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WEICH IN DIE SACHE DER WUNDER TRETEN

Es begann im Dezember, als ein ansonsten gewöhnlicher Priester einer Kirche in Prince William County seinem Vorgesetzten sagte, dass mehrere Statuen der Jungfrau Maria auf mysteriöse Weise zu weinen begonnen hätten. Jetzt scheint es, dass, wohin auch immer Rev. James Bruse geht, ungeklärte Tränen dazu neigen, zu folgen.

Als Bruse in einer katholischen Schule in Woodbridge die Messe feierte, machten sich 450 Kinder Notizen mit nach Hause und erklärten, sie hätten eine Statue weinen sehen. Als er letzte Woche an einer Familienbeerdigung in Oxon Hill teilnahm, begannen zwei Statuen und ein Buntglasfenster zu tropfen, als er die Kirche besichtigte. Als ihn am Donnerstag zwei Chantilly-Frauen besuchten, um ihre Statuen segnen zu lassen, kamen sie davon überzeugt, die Figuren weinen gesehen zu haben.

Offensichtlich passiert in Bruses Gegenwart etwas mit unbelebten Objekten, aber was? Ist es ein ungeklärtes wissenschaftliches Ereignis, eine mögliche Wechselwirkung bestimmter Chemikalien? Könnte es ein Wunder sein? Ein Zaubertrick? Ist es ein Scherz?

Die Gläubigen der St. Elizabeth Ann Seton Church in Lake Ridge – von denen viele glauben wollen, aber nicht sicher sind, was sie denken sollen – wagen, dass dies Gottes besondere Art der Kommunikation mit Seinen Anhängern sein könnte. Ist das in diesen unruhigen Zeiten so weit hergeholt, fragen sie? Passieren nicht manchmal Dinge, die man nicht erklären kann?

Wissenschaftler und diejenigen, die es sich zur Aufgabe machen, solchen Vorfällen gegenüber skeptisch zu sein, sind offen verächtlich, weil sie sich sicher sind, dass es eine rationale Erklärung gibt. Was für ein Gott, fragen sie, gönnt sich solche kleinen, sinnlosen Wunder, solche Gesellschaftsspiele? Sie sagen, dass es viele einfache Möglichkeiten gibt, ein Objekt zum Weinen zu bringen, was wenig Fachwissen oder Kosten erfordert. Nichts in Bruses Vergangenheit deutet jedoch darauf hin, dass er zu solchen Tricks fähig ist, und nach allem war er ein fleißiger und bescheidener Priester.

Die Beamten der römisch-katholischen Kirche lassen die Vorsicht walten, die die Kirche in diesen Angelegenheiten immer anwendet - um die Tausenden von Menschen nicht zu entmutigen, die in den letzten Wochen zu Bruses Kirche gepilgert sind, aber keine Art von Pilgerfahrt machen wollen auch der Befürwortung. Der einzige Kommentar der Diözese Arlington, zu der auch die Gemeinde Seton gehört, war eine Aussage: „Es sollte darauf hingewiesen werden, dass die Kirche nicht über rein physikalische Phänomene urteilt, sondern nur über eine angebliche Bedeutung, Botschaft oder Bedeutung, die möglicherweise“ mit den Ereignissen verbunden werden. In diesem speziellen Fall ist den berichteten Phänomenen keine bestimmte Botschaft beigefügt, und somit ist keine kirchliche Erklärung abzugeben. . . . Wie immer in ähnlichen Fällen empfiehlt die Kirche bei der Urteilsbildung große Vorsicht.'

Offiziellen Quellen zufolge hat die Kirche jedoch eine stille Untersuchung der weinenden Vorfälle eingeleitet. Es gibt wenig Erwartungen an einen schnellen Abschluss; es könnte in 10 Jahren, in 100 Jahren oder nie sein.

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'Die Kirche bewegt sich bei solchen Dingen sehr langsam', sagte Rev. Tom Reese, ein Jesuitenpriester und Dozent am Woodstock Theological Center der Georgetown University. 'Es ist nicht so, dass wir eine 800-Leitung haben, 800-MIRACLE, die wir anrufen können und die Leute kommen, um nachzuforschen.'

Berichte über Wunder seien auf dem Vormarsch, sagten Kirchenvertreter. Die Nachrichten sind voll von vermeintlichen Sichtungen – das Antlitz Christi auf einem Teller Spaghetti in Georgia, heilige Bilder in der Krumme einer kalifornischen Eiche. Im Jahr 1988 berichteten Teenager in einem Sommercamp in Pennsylvania, dass sie 19 Ikonen weinen sahen, nachdem sie um ein Wunder gebetet hatten, um ihren Glauben zu stärken. Ein Jahr später versammelten sich Tausende auf einem Gemüsefeld in Tickfaw, LA, um zu sehen, was ein Rohrmonteur berichtet hatte, Visionen der Jungfrau Maria zwischen den Rüben.

Pfarrer James Coen, Direktor des Katholischen Informationsdienstes in Washington, sagte, Bruse sei nur einer in einer langen Reihe von Menschen, die angeblich religiöse Ikonen gesehen oder irgendwie zum Weinen gebracht haben. 'Dieses Geschäft mit weinenden Jungfrauen wurde in Texas, Chicago, New York und hier gesehen, und sie alle haben keine Botschaft', sagte er und bezog sich auf den katholischen Glauben, dass ein Wunder eine direkte Botschaft an den Empfänger beinhaltet.

Das Konzept von Wundern hat der Kirche immer ein Problem bereitet, und Kirchenbeamte zögern, einer angeblichen Sichtung oder einer weinenden Episode eine offizielle Bestätigung zu geben. In den letzten zwei Jahrhunderten hat die Kirche nur 14 von Tausenden solcher Vorfälle anerkannt, darunter den berühmtesten: das Heiligtum Unserer Lieben Frau von Lourdes in Frankreich, wo ein Mädchen im Jahr 1858 sagte, die Jungfrau Maria sei erschienen, und Unsere Liebe Frau von Fatima in Portugal , wo Mary 1917 mit drei Dorfkindern sprach. Aber selbst der beliebte Wallfahrtsort Medjugorje, Jugoslawien, wo die Jungfrau Maria erscheinen soll, hat keine kirchliche Genehmigung erhalten, und der Vatikan hat Bischöfen davon abgeraten, Reisen dorthin zu sponsern.

Pfarrer Ladislas Orsy, ein Jesuitenpriester und Professor an der Katholischen Universität, der Kirchenrecht lehrt, sagte, es gebe kein formelles Verfahren für die Untersuchung von Wundern, ein Unternehmen, das bis in die Antike zurückreicht. Normalerweise, sagte er, ernenne der Bischof ein Komitee, um zu untersuchen, Zeugen zu befragen und die Statuen zu untersuchen. Selbst dann würden die Ergebnisse für diejenigen, die nach einer endgültigen Schlussfolgerung suchen, wahrscheinlich nicht zufriedenstellend sein.

„Die Kirche wird letztendlich nie sagen, dass dies ein Wunder von Gott ist“, sagte Orsy. „Was es sagen wird, ist, dass wir keine normalerweise natürliche Erklärung finden können, also können Sie es als Zeichen Gottes betrachten, wenn Sie möchten. Die Kirche verpflichtet niemanden, an dieses Wunder zu glauben.'

Oft erzeugt ein Vorfall oder eine Sichtung eine große Sensation, dann stirbt das Interesse allmählich. Tausende besuchten im November die Kirche Our Lady of the Pillar in Santa Ana, Kalifornien, nachdem eine leuchtende Erscheinung in den blauen Kacheln eines Mosaiks aufgetaucht sein soll. Dann kamen die Pilger einfach nicht mehr. 'Ich habe keine Idee warum. Höchstwahrscheinlich, weil sie nichts gesehen haben“, sagte ein Kirchendiener.

Manchmal gibt es eine einfache Erklärung. In der St. Dominic Church in Colfax, Kalifornien, kamen 1990 Scharen von Menschen, um ein Bild an der Wand der Kirche zu sehen, das angeblich die Jungfrau Maria war. Später stellte sich jedoch heraus, dass das Lichtspiel einer Leuchte das Bild geschaffen hatte.

Ebenso glaubt Rev. Henry Karwel nicht, dass die Figur der Jungfrau Maria zu Weihnachten in der Krippe im Freien in der St. Mary's Church in Ware, Mass. geweint hat. Aber er hat es keine Sekunde geglaubt.

»Es schmolz Eis und Schnee«, sagte er. „Es sah nur aus wie Tränen. Die Leute suchen nach etwas Besonderem, nehme ich an.'

Wenn man eine Statue zum Weinen bringen wollte, wie könnte man das machen?

Der Berkeley-Physiker Shawn Carlson, der gerne sogenannte religiöse Wunder entlarvt, wurde 1987 vom Newsweek-Magazin als 'Der Wissenschaftler, der Ikonen weinen lässt' bezeichnet. Mit Salzkristallen fertigte er auf Anfrage eine Kopie des Mona Lisa-Schreis an.

'Als ich mich diesem Problem zum ersten Mal näherte, dachte ich 10 Minuten lang darüber nach und kam auf sechs völlig unterschiedliche Wege', sagte Carlson, der ebenfalls ein professioneller Magier ist und sich weigert, all seine Spielereien zu verraten. „Nicht, weil ich so schlau bin, aber es ist sehr, sehr einfach. Ich habe gelernt, dass die besten Lösungen so offensichtlich sind, dass sie übersehen werden – die Art von Dingen, die einen Gang in den Baumarkt mit sich bringen und nicht mehr als 5 US-Dollar ausgeben.'

Carlson sagte, dass gewöhnliches Meersalz den Zweck erfüllen kann, ebenso wie Calciumchlorid, eine Substanz, die Wasser aus der Luft aufnimmt, bis sie sich selbst verflüssigt. Er kann auch eine Statue dazu bringen, duftende Öle abzusondern, sagte er und weigerte sich zu sagen, wie. Carlson fügte jedoch schnell hinzu, dass er Bruse nichts vorwirft und die fraglichen Statuen nicht untersucht hat. „Die Sache mit diesen religiösen Statuen ist, dass man sie nicht anfassen darf. Das ist blasphemisch“, sagte er. „Sie können sich nicht mit Religion aussuchen. Aber ich kann ehrlich sagen, dass ich Betrug und Wunschdenken gefunden habe. Ich habe noch nie ein Wunder gefunden.'

Ein weiterer bekannter Debunker übernatürlicher Phänomene, der Amazing Randi, war am Wochenende Anfang März zufällig in Washington, als die Nachricht von den weinenden Statuen bekannt wurde, und er hatte eine vorhersehbare Meinung. 'Zunächst denke ich, dass es an der Zeit ist, erwachsen zu werden', sagte James Randi letzte Woche. „Weinende Statuen sind sozusagen die religiösen Zahnfeen. Ich schaue auf meinen Kalender und sehe 1992, aber vielleicht sind es wirklich 1492.'

Es ist jedoch schwierig, das Motiv für die Inszenierung einer weinenden Ikone zu bestimmen. Zyniker haben düster darauf hingewiesen, dass die Kirche mitten in einer Spendenaktion für den Bau einer neuen Kirche ist und dass die neuen Pilger täglich gespendet haben. Tatsache ist aber, dass St. Elizabeth Ann Seton eine der am schnellsten wachsenden Kirchen in Nord-Virginia ist, 1800 größtenteils wohlhabende Familien umfasst und sich wahrscheinlich einen Neubau leisten kann.

Für viele Mitglieder war es eine anstrengende Zeit mit überfüllten Gottesdiensten, ständiger Medienaufmerksamkeit und ihren ganz persönlichen Fragen, ob sie glauben oder nicht. Pat Kofalt, 43, ein Einwohner von Lake Ridge, der für die Armee arbeitet, sagte, er sei 'ein skeptischer Mensch, aber ich würde es gerne für ein Wunder halten'. Nancy Lister, 29, eine Lehrerin, die jede Woche wegen des „Friedens“ in die Kirche geht, sagte, sie werde weiterhin von Freunden zu den Statuen befragt und weiß nicht, was sie ihnen sagen soll. James Robinson, 17, sagte, es scheint unmöglich, aber wer kann das mit Sicherheit sagen?

Es ist auch für viele schwer zu erkennen, was Bruse von Tricksereien gewinnen würde. Bruse spricht nicht mehr mit den Medien, aber in früheren Interviews sagte er, er verstehe, warum Skeptiker ihn befragen würden, fügte jedoch hinzu, dass, was auch immer passiert, 'Christus durch mich wirkt'.

Andere Priester sagten, dass die Verbindung mit einer weinenden Statue für die Karriere eines Priesters gefährlich sein kann. „Die Leute sehen dich mit leuchtenden Augen an, aber das ändert nichts an deinen priesterlichen Prioritäten oder der Arbeit, die dir zugewiesen ist“, sagte Coen.

Für Lucille Ienna aus Chantilly haben die weinenden Ikonen ihren Glauben gestärkt.

Ienna, 45, und ihre Freundin Lisa Ross sind beide Krebspatienten und besuchten am Donnerstag Bruse im Pfarrhaus und trugen Statuen, um gesegnet zu werden. Zuerst, sagte sie, habe Bruse auf eine Statue in seinem Büro gezeigt und gesagt: 'Diese Statue hat heute geweint.' Dann, während sie zusah, fing es wieder an zu weinen, und sie roch einen Duft wie Rosen in der Luft. Sie drehte sich um und sah, wie Bruse ihre Statue in seinen Armen hielt, und auch sie weinte. Ihre Freundin griff in ihre Brieftasche, um ihre kleine Figur herauszuziehen, nur um zu sehen, dass Tränen aus ihren Augen liefen, obwohl Bruse sie nicht berührt hatte.

'Ich sagte: 'Das ist unglaublich.' Er sagte: 'Das ist unglaublich.' Er redete nicht viel. Wir sagten: 'Danke, danke.' '

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Vor zwei Wochen besuchte Ienna Lourdes und brachte mehrere Liter Weihwasser mit. Nächsten Monat plant sie, zum 75. Jahrestag des Wunders von Fatima in Portugal anwesend zu sein. Donnerstagabend lud sie ihre Nachbarn ein, die von Bruse gesegnete Statue zu sehen. Sie ist gläubig, sagte sie.