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TORNADOES VERWÜTEN ZENTRALE FLORIDA UND TÖTEN MINDESTENS 38

Eine bösartige Serie von Tornados fegte heute in der Dunkelheit des frühen Morgens über Zentralflorida und hinterließ mindestens 38 Tote und Spuren von abgeflachten und zerstörten Häusern, umgestürzten Autos und entwurzelten Leben.

Die Tornados, die von El Nino-getriebenen Stürmen hervorgebracht wurden, verbreiten zufällige Zerstörung über ein weites Gebiet von Zentralflorida vom Südwesten von Orlando bis zum Daytona Beach am Atlantik. Besonders hart schlugen sie in Gebieten südöstlich und nordöstlich von Orlando zu, darunter ein weitgehend ländlicher Teil des Seminole County in der Nähe von Sanford, wo elf Menschen getötet wurden.

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Orlandos wichtigste Touristenattraktionen etwa 40 Kilometer südlich, darunter Walt Disney World, blieben von der Wut der Spinner verschont und gingen wie gewohnt weiter. Aber anderswo waren die Zerstörungen schwerwiegend und wurden von einigen mit den Verwüstungen verglichen, die der Hurrikan Andrew 1992 südlich von Miami angerichtet hatte.

'Es ist der verheerendste Tornado-Ausbruch in der Geschichte Floridas', sagte der Meteorologe Bart Hagemeyer vom National Weather Service.

Abgesehen von der Zerstörung und dem Verlust von Menschenleben versetzten die Tornados der lebenswichtigen Tourismusindustrie Floridas einen weiteren Schlag, der bereits unter wochenlangen Regenfällen in einem Monat litt, der als Teil der Hochsaison gilt. Der Ansturm des schlechten Wetters in Florida war Teil ungewöhnlicher – und ungewöhnlich zerstörerischer – Wettermuster im ganzen Land in diesem Winter, die zum Teil durch das als El Nino bekannte meteorologische Phänomen verursacht wurden.

Beamte des Wetterdienstes sagten, dass in Florida am späten Sonntagabend und heute früh bis zu 10 Tornados gelandet sind, wobei die stärksten auffallenden Bezirke Seminole County und Osceola County südlich von hier 20 Menschen getötet haben. Einige Beamte schätzten die Winde zeitweise auf über 200 Meilen pro Stunde.

Auf der Interstate 95 wurden Sattelschlepper umgekippt, während Häuser von ihren Fundamenten verschwanden und ihre zerschmetterten Überreste über die Landschaft verstreut zurückblieben. Mindestens ein Auto blieb in einem Baum hängen; ein Boot wurde in den zweiten Stock einer Wohnung gesprengt.

Ein 18 Monate altes Kleinkind wurde in der Nähe von Kissimmee, 24 km südlich von Orlando, aus den Armen seines Vaters geblasen, und seine Leiche wurde Stunden später gefunden, sagte Jeff Hall, Country Fire Chief von Osceola, der Associated Press.

Gouverneur Lawton Chiles (D) verließ ein Treffen der National Governors Association in Washington und eilte mit James Lee Witt, dem Leiter der Federal Emergency Management Agency, hierher, um einige der am stärksten betroffenen Gemeinden zu besichtigen. Das Weiße Haus kündigte an, dass Präsident Clinton am Mittwoch eine Tour durch das betroffene Gebiet plant.

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'Unsere Gedanken und Gebete sind bei den Menschen in Zentralflorida', sagte Clinton auf dem Treffen der Gouverneure.

In der Siedlung Flamingo Lakes in Osceola County hörte Wanda Aviles, 32, den Sturm kommen und tauchte mit sechs anderen Mitgliedern ihrer Familie unter ihre Betten. Innerhalb von Sekunden stürzte das Haus um sie herum ein, sagte sie.

80 Prozent der Flamingo Lakes wurden nach Angaben der örtlichen Polizei zerstört.

»Meine Söhne waren unter ihrem Bett«, sagte Aviles. »Darauf lagen Holz und Glas. Mein Vater hatte Glas in den Augen. Er rannte zur Schule auf der anderen Straßenseite und brach dort ein.

Der Vorsitzende von Seminole County, Randy Morris, der die Zerstörungen um Sanford aus der Luft beobachtete, sagte, der Tornado, der hier aufsetzte, bewegte sich von Südwesten nach Nordosten und schnitt eine fast gerade Schneise für 8 bis 10 Meilen. Ken Roberts, der Direktor für öffentliche Sicherheit des Bezirks, sagte, dass der Tornado an seiner Basis an einigen Stellen 200 Meter breit war.

Es brauste kurz nach Mitternacht über die South Sanford Street, machte ein Haus südlich von David Myers' Haus platt und ließ einen seiner Bewohner, der von den örtlichen Beamten als Don Vincent identifiziert wurde, tot in einem Graben auf der anderen Straßenseite zurück.

Myers, 32, und seine Frau Julie, 33, schliefen. 'Plötzlich stand meine Frau auf und sagte: Was ist das für ein Geräusch?' “, erinnerte sich Myers heute in seinem mit Trümmern übersäten Hof. »Ich wusste nicht, was für ein Geräusch und was für meine Waffe. Hier draußen weiß man nie.'

Es war in Sekundenschnelle vorbei. Myers kauerte neben einer Wand, wo sein rechter Zeh gebrochen war und sein rechter Arm von umherfliegendem Glas zerschnitten wurde, als alle Fenster des Hauses zerplatzten. Seine Frau stürzte den Flur entlang und warf sich über den schlafenden Körper ihrer Tochter Brittany (6).

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Der Hausrahmen stand noch, aber Teile des Daches waren weg, und das Innere war ein Trümmerhaufen. Bill Boutwell, ein Versicherungssachverständiger, der den Schaden untersuchte, sagte: „Das ist genauso schlimm, wie ich es in Miami nach dem Hurrikan Andrew in einem lokalisierteren Gebiet gesehen habe. Das ist so schlimm wie es nur geht.'

In einem Seitengarten lagen die verdrehten Trümmer von Brittanys Schaukel dort, wo sie aus dem Vorgarten gesprengt worden waren. „Das ist das Haus, in dem ich aufgewachsen bin; wir haben es 1987 verschoben“, sagte Julie Myers, während Tränen ihre Augen füllten. „Dank der guten Konstruktion meines Vaters hat es gehalten. Er sagte, er habe ein paar zusätzliche Nägel eingesetzt.'

Überall in der Gegend erzählten andere ähnliche Geschichten von Sekunden des Schreckens, gefolgt von der benommenen und dankbaren Erkenntnis, dass sie noch am Leben waren. Im Wohnwagenpark Ponderosa Park, in dem acht Menschen starben, sagte Lt. Jason Miller, 23, ein Freiwilliger der Freiwilligen Feuerwehr Deer Run, dass sein Piepser um 12:15 Uhr losging.

»Wir sind hierher gekommen und haben uns im ganzen Park ausgebreitet«, sagte er. „Es war Chaos. Es gab Wohnmobile auf Wohnmobilen. Die Leute waren nur benommen und liefen ziellos herum. Sie sagten immer: Hilf mir, hilf mir.' Die meisten starben an einem stumpfen Trauma. Der menschliche Körper ist einfach nicht dafür ausgelegt, das auszuhalten.'

Der Feuerwehrchef von Osceola County, Jeff Hall, sagte, dass in Buena Vista Lakes ein Mann aus seinem Auto gesaugt und 500 Meter entfernt zurückgelassen wurde. Als ich ihn das letzte Mal sah, sah er nicht gut aus, aber er lebte und redete. Wir haben sein Auto immer noch nicht gefunden.'

Nach einer vorläufigen Schätzung von Beamten des Seminole County zerstörte der Tornado, der hier einschlug, 42 Häuser und beschädigte mehr als 300 andere. Aber es hätte viel schlimmer kommen können, sagte Morris, der Vorsitzende des Landkreises. Wenn der Weg nur ein wenig westlich gewesen wäre, hätte er ein viel dichter besiedeltes Gebiet des Landkreises getroffen.

Die Heftigkeit der Stürme hat die Leute hier am meisten überrascht, sagte Morris. Die meisten Tornados in diesem Teil des Landes sind relativ mild und von kurzer Dauer. 'Unsere Wohnmobilparks haben keine Unterstände wie an manchen Orten im Mittleren Westen', sagte Morris. 'Deshalb ist das so ein Freak-Event.'

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Der Abgeordnete John L. Mica (R-Fla.), der sich hier in einer provisorischen Notaufnahme befand, war ebenso überrascht. 'In meinem ganzen Leben und meinem ganzen Aufenthalt in Zentralflorida habe ich so etwas noch nie gesehen', sagte er. „Der schiere Verlust von Menschenleben ist beispiellos. Es ist nur ein Naturfreak.' Ungefähr 500 Menschen, die aus abgerissenen oder stark beschädigten Gebäuden in der Umgebung von Kissimmee vertrieben wurden, versammelten sich an der Cypress Elementary School, um sich über die Wiederaufbaumaßnahmen zu informieren, die von kostenlosen Sonny's Barbeque-Dinners bis hin zu Ausgangssperren von der Dämmerung bis zum Morgengrauen reichten, um sie von den Überresten ihrer Nachbarschaft fernzuhalten. Der einzige Applaus während einer einstündigen Sitzung kam, als der Sprecher des Kissimmee-Versorgungsunternehmens Chris Gent ankündigte, dass 5.800 der 7.800 Menschen ohne Strom heute Morgen ihren Strom zurückbekommen würden. „Viele Elektrokästen wurden aus dem Boden gehoben. Wir finden die Pole nicht. Wir können die Drähte nicht finden. Wir können die Transformatoren nicht finden“, sagte Gent.

'Meine Frau und ich haben heute drei- oder viermal am Telefon geweint', sagte der Bürgermeister von Kissimmee, Frank Attkisson, dessen eigenes Haus verschont blieb. 'Florida ist auf Hurrikane vorbereitet, aber wer kann sich auf einen Tornado mit 200-Meilen-Wind vorbereiten, der innerhalb von 30 Sekunden vorbeizieht?' Die Mitarbeiterin Annie Groer in Kissimmee hat zu diesem Bericht beigetragen. Bildunterschrift: Josie Wolfe, links, wird von einer Nachbarin, Ann Legnard, vor Wolfes zerstörtem Haus im Wohnwagenpark Ponderosa Park in Kissimmee getröstet. Bildunterschrift: Ein Feuerwehrmann untersucht die Trümmer des Ponderosa Parks, wo acht Menschen starben, als Tornados bei einem chaotischen Amoklauf durch Kissimmee, Florida, einen Wohnwagen auf den Wohnwagen stapelten. Bildunterschrift: Ein Abschleppwagenfahrer blickt über einen Berg beschädigter Autos in den Trümmern eines von Tornados zerstörten Apartmentkomplexes in Winter Garden, Florida. UNTERSCHRIFT: Jimmy Alliy aus Worcester, Massachusetts, holt die Medikamente seiner Frau aus den Ruinen ihres Winterhauses im Ponderosa Park, nachdem es von einem Tornado dem Erdboden gleichgemacht wurde. Alliys Frau Pearl blieb unverletzt. Bildunterschrift: Ein Wohnhaus liegt in Winter Garden, Florida, zerstört, nachdem bis zu 10 Tornados in der Dunkelheit des gestrigen frühen Morgens durch Zentralflorida gerast sind und Dutzende Tote hinterlassen haben. Bildunterschrift: Erschöpfte Rettungskräfte machen eine Pause, nachdem sie die Nacht durchgearbeitet haben, um die Opfer im Ponderosa Park in Kissimmee, Florida, zu finden. In der Nähe wurde ein 18 Monate altes Kleinkind aus den Armen seines Vaters geblasen.