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VERFAHREN EINER RECHTSANWALT

Das O. J. Der Simpson-Prozess, der bereits von den amerikanischen Dilemmata von Rasse, Klasse, Berühmtheit und Gerechtigkeit belastet ist, entwickelt sich nun zu einem Passionsspiel über Elternschaft.

Zunächst stellte die Staatsanwältin Marcia Clark letzten Freitag ihr All-Business-Image in Frage, indem sie sich davor weigerte, über 18 Uhr hinaus vor Gericht zu bleiben, und sagte, sie müsse zu ihren 3- und 5-jährigen Jungen nach Hause. Verteidiger Johnnie Cochran kritisierte Clark für ihre Bemerkungen am Montag und nannte es „einen Trick“, um zusätzliche Vorbereitungszeit für die Staatsanwaltschaft zu gewinnen.

Nun hat Clarks entfremdeter Ehemann Gordon Clark Papiere im Scheidungsverfahren des Paares eingereicht und argumentiert, dass er das alleinige Sorgerecht für ihre Söhne verdient, weil die Belastung des Simpson-Prozesses so groß ist, dass Marcia Clark kaum zu Hause ist.

„In den meisten Nächten kommt sie erst um 22 Uhr nach Hause. und selbst wenn sie zu Hause ist, arbeitet sie“, sagte Gordon Clark in den Papieren, die letzte Woche eingereicht wurden. Der 36-jährige Informatiker hingegen sagt, er sei um 18.15 Uhr nach Hause und verbringt die Abende gerne mit seinen Kindern.

In einer Erklärung ihrer Anwältin sagte Marcia Clark: 'Ich bin meinen Kindern zugetan, die mir bei weitem wichtiger sind als alles andere.'

1993 nahm Clark kurz eine Aufsichtsstelle an, um mehr Zeit für ihre Kinder zu haben, aber sie hasste die Arbeit und kehrte schnell in den Gerichtssaal zurück.

Clarks Chef, der Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles, Gil Garcetti, äußerte sich gestern empört darüber, dass der Scheidungsfall zu Futter für die Öffentlichkeit gemacht worden sei. 'Sollte dies öffentlich versucht werden?' er sagte. 'Der 5-Jährige weiß, was los ist.'

Garcetti deutete an, dass das Simpson-Verteidigungsteam eine Rolle bei der Durchsickerung von Nachrichten über den Sorgerechtsanspruch gespielt habe. »Sie wollen nicht, dass wir Zeit damit verbringen, den Fall vorzubereiten«, sagte er.

Die sequestrierten Geschworenen haben davon noch nichts gehört, aber sie bekommen auch nicht viel zu hören. Für sie ist dies nur ein Mordprozess. Aber die größere Jury, die amerikanische Öffentlichkeit, die bereits damit beschäftigt ist, sich über Marcia Clarks Haare, Kleidung und Verhalten zu wundern, kann jetzt auch ihre elterlichen Prioritäten beurteilen.

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Einige interessante Fakten:

Cochran, die Marcia Clarks Kommentare zu ihrer Kinderbetreuung anprangerte, sagte gegenüber The DNS SO im vergangenen Herbst, dass er es bedauere, nicht mehr Zeit mit seinen Kindern verbracht zu haben, während sie aufwuchsen und er seine Karriere als aufstrebender Staatsanwalt in Los Angeles verfolgte. Seine Kinder, so beschwerte sich Cochran, „sehen mich eher im Fernsehen“ als persönlich.

Clark, 41, die ihre Jungs bei einer Haushälterin hinterlässt, ging im Dezember vor Gericht und bat Gordon Clark um zusätzliche finanzielle Unterstützung wegen der zusätzlichen Kinderbetreuung, neuer Kleidung und Frisuren, die sie für den Simpson-Prozess brauchte. „Ich brauche jetzt Babysitter für die Wochenenden, während ich arbeite, und jemanden, der die Abende mit meinen beiden Kindern verbringt“, sagte sie.

Bei der Auswahl der Jury im Fall Simpson wurden mehrere angehende Geschworene vom Dienst entbunden, weil sie sagten, sie könnten nicht für längere Zeit von ihren Kindern getrennt sein.

Jill Lansing, Verteidigerin im berühmten Mordfall der Brüder Menendez im Jahr 1993, schied nach dem Prozess aus und wird nicht am Wiederaufnahmeverfahren teilnehmen, weil sie mehr Zeit mit ihrer Tochter verbringen wollte. Lansing war gestern für eine Stellungnahme nicht zu erreichen; eine Kinderpflegerin ging in ihrem Haus ans Telefon.

Es ist das gleiche alte Thema, die gleiche alte Doppelmoral, sagen viele Berufstätige.

'Die Beschäftigung von Frauen wird vor Gericht und in der Gesellschaft immer noch ganz anders beurteilt als die von Männern', sagte Nancy Polikoff, Rechtsprofessorin an der American University, die sich seit 20 Jahren mit dem Thema Geschlecht und Sorgerecht befasst. „Ein Vater, der als Elternteil ein bisschen mehr tut, gilt als Supervater. Eine Mutter, die als Eltern etwas weniger leistet, gilt als unzulänglich.'

Der Simpson-Prozess dominiert diesen Teil von Clarks Leben, aber 'nur für eine begrenzte Zeit und dann ist er vorbei', sagte Polikoff. 'Das darf bei einer Sorgerechtsentscheidung nicht ausschlaggebend sein.' Gloria Allred, eine prominente Scheidungsanwältin in Los Angeles und Moderatorin von Radio-Talkshows, die die Eltern und Schwester von Nicole Brown Simpson vertritt, argumentierte, dass „keine berufstätige Mutter gezwungen werden sollte, zwischen ihrem Job und ihrem Kind zu wählen. Bei allem Respekt vor Herrn Cochran und vielen anderen Vätern, die nach dem Erwachsen der Kinder ein Mea Culpa machen, das macht die Zeit, die sie verpasst haben, und die Bindungen, die sie hätten knüpfen können, wirklich nicht wett.'

Allred sagte, sie habe während der Kindheit ihrer Tochter gearbeitet, „und ich habe es jeden Tag bereut. Irgendwann sagte meine Tochter: Wenn ich groß bin, werde ich für mein Kind zu Hause sein, um Milch und Kekse zu holen.' Nun, ich habe mein Bestes gegeben. Und jetzt lächle ich, weil meine Tochter Anwältin ist und nicht zu Hause sein kann, um Milch und Kekse für ihre Kinder zu holen.'

Die Anforderungen der Mutterschaft an einen Anwalt mit hoher Oktanzahl wurden während des Mordprozesses gegen die Menendez-Brüder zu einem Thema, als die Verteidigerin Leslie Abramson mitten im Prozess ein Baby adoptierte.

Abramsons Ehemann Tim Rutten, ein Reporter der Los Angeles Times, der jetzt über den Simpson-Prozess berichtet, erinnerte sich daran, dass die mit Spannung erwartete Nachricht von der Adoption auf dem Höhepunkt des größten Falls seiner Frau kam.

Rutten ertappte sich widerstrebend beim Zögern. »Ich sagte: Das steht völlig außer Frage. Wir können das jetzt unmöglich tun. Seien Sie nicht lächerlich“, erinnerte er sich. Aber als er seine Frau während einer Gerichtspause erreichte, schoss Abramson schnell zurück: „Natürlich machen wir das. Seien Sie nicht lächerlich!'

Am Tag der Geburt von Aidan Conor Rutten raste das Paar um 3 Uhr morgens ins Krankenhaus, um der Geburt beizuwohnen. Abramson rief das Gericht an und sagte, sie würde an diesem Tag nicht da sein.

»Das Gericht war da ein bisschen grob«, erinnerte sich Rutten. Aber Abramsons Abwesenheit und der Grund wurden ordnungsgemäß von Court TV gemeldet, und das Krankenhauszimmer füllte sich bald mit Blumen und Geschenken von Fremden aus dem ganzen Land.

Selbst bei einer Vollzeit-Kinderbetreuung, einschließlich einer Schwägerin, die als Nachtschwester diente, fanden die frischgebackenen Eltern „echte Spannungen“, die Karriere und Elternschaft jonglieren, sagte Rutten.

„Du triffst Entscheidungen, du bringst Opfer“, sagte er. Seine Frau hat die Workaholic-Wochenenden aufgegeben, um bei ihrem Sohn zu sein, der jetzt 'außerordentlich gutmütig' 15 Monate alt ist, und die Familie ist drei Blocks von Abramsons Büro entfernt in ein neues Zuhause gezogen. Das Baby geht manchmal mit seiner Mutter zur Arbeit.

»Ich habe großes Mitgefühl für Marcia«, sagte Rutten. Aber, fügte er hinzu, 'es gibt keine fehlerfreie Elternschaft.' Väter sind selbstbewusster geworden, wenn es um das Sorgerecht geht, aber ihre Motive seien unterschiedlich, sagte Allred: „Manchmal möchten sie wirklich mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen. Manchmal nutzen sie das Sorgerecht jedoch als Knüppel, um weniger Unterhalt zu zahlen oder die Mutter herumzuzerren und sie emotional zu schlagen.'

Tatsächlich gewinnen Väter laut mehreren Studien mindestens die Hälfte der Fälle den Sorgerechtsstreit. Vor Ort wurde dieser Eindruck durch den Fall der Senatsmitarbeiterin Sharon Prost gefestigt, die im vergangenen Sommer das Sorgerecht für ihre beiden Kinder verlor, als ein Richter des Obersten Gerichtshofs von D.C. zu dem Schluss kam, dass ihre Arbeitszeit zu lang war.

'Richter beginnen, das Licht zu sehen', sagte Derrick Hicks, amtierender Geschäftsführer des Children's Rights Council, einer 7.500-köpfigen Gruppe, die sich für Gesetze einsetzt, die es Vätern erleichtern würden, das gemeinsame Sorgerecht zu erlangen. Die Anrufbeantworter-Nachricht beim Kinderrechtsrat schließt mit dem Slogan „Die besten Eltern sind beide Eltern“.

'Diese Sache mit Marcia Clark ist Teil der Gegenreaktion gegen Fälle, in denen angenommen wird, dass Frauen die besseren Eltern sind', sagte Hicks. 'Der Mord an Susan Smith an ihren beiden Kindern und andere Horrorgeschichten in den Medien kehren die Wahrnehmung um, dass die Mutter immer die besten Eltern sind.'

Polikoff sagte, es sei einfach nicht wahr, dass Gerichte davon ausgehen, dass Väter sich weniger um die Erziehung kümmern. 'Diese Annahme gab es von etwa 1920 bis 1970, nie zuvor und seither auch nicht', sagte sie.

Rita Bank, eine Scheidungsanwältin aus Washington, sagte, dass geschlechtsneutrale Gesetze und sich entwickelnde Konzepte der Elternschaft zusammen die Art und Weise verändert haben, wie viele Richter mit Sorgerechtsfällen umgehen. Jeder Elternteil, der kürzere Arbeitszeiten nachweisen kann, hat in einem Gerichtsstreit ein Bein, sagte sie, aber es kommt selten vor, dass ein Thema eine Sorgerechtsentscheidung trifft.

Auf lange Sicht, sagen einige Anwälte, könnte das derzeitige Konzept des Sorgerechts für Kinder verschwinden und durch ein gerechteres Konzept der Teilzeitnutzung ersetzt werden, bei dem sich scheidende Eltern – ermutigt von Mediatoren – ihre Abneigung gegeneinander beiseite legen und teilen die Kinder.

'Dies könnte der letzte Atemzug dramatischer Verwahrungsfälle sein', sagte Bank. „Gerichte neigen immer weniger dazu, dies als Gewinn eines Elternteils und als Verlierer eines Elternteils anzusehen. Sie werden überrascht sein, wie oft Eltern wunderbare Beziehungen zu Kindern aufbauen können, unabhängig davon, wie schwierig ihre Beziehung zum ehemaligen Ehepartner ist.'

Aber andere Anwälte sagen, es wäre töricht zu erwarten, dass eine Scheidung ein vernünftiger, rationaler Prozess wird. 'Wir sehen jetzt Studien, die Schäden an Kindern zeigen, die das gemeinsame Sorgerecht mit Eltern in antagonistischen Beziehungen durchlaufen haben', sagte Polikoff. 'Das gemeinsame Sorgerecht hört sich gut an, aber es erweist sich als nicht so toll für die Kinder.'

Stundenzählen ist keine Lösung, da sind sich die meisten Experten einig. Aber sie sind sich auch einig, dass es so etwas wie zu viel Arbeit gibt und dass Kinder bei ihren Eltern sein müssen.

'Die Gerichte gehen davon aus, dass das Ziel darin besteht, die Zeit, die mit dem Kind verbracht wird, zu maximieren', sagte Bank. Sie arbeitete während der Kindheit ihrer Kinder Vollzeit und sagte, sie seien großartig geworden. »Aber vielleicht können wir nicht alles haben. Vielleicht gibt es einige unvereinbare Probleme mit langen Arbeitszeiten.' Zu diesem Bericht trugen die angestellten Autoren Tamara Jones in Washington sowie Nell Henderson und Kathryn Wexler in Los Angeles bei. Bildunterschrift: Marcia Clark vor Gericht, wo ihr entfremdeter Ehemann sagt, dass sie zu viel Zeit verbringt, um ihren beiden kleinen Söhnen eine gute Mutter zu sein. Bildunterschrift: Staatsanwältin Marcia Clark vor Gericht: Wird sie ihre Kinder an die zermürbenden Stunden des O.J. Simpson-Prozess? (Foto lief in einer früheren Ausgabe)

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