-Rhapsodien, die ihn zu verschlingen drohten und ihn mit Leuten wie William Kennedy und Charles Bukowski zu typisieren. Dies war auch, bevor Waits einen Kieslaster verschluckte.

Sein Katalog der letzten zwei Jahrzehnte war ein Beweis für rastlose Erkundungen und rücksichtslose Experimente, die gelegentlich die Geduld seiner Fans auf die Probe stellten. Was Robert Wilson bietet, ist ein Rahmen, um Waits' Vorstellungskraft einzudämmen, einen dringend benötigten Fokus, die Herausforderung, dunkle Geschichten und Fabeln nachzuerzählen.

Da Waits Waits ist, kann er das Werk schließlich auf eine Weise für sich zurückgewinnen, die noch aufschlussreicher ist als die ursprüngliche Form. Das gilt insbesondere für 'Alice', das Waits-Fans als sein 'verlorenes Meisterwerk' bezeichnet haben. Es ist nicht mehr verloren.

(Um kostenlose Sound Bites von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8152 für „Alice“ und 8153 für „Blood Money“.)

Waits' Neigung zum Theater findet seinen Höhepunkt in seinen neuesten Veröffentlichungen, den von Lewis Carroll inspirierten 'Alice' und 'Blood Money', die auf einem Theaterstück von Georg Buchner basieren.