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Schatzsuche für eine sparsame Seele

Donna Cameron ist die Art von Person, die Zeichen der Vorsehung sieht, wenn sie die Gänge von Konsignations- und Gebrauchtwarenläden durchstöbert. Vor zwei Jahren standen im Value Village in Hyattsville die Schilder, die besagten, dass man diese vier Lederbinder jetzt für jeweils 60 Cent kaufen soll, und die Gelegenheit, sie zu geben, wird kommen. In diesem Frühjahr holte sie die Ordner aus einem unteren Bücherregal. Sie prägte sie, steckte 20 Dollar in jede und sie wurden die perfekten Geschenke für den Highschool-Abschluss.

Cameron liebte den polierten A-Linien-Rock aus Baumwolle, Gold, Rot und Grün, den sie Anfang der 1990er Jahre im Village Thrift Store in Bladensburg für 5 US-Dollar kaufte. Als sie ein paar Jahre später im Village Thrift in Laurel das passende Top in perfekter Passform für weitere 5 Dollar fand, „habe ich vielleicht Tränen in den Augen bekommen“, sagt sie. „Ich wusste, dass Gott allein dies bewirken kann. Meine Größe, der gleiche Stoff, das kann kein Zufall sein.'

So etwas passiert ihr die ganze Zeit, sagt Cameron.

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„Andere Leute könnten sagen, dass es einfach geklappt hat, aber das glaube ich nicht. Ich bete, ich bitte Gott, mein Leben zu lenken.' Und dort findet sie in den Gängen der Secondhand-Läden Gleichnisse des Glaubens und der Demut. Und Schätze in Hülle und Fülle.

An einem kürzlichen Donnerstag im Village Thrift Store in Camp Springs – wo Cameron, 51, Professor für Gesundheitserziehung am Georgetown University Medical Center, regelmäßig ist – summt die Luft von der Verbundenheit, Geselligkeit und dem Nervenkitzel der Schnäppchenjagd. Obwohl man in Secondhand-Läden so ziemlich alles finden kann, sagt Cameron, dass es ein Einkaufserlebnis ist, das hauptsächlich durch Abwesenheit bestimmt wird. Keine Verkäufer, keine Preiskämpfe, kein Stress.

'Thrifting' erinnert an eine andere Zeit, sagt sie. Eine Zeit in der Mode, in der Kleidung interessanter und unverwechselbarer war. Eine Zeit in unserem Leben, in der wir Zeit zum Verweilen hatten. Sie ist eine leise sprechende Frau, aber sie spricht mit der Inbrunst des Konvertiten über Secondhand-Shopping.

„Verstehen Sie mich, wenn ich das sage: Ich hatte vier Schüler in der Klasse, für die ich einkaufen musste. Wie viele Ordner hatte ich? Vier. Dieses Jahr wurden diese vier Ordner das perfekte Geschenk. Ich glaube, Gott sagte: 'Donna, kauf sie jetzt und ich werde dir sagen, wo und wann du sie geben kannst.' '

Cameron begann 1987 während ihres Studiums in Secondhand-Läden einzukaufen und steigerte dies ein paar Jahre später, als sie eine neue Frau war, Stiefmutter von vier Kindern und schwanger mit ihrem ersten Kind.

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1999, als frisch geschiedene Mutter, bewarb sie sich im besten Outfit, das sie sich leisten konnte, für die Stelle in Georgetown, einem gebrauchten lila Frühlingsanzug. Zwei Jahre später, obwohl sie einen angesehenen Job mit gutem Gehalt und Sozialleistungen hatte, begann sie auch einen Second-Hand-Einkaufsservice, '2wice is Nice', um zu teilen, was sie in den Gängen der Secondhand-Laden gelernt hat: dass Gott im Detail steckt dein Leben, sagt sie. 'Wenn ich etwas kaufe, das mir wirklich gefällt, hat Gott es so gewollt.' Ein Kompliment für ein Outfit ist eine Chance, Zeugnis abzulegen.

Sie begann, kostenlose Shopping-Workshops zur Mittagszeit an ihrem Arbeitsplatz und für kirchliche Gruppen anzubieten.

„Ich kann den Leuten sagen: ‚Ich habe es hier gefunden und Sie können es auch dort finden‘, auch wenn Sie dachten, Sie könnten es sich nicht leisten. 'Ich betrachte alles, was ich gezeigt und alles, was ich für andere gekauft habe, als Segen.'

Es ist Evangeliumswahrheit, sagt sie, und weltliche Praktikabilität. Und es ist die einfache, erhabene Freude, das Richtige für die richtige Person zum richtigen Preis zu finden.

„Ich trage fast jeden Tag der Woche etwas, das ich in einem Second-Hand-Laden gekauft habe“, sagt Cameron, die schätzt, dass 70 Prozent ihrer Garderobe und 60 Prozent ihrer Haushaltswaren auf diese Weise gekauft wurden. 'Wenn mir jemand 50 Dollar gegeben hat und gesagt hat, dass Sie das für Kleidung ausgeben müssen und mir die Wahl zwischen Bloomingdale's und Value Village gestellt hat, bin ich bereits im Value Village.'

Nationale Zahlen für Secondhand-Verkäufe sind nicht verfügbar, aber die National Association of Resale and Thrift Shops schätzt, dass es mehr als 15.000 Wiederverkaufsgeschäfte im ganzen Land gibt und bezeichnet die Geschäfte als eines der am schnellsten wachsenden Segmente des Einzelhandels. Laut Joe Davis, einem Sprecher der Washington Area Chapter von Goodwill Industries, verdienen 22 Prozent der Goodwill-Käufer mehr als 60.000 US-Dollar pro Jahr. Das nächstgrößere Segment sind die 20 Prozent der Goodwill-Käufer, die weniger als 20.000 US-Dollar verdienen.

Einer der Gründe, warum diejenigen, die überall einkaufen konnten, sich manchmal dafür entscheiden, mit denen einzukaufen, die nirgendwo anders einkaufen konnten, ist, dass Secondhand-Läden jetzt fest als 'cool' etabliert sind, sagt Paco Underhill, Chief Executive Officer von Envirosell, einem Verbraucherforschungs- und Beratungsunternehmen und Autor von „Why We Buy: The Science of Shopping“ (Simon & Schuster, 1999).

Wie beliebte Antiquitätenläden und Flohmärkte können Secondhand-Läden eine 'Reise in die Vergangenheit' mit entsprechenden altmodischen Preisen anbieten. Um über ein bevorstehendes Buch zu recherchieren, ging Underhill zu einem gehobenen Einkaufszentrum in New Jersey und dann zu einem nahe gelegenen Geschäft der Heilsarmee. „Ich ging in die Hemdenabteilung und sah die gleichen Marken, die ich gerade im Einkaufszentrum für 30 und 40 Dollar und 50 Dollar mehr für unter 10 Dollar gefingert hatte – das einzige, was sie brauchten, war ein gutes Bügeleisen. Es ist bezeichnend, dass uns die neuen Kleider oft als „gut eingelaufen“ oder „beunruhigt“ verkauft werden. Wenn wir das wirklich wollen, warum gehen wir dann nicht einfach in den Gebrauchtwarenladen und lassen jemand anderen die Jeans einlaufen?'

Cameron sagt, Secondhand-Läden können auch ein Gegenmittel gegen den grassierenden Konsumismus der Kultur und ein Balsam für diejenigen sein, die sich von hohen Preisen angegriffen fühlen. Sie zeigt eine Kopie einer Quittung von einem Einkaufsbummel für einen Freund in New York. Es ist eine Sommergarderobe mit Kleidern, Shorts und Tops für 68 US-Dollar.

Außerdem kann der Kauf von Secondhand Kindern helfen, zu erkennen, „dass es ein Geben und Nehmen geben sollte“, sagt Cameron. 'Nicht einfach immer nehmen oder wollen oder denken, dass man haben muss.'

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Cameron – die in Camden, NJ aufgewachsen ist, an der University of Maryland promoviert hat und mit ihrem Mann und ihrem zehnjährigen Sohn in Burtonsville lebt – sagt, sie sei mit Leuten aufgewachsen, die Hunderte von Dollar in der Saks Fifth Avenue ausgegeben haben und Herr & Taylor. Ihr Vater, ein Steuerprüfer aus New Jersey, der einen Reinigungsdienst besaß, und ihre Mutter, eine Kundendienstmitarbeiterin einer Bank, brachten ihr und ihren beiden jüngeren Schwestern bei, hochwertige Waren und klassische Designs zu schätzen. Sie lernte etwas über Stoffe, Nähte und Verarbeitung.

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Sie entwickelte ein geübtes Auge, das ihr jetzt hilft, Schätze zu finden, wie das nummerierte Porzellan, das sie für 25 US-Dollar gekauft hat, oder den Wollmantel von Hart, Shaffner & Marx, der möglicherweise für 500 US-Dollar verkauft wurde und den sie für ihren Mann für 15 US-Dollar gekauft hat.

Cameron sagt, dass Secondhand-Shopping etwas für ihre innere Stärke getan hat, ihr Gespür. Von 1996 bis 1999 „war alles, was ich hatte“, sagt sie. »Kein Geld, kein angesehener Job. Ich musste jeden Morgen aufwachen und auf meine Terrasse gehen. Ich würde sagen: ‚Gott, hier auf der Erde ist es Morgen. Ich habe viele Unbekannte. Ich weiß nicht, was ich anziehen werde, ich weiß nicht, wie ich meine Benzinrechnung bezahlen soll. Könnten Sie mir einfach Frieden geben?' “ Sie sagt, dass die Stellenanzeige für die Stelle in Georgetown und der lila Anzug für das Vorstellungsgespräch (die gleiche Farbe, die ihr späterer Vorgesetzter an diesem Tag trug) Teil der Antwort waren.

Im Laden in Camp Springs unterhalten sich Cameron und Wendy Harrison, eine Buchhalterin aus Clinton, zwischen den Gängen der Damenanzüge. Der Laden ist höhlenartig. Es ist gefüllt mit Spielzeug, Schuhen und Büchern. Es ist voll von Menschen mit unterschiedlichem Bildungsstand, Einkommen und Klarheit, und ihre Gespräche sind Teil der Energie, die Harrison sagt, sie sei eine Konstante in einem Secondhand-Laden. Die Leute 'werden einfach so begeistert von ihren Schnäppchen', sagt sie. Sie geben Meinungen ab und teilen Schnäppchen. »Ich werde etwas finden und meine Schwester anrufen. Ich sage, ich habe eine Jones-New-York-Bluse gefunden und 4 Dollar bezahlt!'

Cameron kauft oft für Kunden oder enge Freunde ein. Sie holt Dinge ab und stellt sie in ihren Werkstätten aus oder stellt sie zum Wiederverkauf aus, um ein paar Dollar bei eBay zu verdienen, aber heute kauft sie für sich selbst ein. Sie betastet die Nähte eines weißen Baumwoll-Mix-Anzugs mit hauchdünnen Ärmeln und hält ihn dann vor sich hin. 'Ich mag es wirklich, aber ich weiß nicht, wo ich es tragen könnte', sagt Cameron. Dann legt sie es trotzdem in ihren Warenkorb. Wenn Sie 12,50 US-Dollar ausgeben, ist es so viel einfacher, aus dem Glauben auszusteigen.

Cameron erinnert sich daran, dass sie vor einigen Jahren in der Schule eingekauft hatte und einen Pullover für die Uniform ihres Sohnes für die John Nevins Andrews School, eine Grundschule der Siebenten-Tags-Adventisten im Takoma Park, brauchte. Es kostete 28 Dollar, also beschloss Cameron zu warten. Und beten. In diesem Oktober „war ich auf dem Weg aus dem Value Village, als ich diesen Pullover sah. Die Farbe ist mir ins Auge gefallen. Die Knöpfe waren alle da. Ich sah mir die Handgelenke an, um zu sehen, ob sie abgenutzt waren, und dann sah ich das Emblem: John Nevins Andrews. Cameron lächelt. Sie behält den 3-Dollar-Pullover, aus dem ihr Sohn jetzt herausgewachsen ist, als Erinnerung an die Möglichkeiten von Secondhand-Laden, an die Zeichen der Vorsehung, die sie überall umgibt. Und was sie als Teil ihrer Mission sieht, zu kaufen und zu verkaufen und zu helfen, die Nachricht zu verbreiten.

Es ist wie ein Kreis um die Erde. Ich habe keine Ahnung, wo meine Klamotten sind. Aber andererseits“, sagt Cameron, „gehörten sie mir gar nicht erst.“

Auf der linken Seite sieht Donna Cameron zu, wie Freda Porter bei Anna's Place, einem Bekleidungsgeschäft in Camp Springs, nach einem Kleid greift. Unten zuckt Cameron, die viel Glück beim Finden von Schnäppchen hat, zusammen, als eine Verkäuferin ein Kleid hochhält, das Cameron für zu sexy für ihren Geschmack hält. Unten, einige der Hüte, die im Laden verkauft werden.