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Folter bricht Falun Gong

Durch die Ausweitung des Einsatzes von Folter und Hochdruckindoktrination hat Chinas Kommunistische Partei in ihrem langwierigen Kampf gegen die verbotene spirituelle Bewegung von Falun Gong die Oberhand gewonnen, so Regierungsquellen und Falun Gong-Praktizierende. Infolgedessen, sagen sie, verlassen viele Menschen die Gruppe, die die Partei vor die größte Herausforderung seit den von Studenten geführten Protesten auf dem Platz des Himmlischen Friedens 1989 gestellt habe.

Nach anderthalb Jahren Schwierigkeiten bei der Unterdrückung der Bewegung hat die Regierung in diesem Jahr zum ersten Mal den systematischen Einsatz von Gewalt gegen die Gruppe sanktioniert, ein Netzwerk von Gehirnwäschekursen eingerichtet und sich mühsam darum bemüht, die Anhänger Nachbarschaft für Nachbarschaft auszusondern und Arbeitsplatz für Arbeitsplatz, sagten die Quellen.

Sie sagten, die Niederschlagung habe von einer Wende in der öffentlichen Meinung gegen Falun Gong profitiert, seit sich fünf angebliche Mitglieder auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Brand gesetzt hatten, was viele Chinesen zu dem Schluss brachte, dass die Gruppe eine gefährliche Sekte sei.

In den jüngsten Interviews beschrieben die Quellen und Praktizierenden zum ersten Mal im Detail die methodischen Bemühungen, die zur Ausrottung der Falun Gong-Bewegung unternommen wurden, Bemühungen, die die Chinesen „Umerziehung“ nennen. Sie berichteten von Gläubigen, die geschlagen, mit Elektroknüppeln geschockt und zu unerträglichem körperlichen Druck gezwungen wurden, wie zum Beispiel tagelang auf dem Boden zu hocken. Viele Anhänger werden auch zu Intensivkursen geschickt, in denen die Lehren des Falun Gong-Führers Li Hongzhi von ehemaligen Gläubigen, manchmal Freunden, die bereits gefoltert wurden, auseinandergenommen werden.

„Ich bin ein gebrochener Mann“, sagte James Ouyang, 35, ein Elektroingenieur, der von den Wärtern des Arbeitslagers gezwungen wurde, neun Tage lang mit dem Gesicht zu einer Wand zu stehen und dann für weitere 20 in eine Gehirnwäscheklasse geschickt wurde. „Ich habe Falun Gong abgelehnt. . . . Jetzt, wenn ich einen Polizisten und diese elektrischen Schlagstöcke sehe, wird mir schlecht, ich muss mich übergeben.'

Jadewalze vorher und nachher

Vor zwei Jahren verbot die chinesische Regierung Falun Gong, eine gewaltlose Bewegung, die buddhistischen Glauben mit Kampfkunstübungen in Zeitlupe vermischt, und verurteilte die Gruppe als bösartigen Kult und Bedrohung für die Gesellschaft. Aber der zugrunde liegende Grund für das Durchgreifen ist die Ansicht der Führung, dass Falun Gong eine unabhängige Organisation ist, die das Machtmonopol der kommunistischen Partei bedroht.

Die jüngsten Erfolge der Razzia haben sowohl Präsident Jiang Zemin, dem am engsten mit der Kampagne verbundenen chinesischen Führer, als auch der Partei, die nach Ansicht einiger Experten zu zersplittert und ineffektiv war, um die ungewöhnlich gut organisierte Gruppe zu besiegen, Auftrieb gegeben.

„Diese Kampagne sollte uns lehren, die Kommunistische Partei nicht zu unterschätzen“, sagte ein Parteifunktionär, der die Regierung bei der Razzia beraten hat, sich jedoch gegen ihre Gewaltanwendung wendet. „Die Partei hat eine starke Fähigkeit, Erfahrungen zu synthetisieren und Methoden zu entwickeln, um mit Herausforderungen umzugehen. Alle Brutalität, Ressourcen und Überzeugungskraft des kommunistischen Systems werden genutzt – und zeigen Wirkung.'

Eine Erfolgsstrategie Zu Beginn der Razzia schätzten Regierungsbeamte, dass zwischen 3 und 6 Millionen Menschen ernsthafte Anhänger von Falun Gong waren, was grob übersetzt „Rad des Gesetzes“ bedeutet. Etwa 10 Prozent, bis zu 600.000, galten als bereit, gegen das Durchgreifen der Regierung zu kämpfen, sagten chinesische Beamte. Schätzungen außerhalb der Regierung gehen von viel höheren Mitgliedern aus – in zweistelliger Millionenhöhe, genaue Zahlen sind jedoch nicht verfügbar.

Die im Juli 1999 gestartete Kampagne der Regierung gegen Falun Gong war anfangs schwerfällig, behindert durch eine ungleichmäßige Durchsetzung und eine Spaltung zwischen den Führern der Zentralregierung, die die Gruppe als Bedrohung der Parteiherrschaft ansahen, und den örtlichen Beamten, die dies nicht taten. Aber in den letzten sechs Monaten haben sich Chinas Sicherheitskräfte neu gruppiert und einen Ansatz entwickelt, von dem sie sagen, dass er Ergebnisse zeitigt.

Dieser Ansatz hat laut einem anderen Regierungsberater drei Zutaten.

Die erste, sagte er, ist Gewalt. Die Razzia wurde immer mit Polizei- und Gefängnisbrutalität in Verbindung gebracht, aber der Berater sagte, dass die zentrale Führung erst in diesem Jahr beschlossen habe, die weit verbreitete Gewaltanwendung gegen Falun Gong-Mitglieder zu sanktionieren. Unter Berufung auf Regierungsberichte sagte er, dass Praktizierende, die nicht geschlagen würden, die Gruppe im Allgemeinen nicht verlassen würden.

Der Berater sagte, das zweite Element, eine Hochdruck-Propagandakampagne gegen die Gruppe, sei ebenfalls kritisch gewesen. Als sich die chinesische Gesellschaft gegen Falun Gong wandte, nahm der Druck auf die Praktizierenden zu, ihren Glauben aufzugeben, und es wurde für die Regierung einfacher, Gewalt gegen diejenigen anzuwenden, die dies nicht taten. Die Selbstverbrennung von fünf angeblichen Mitgliedern auf dem Platz des Himmlischen Friedens am 23. Januar war ein Wendepunkt. Ein 12-jähriges Mädchen und ihre Mutter starben und die Partei machte den Vorfall zum Kernstück ihrer Kampagne, um Falun Gong zu diskreditieren. Durch wiederholte Sendungen von Bildern des brennenden Körpers des Mädchens und Interviews mit den anderen, die sagten, dass sie glaubten, dass die Selbstverbrennung sie ins Paradies führen würde, überzeugte die Regierung viele Chinesen, dass Falun Gong ein „böser Kult“ sei.

Schließlich hat der Sicherheitsapparat damit begonnen, Praktizierende zu zwingen, an intensiven Studiensitzungen teilzunehmen, in denen die Lehren des Falun Gong-Führers von ehemaligen Anhängern auseinandergenommen werden. Diese Gehirnwäschekurse waren der Schlüssel, um die Mitglieder davon zu überzeugen, mit dem Praktizieren von Falun Gong aufzuhören, sagte der Regierungsberater.

'Jeder Aspekt der Kampagne ist entscheidend', sagte er. „Reine Gewalt funktioniert nicht. Nur studieren geht auch nicht. Und nichts davon würde funktionieren, wenn die Propaganda nicht begonnen hätte, die Denkweise der Öffentlichkeit zu ändern. Du brauchst alle drei. Das haben sie herausgefunden.'

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Einige lokale Regierungen hatten schon früher mit Gehirnwäschekursen experimentiert, aber im Januar befahl Pekings Geheimbüro 610, eine behördenübergreifende Task Force, die die Anklage gegen Falun Gong leitete, allen Nachbarschaftskomitees, staatlichen Institutionen und Unternehmen, damit zu beginnen, teilten Regierungsquellen mit. Kein Falun Gong-Mitglied soll verschont werden. Die aktivsten Mitglieder werden direkt in Arbeitslager geschickt, wo sie zuerst durch Schläge und andere Folter „gebrochen“ werden, sagte der Berater.

Gleichzeitig wird Peking effizienter darin, örtliche Beamte zu zwingen, seine Befehle bezüglich Falun Gong auszuführen. Interne Umfragen der Central Party School zeigen, dass Beamte auf Kreisebene der Ausrottung der Gruppe größere Priorität einräumen, sagte der Regierungsberater. Das Büro 610 entsendet auch Ermittlerteams, um lokale Beamte zu überprüfen, und für jede Beförderung sei jetzt eine „richtige Haltung“ gegenüber Falun Gong erforderlich, sagte er.

No One Spared Neighborhood-Beamte haben sogar ältere Menschen, Menschen mit Behinderungen und Kranke gezwungen, den Unterricht zu besuchen. Universitäten haben Mitarbeiter geschickt, um Studenten zu finden, die wegen des Praktizierens von Falun Gong ausgestiegen oder ausgewiesen wurden, und sie zu den Sitzungen zurückgebracht. Andere Mitglieder wurden gezwungen, kranke Verwandte zurückzulassen, um zum Unterricht zu gehen.

Ein Universitätsstudent in Peking, Alex Hsu, sagte, er sei Anfang des Jahres auf dem Weg zu einem Computerlabor, als ihn ein Schulbeamter anhielt und ihm sagte, er müsse an der Klasse teilnehmen. Die Schule hatte ihn zuvor mit seinem Glauben an Falun Gong konfrontiert, aber er hatte nie an Protesten teilgenommen und war nie festgenommen worden.

Sechs Männer umzingelten ihn, zwangen ihn in ein Auto und fuhren ihn zu einem Hotel in der Nähe eines Arbeitslagers außerhalb von Peking. Ungefähr 20 Praktizierende waren dort, allesamt Studenten, Lehrer, Universitätsmitarbeiter oder Professoren im Ruhestand. Später erfuhr Hsu, dass der Kurs vom Bildungsministerium organisiert wurde. »Wir hatten alle große Angst«, sagte Hsu. 'Wir wussten nicht, was als nächstes passieren würde.'

Indem die Regierung sich auf „Arbeitseinheiten“ verlässt, denen alle Staatsangestellten zugeteilt sind, und Nachbarschaftskomitees, um Gläubige aufzuspüren und zu bekehren, nimmt die Regierung eine Seite aus der Massenkampagnentaktik der Kommunistischen Partei unter der Führung von Mao Zedong. Der Plan war überraschend effektiv, insbesondere angesichts anderer Veränderungen, die die Kontrolle der Partei über die chinesische Gesellschaft untergraben haben, wie der Aufstieg eines privaten Unternehmenssektors und lockerere Regeln für Migration und Wohnen.

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Jede Arbeitseinheit ist dafür verantwortlich, die „Studiengebühren“ ihrer Praktizierenden zu bezahlen. Und Gemeinderegierungen, die erfolgreich Falun Gong-Mitglieder bekehren konnten, insbesondere in der Provinz Shandong, wurden ermutigt, ihre Dienstleistungen an andere Gemeinden zu verkaufen, sagten chinesische Quellen.

Hsu sagte, die Schulbeamten hätten ihm gesagt, dass sie etwa 800 Dollar bezahlt hätten, um ihn in die Gehirnwäscheklasse zu schicken. Am Morgen, nachdem er abgeholt worden war, begann der Unterricht in einer Cafeteria im Arbeitslager. Die erste Lektion war eine Drohung.

„Sie sagten, wenn sie ihre Ziele nicht erreichen würden, wenn wir unseren Glauben nicht aufgeben würden, würden wir ins Arbeitslager gebracht“, sagte Hsu. „Umerziehung durch Arbeit ist für einen Chinesen eine beängstigende Sache. Wir alle wussten, dass wir Schaden nehmen würden und unser Leben in Gefahr sein würde. Wir alle kannten jemanden, der in den Lagern gestorben war.'

In der Cafeteria saß Hsu mit drei ehemaligen Falun Gong-Mitgliedern an einem Tisch, die alle noch im Lager eingesperrt waren. 12 Stunden am Tag versuchten sie, ihn davon zu überzeugen, Falun Gong aufzugeben. Im Laufe der Tage traten weitere „Lehrer“ an seinen Tisch, analysierten die Schriften des Falun Gong-Führers Li Hongzhi und weigerten sich, Hsu ausruhen zu lassen.

„Es war mentale Folter. . . . Der Druck wurde immer größer“, sagte Hsu. »Und die Bedrohung war immer da. Sie konnten sehen, dass diese Leute alle gelitten hatten, und Sie wussten, was mit Ihnen passieren würde, wenn Sie nicht auch nachgeben würden.'

Die Praktizierenden werden gezwungen, im Unterricht zu bleiben, bis sie ihren Glauben schriftlich und dann auf Video aufgeben. Im Durchschnitt, sagte der Regierungsberater, geben die meisten Menschen Falun Gong nach 10 bis 12 Unterrichtstagen auf, aber einige widersetzen sich bis zu 20 Tagen.

„Es war, als würde man mit einem Trank betäubt. Sie kamen schnell auf Sie zu, machten Ihnen Angst und verwirrten Sie“, sagte Sydney Li, ein Praktizierender, der aus einem von Nachbarschaftsbeamten organisierten Kurs entkommen war, in dem er auf den Kopf geschlagen wurde. 'Wenn Sie kein starker Gläubiger wären, wäre es leicht, ausgetrickst zu werden.'

Der Wendepunkt für Hsu kam in der dritten Woche. Eines Morgens sah er auf und erkannte einen der „Lehrer“ an seinem Tisch – einen Freund, Klassenkameraden und Mitpraktizierenden, der Anfang des Jahres verschwunden war. Der Student sah dünn und kränklich aus. Später erzählte er Hsu, dass er gefoltert worden sei.

„Es war ein Schock. Ich wusste nicht, dass er ins Arbeitslager geschickt wurde und er sah so anders aus“, sagte Hsu. »Er hat zuerst nicht viel gesagt, aber die anderen haben ihn zum Reden gebracht. Ich war so traurig.'

Ein paar Tage später unterzeichnete Hsu eine Erklärung, in der sie versprach, Falun Gong nicht mehr zu praktizieren, und eine weitere, die die Gruppe als bösartigen Kult angriff. Er las sie seiner Klasse laut und vor einer Videokamera vor. Auf der Rückfahrt zu seiner Universität weinte er.

'Bei den anderen bin ich mir nicht sicher, aber ich habe nie geglaubt, was ich schreibe', sagte er. „Es war sehr schmerzhaft. Sie zwangen uns zu lügen. Wir wussten, dass Falun Gong gut ist, aber sie zwangen uns zu sagen, dass es böse ist.“

Hsu hat inzwischen die Schule abgebrochen und ist untergetaucht, weil er weiter praktizieren will. Aber er räumte ein, dass viele Anhänger Falun Gong vollständig aufgegeben haben. Es gibt keine verlässlichen Schätzungen, wie viele Follower die Gruppe verlassen haben.

Diejenigen, die sich weigern, sich im Unterricht zu unterwerfen, werden in Arbeitslager geschickt, wo die Mitglieder nach Angaben von Praktizierenden und Regierungsquellen einem systematischeren Gewaltregime ausgesetzt sind als in der Vergangenheit.

Tage der Schläge Den Stich der Folter spürte James Ouyang, ein schmächtiger Mann mit dicker Brille und schiefen Zähnen. Am sechsten Tag der Schläge im April, erinnerte er sich, begann er, Falun Gong anzuprangern.

„Ich habe Falun Gong verflucht und verflucht, aber die Polizei sagte, es sei nicht genug“, sagte er und fuhr sich mit zitternder Hand durch schütteres Haar. 'Sie schlugen mich noch drei Tage lang, bis sie zufrieden waren.'

Als Ouyang, der nur mit seinem chinesischen Nachnamen und einem englischen Namen identifiziert werden wollte, den er sich selbst nennt, Anfang 2000 zum ersten Mal festgenommen wurde, weil er zum Platz des Himmlischen Friedens gegangen war, um ein Transparent zu entfalten, das Falun Gong lobte, schlug die Polizei ihn zusammen, ließ ihn aber nach einem Woche. Zu dieser Zeit, sagte der Regierungsberater, hätten Chinas Sicherheitsdienste Falun Gong-Praktizierenden nur ein „normales Ausmaß“ an Misshandlungen zugefügt. Und in vielen Teilen Chinas ignorierte die Polizei Falun Gong, solange die Praktizierenden nicht nach Peking gingen, um zu protestieren.

Der Berater widersprach einigen westlichen Berichten und sagte, die Regierung habe zuvor keine systematische Gewaltkampagne durchgeführt, um Falun Gong zu brechen. „Vor diesem Jahr wurden Praktizierende geschlagen, wenn sie im Gefängnis gegen die Regeln verstießen oder wenn die Polizei normalerweise brutal war“, sagte er. „Es muss klar sein, dass jeder in einem chinesischen Gefängnis geschlagen wird, weil er gegen die Regeln verstößt. Todesfälle in Gewahrsam sind an der Tagesordnung.'

Aber der Berater sagte, die Politik habe sich nach den Selbstverbrennungen vom 23. Januar und einer Arbeitskonferenz der Kommunistischen Partei Anfang Februar geändert. Zu dieser Zeit beendeten die Parteifunktionäre die Selbstverbrennungen und die darauf folgende unerbittliche Propagandakampagne, die die Öffentlichkeit gegen Falun Gong hetzte. Die Selbstverbrennungen schienen zu zeigen, dass Falun Gong eine bizarre Sekte war und die Hand der Partei befreite, sagte er.

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'Die Verbrennungen hatten eine enorme Wirkung', sagte er. „Früher hielten die meisten Chinesen die Razzia für dumm, wie ein Hund, der eine Maus fängt. Nachdem sich diese Leute verbrannt hatten und die Party das Gesicht dieses kleinen Mädchens fast einen Monat lang im Fernsehen ausgestrahlt hatte, änderten sich die Ansichten der Leute hier. Jetzt sind sich viele einig, dass es sich um einen bösen Kult handelt. Das war eine große Niederlage für Li Hongzhi.'

Auch Li spielte der Partei in die Hände. Seine Sprecher in den Vereinigten Staaten leugneten, dass die Menschen, die sich selbst verbrannten, Falun Gong-Mitglieder waren, und enttäuschten einige in China, die das Gefühl hatten, er lehne seine Herde ab. Und Li veröffentlichte weiterhin Rundschreiben, die seine Anhänger ermutigten, sich den Behörden zu stellen, was die Menschen verärgerte, weil er von den wachsenden Opfern unbeeindruckt schien. Bisher sind laut Falun Gong mehr als 250 Anhänger im Gewahrsam der Regierung gestorben.

Ouyang wurde im April erneut festgenommen, nachdem er zum Platz des Himmlischen Friedens gegangen war, um seine Unterstützung für Falun Gong zu zeigen. Dieses Mal, sagte er, habe die Polizei ihn über 10 Tage Folter methodisch auf ein „gehorsames Ding“ reduziert.

Auf einer Polizeiwache im Westen Pekings wurde Ouyang ausgezogen und fünf Stunden lang verhört. „Wenn ich falsch geantwortet habe, das heißt, wenn ich nicht ‚Ja‘ gesagt habe, haben sie mich mit dem elektrischen Schlagstock geschockt“, sagte er.

Dann wurde er in ein Arbeitslager in einem westlichen Vorort von Peking gebracht. Dort befahlen ihm die Wärter, mit dem Gesicht zu einer Wand zu stehen. Wenn er sich bewegte, schockierten sie ihn. Wenn er vor Müdigkeit hinfiel, schockierten sie ihn.

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Jeden Morgen hatte er fünf Minuten Zeit, um zu essen und sich zu erleichtern. „Wenn ich es nicht geschafft habe, bin ich in die Hose gegangen“, sagte er. 'Und sie haben mich auch dafür schockiert.'

Am sechsten Tag, sagte Ouyang, konnte er nicht mehr direkt sehen, weil er auf den Gips in drei Zentimeter Entfernung von seinem Gesicht starrte. Seine Knie gaben nach, was zu weiteren Schlägen und Schlägen führte. Er gab den Forderungen der Wachen nach.

In den nächsten drei Tagen verurteilte Ouyang Lis Lehren und schrie in die Wand. Die Beamten schockten ihn weiterhin wegen der Leiche und er beschmutzte sich regelmäßig. Schließlich, am 10. Tag, wurde Ouyangs Ablehnung der Gruppe als ausreichend aufrichtig erachtet.

Er wurde vor eine Gruppe von Falun Gong-Häftlingen gebracht und wies die Gruppe ein weiteres Mal zurück, als eine Videokamera rollte. Ouyang verließ das Gefängnis und ging in die Gehirnwäscheklassen. Zwanzig Tage später, nachdem er 16 Stunden am Tag über Falun Gong debattiert hatte, „machte er seinen Abschluss“.

'Der Druck auf mich war und ist unglaublich', sagte er. „In den letzten zwei Jahren habe ich das Schlimmste gesehen, was ein Mensch tun kann. Wir sind wirklich die schlimmsten Tiere der Erde.'

Falun Gong-Mitglieder sehen sich ein Video als Teil der Indoktrinationsbemühungen gegen die Gruppe in einem Arbeitslager in der chinesischen Provinz Liaoning an. Ein Polizist nimmt ein Falun Gong-Mitglied in Peking fest, wo die Proteste am 22. Juli den Jahrestag des Beginns des Vorgehens Chinas gegen die Gruppe markierten. Ein Polizist, rechts, erwischt einen Mann auf dem Platz des Himmlischen Friedens während der Proteste im Juli gegen die Niederschlagung von Falun Gong. Angebliche Falun Gong-Mitglieder zündeten sich am 23. Januar auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Peking selbst an. Chinas staatliche Medien nutzten den Vorfall, um die öffentliche Meinung gegen die spirituelle Bewegung, die Führer einen bösen Kult nannten.