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Touristen bleiben nach der ägyptischen Revolution zu Hause, die der Wirtschaft des Landes einen Schlag versetzt hat

Giza, Ägypten -Saad Ahmed hat heutzutage viel Zeit.

Normalerweise stürmen zu dieser Jahreszeit Horden von Touristen den Souvenirladen des ägyptischen Kaufmanns und viele andere mögen ihn am Fuße der mächtigsten Pyramide Ägyptens und schnappen sich Postkarten, dekorative Papyrus und genug Statuetten von König Tut, um zu Hause eine kitschige Nekropole zu schaffen.

Aber die Revolution in Ägypten hat Millionen ausländischer Touristen verscheucht, das Lebenselixier der Wirtschaft des Landes, und jetzt ähnelt dieses alte Königreich der Gräber einer Geisterstadt.

Ich verliere viel Geld, sagte Ahmed, 63, ein Rentner, der vor fünf Jahren ein Grundstück in der Nähe seines Hauses in der Provinz Qena verkaufte, um einen der Souvenirläden in der Nähe der Cheops-Pyramide am Stadtrand von Kairo zu kaufen.

Nach dem Aufstand, der Präsident Hosni Mubarak vor mehr als zwei Monaten aus dem Amt zwang, haben viele Menschen Geld verloren.

Obwohl die Revolution die Hoffnung vieler Ägypter auf eine wohlhabendere, demokratischere Zukunft geweckt hat, haben die Turbulenzen die Wirtschaft des Landes nicht zuletzt wegen des Rückgangs des Tourismus zum Erliegen gebracht. Händler, die Touristen beliefern, sagen, dass der Geschäftseinbruch nach der Revolution viel schwerwiegender war als der Rückgang, nachdem Bewaffnete 1997 in Luxor eine Gruppe von Touristen töteten.

Zwischen dem 25. Januar und dem 1. Februar haben mindestens eine Million Touristen ihre Besuche verkürzt oder entschieden, gar nicht zu kommen, sagte der neue ägyptische Tourismusminister Mounir Fakry Abdel Noor in einem Interview.

Im Februar ging der Tourismus im Vergleich zum Vorjahr um 80 Prozent zurück und im März um 60 Prozent, sagte Noor. Das ist ein verheerender Schlag für einen Sektor, der einen von sieben ägyptischen Arbeitsplätzen ausmacht und etwa 11 Prozent der Wirtschaft des Landes ausmacht. Der Tourismus ist der Hauptverdiener von Fremdwährungen in Ägypten, sagte Noor. Es ist offensichtlich sehr wichtig.

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Die Revolution hat auch andere Sektoren verlangsamt. Arbeitsplätze sind verloren gegangen, ausländische Investitionen sind versiegt und die Inflation hat zugenommen. Die Börse öffnete erst Ende letzten Monats nach einer zweimonatigen Schließung.

Die Regierung berichtete am Montag, dass die Lebensmittelpreise in einem Land, das bereits der weltweit größte Weizenimporteur ist, um 48 Prozent in die Höhe geschossen sind. Wenn Lastwagen mit knappen Kanistern Kochbrennstoff ankommen, bilden sich Schlangen in Nachbarschaften.

All dies hat eine Wirtschaft, in der 22 Prozent der Menschen unterhalb der Armutsgrenze leben, nach Angaben der Weltbank unter Druck gesetzt.

Finanzminister Samir Radwan sagte diesen Monat, dass Ägyptens Wirtschaftswachstum in diesem Jahr auf geschätzte 2,5 Prozent verlangsamt , verglichen mit 5,3 Prozent im Jahr 2010.

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Radwan schlug auch vor, dass Ägypten sich bei der Hilfeleistung möglicherweise auf die Golfstaaten stützen muss – eine Idee, die von Feldmarschall Mohammed Hussein Tantawi, dem Führer des Obersten Rates der Streitkräfte, der das Land seit Mubaraks Rücktritt regiert, scharf beiseite geschoben wurde. Tantawi sagte ägyptischen Reportern dass Ägypten kein Bettler war.

Die Auswirkungen der Revolution auf die Wirtschaft haben einige Ägypter ungeduldig angesichts der anhaltenden Rufe nach Veränderungen während der regelmäßigen Proteste auf dem Tahrir-Platz gemacht.

Mohamed Al-Masry, ein Geschäftsmann und ehemaliger Präsident des Verbandes der ägyptischen Handelskammern, sagte, die meisten Ägypter in der Geschäftswelt hätten die Revolution unterstützt. Manche sehnen sich aber auch nach der Rückkehr der Stabilität.

Das ist der Preis der Freiheit, also okay, wir sind bereit, dies zu erwarten, sagte er. Aber nur für eine gewisse Zeit.

Obwohl die Ruhe teilweise zurückgekehrt ist, konzentrieren sich einige Ägypter weiterhin auf die schlechte Wirtschaft, insbesondere in der Ansammlung von Geschäften in der Nähe der Pyramiden von Gizeh, die die einheimischen Ägypter als Touristenstadt bezeichnen.

An einem neuen Tag zog die Ankunft fast jedes neuen Besuchers einen lästigen Mob von Geschäftemachern an, insbesondere weil so wenige Kunden auf den unbefestigten Straßen in der Nähe von Einrichtungen wie dem Kingh Tut Bazaar, der Cleopatra Papyrus Gallery und dem Sphinx Guest House waren .

Ahmed, der Besitzer des Souvenirladens, sagte, das Geschäft sei so langsam, dass er sein mehrsprachiges Verkaufspersonal für einen Monat entlassen habe. Das hat ihn und seinen jungen Enkel dazu gebracht, sich um den Laden zu kümmern und weder Englisch, Russisch oder eine andere Fremdsprache spricht.

Einen Block weiter sagte Abrahim Fikhry, 41, dass die Revolution auch sein Geschäft zerstört habe. Fikhry betreibt ein Geschäft mit aromatischen Essenzen, das vor der Revolution täglich bis zu 20 Menschen anzog. Heutzutage freut er sich, dass zwei Leute zwischen den verschlossenen Fläschchen stöbern, die mit einem Regenbogen aromatischer Flüssigkeiten wie Minze, Bernstein oder Moschus gefüllt sind – der aus Gazellennieren destilliert wird.

Die Wirtschaft sei sehr schlecht, sagte er und fügte hinzu, dass er sich auch durch die steigenden Lebensmittelpreise eingeengt fühle.

Aber die Touristen, die die Reise nach Ägypten gemacht haben, fragen sich, warum jemand wegbleiben sollte.

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Es gibt nichts zu befürchten, sagte Kathleen Batten, eine Universitätsprofessorin aus England, die mit ihrem Mann Derek die Pyramiden besuchte. Sie sagte, sie und andere Touristen hätten sich seit der Revolution über einen unbeabsichtigten Vorteil erfreut: keine Menschenmassen. Das hat natürlich auch dazu geführt, dass es mehr hartnäckige Hausierer pro Tourist gibt.

Uns wurden 10.000 Kamele angeboten, sagte Derek Batten.

Die Sonderkorrespondenten Sherine Bayoumi und Muhammad Mansour trugen zu diesem Bericht bei.