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Die Trump-Administration beabsichtigt, die Kontrolle über Citgo an die neue venezolanische Regierung zu übertragen, die sie anerkannt hat

Eine Raffinerie von Citgo wird am 12. Juni in Sulphur, La. gezeigt. (Jonathan Bachman/Reuters)

VonKaren DeYoung 25. Januar 2019 VonKaren DeYoung 25. Januar 2019

Das Finanzministerium plant, Venezuelas in den USA ansässige internationale Reserven und staatliche Vermögenswerte – darunter die Ölraffinerie und Vertriebsgesellschaft Citgo – im Namen der neu anerkannten Regierung unter der Führung von Oppositionsführer Juan Guaidó zu beanspruchen und sie der Kontrolle von Präsident Nicolás Maduro zu entziehen.

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In einer vage formulierten Erklärung vom späten Freitag sagte das Finanzministerium, dass die Vereinigten Staaten ihre wirtschaftlichen und diplomatischen Instrumente einsetzen werden, um sicherzustellen, dass die Handelstransaktionen der venezolanischen Regierung, einschließlich derer, die ihre staatseigenen Unternehmen und internationalen Reserven betreffen, mit ihrer Anerkennung von der Guaidó-Regierung.

Die USA und Beamte beider Seiten in Venezuela machten klar, dass es sich um Citgo und andere Vermögenswerte in diesem Land handelte.

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Guaidó sprach am Freitag über die Leitung und Ernennung neuer Ministerpräsidenten, Citgo und PDVSA, der staatlichen Öl- und Erdölindustrie. Wir haben natürlich viele brillante Namen für jeden dieser Posten, also keine Sorge, Venezolaner, wir haben den bestmöglichen Plan für unser Land, sagte er einer jubelnden Menge von Tausenden, die sich auf der Plaza Bolivar in Caracas versammelt hatten.

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Maduro warnte, Citgo sei Eigentum des venezolanischen Staates. Wir sind die Einzigen, die über ihr Schicksal entscheiden können. Er sprach auf einer Pressekonferenz im Präsidentenpalast von Miraflores.

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Seit die Regierung am Mittwoch angekündigt hat, Guaidó, den gewählten Vorsitzenden der venezolanischen Nationalversammlung, als neuen Leiter einer Übergangsregierung anzuerkennen, versuchen Verwaltungsbeamte des Finanzministeriums und des Justizministeriums, legale und wirksame Wege zu finden, um Maduro die Ressourcen vorzuenthalten während die neue Regierung finanziert wird.

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Der nationale Sicherheitsberater von Trump, John Bolton, sagte am Mittwoch, die Regierung habe sich darauf konzentriert, das illegitime Maduro-Regime von der Quelle seiner Einnahmen zu trennen, die seiner Meinung nach an die legitime Regierung gehen sollten.

Der Gesamtumfang der ausländischen Vermögenswerte Venezuelas, einschließlich der in den Vereinigten Staaten hinterlegten, ist nicht bekannt. Venezuela verfügt über bedeutende Goldreserven in Deutschland, Großbritannien und der Türkei – obwohl keines dieser Länder bei der Anerkennung der Guaidó-Regierung bis zu den Vereinigten Staaten vorgedrungen ist, und die Türkei hat sich für Maduro ausgesprochen.

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Venezuelas größte Einnahmequelle ist jedoch Citgo, ein in den USA ansässiges Unternehmen mit Hauptsitz in Houston. Es betreibt drei Raffinerien sowie Dutzende von Terminals und Pipelines in den Vereinigten Staaten und mehr als 5.000 Tankstellen in 30 Staaten. Sie beschäftigt hierzulande mehr als 3.000 Mitarbeiter.

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Durch Korruption und Ineffizienz hat Maduros Regierung Venezuela tief verschuldet – vor allem bei Russland und China, die ihre Kredite hauptsächlich mit vorausbezahlten Öllieferungen kassiert haben. Die Vereinigten Staaten, die etwa die Hälfte der schwindenden Produktion Venezuelas kaufen – ein schweres Rohöl, das hauptsächlich in den Citgo-eigenen US-Raffinerien raffiniert wird – sind praktisch der einzige venezolanische Kunde, der bar bezahlt.

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Aber die Übertragung des Eigentums an Citgo – und das Eintreiben von Gewinnen – ist leichter gesagt als getan.

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Der Opposition zu erlauben, den Vorstand von Citgo zu ernennen und die effektive Kontrolle über das Unternehmen zu übernehmen, könnte eine Möglichkeit für die Trump-Administration sein, Venezuela zu zwingen, ein selbst auferlegtes Ölembargo zu verhängen. Wenn Caracas wüsste, dass seine Ölverkäufe direkt in die Kassen der Opposition gehen, könnte Maduro, vorausgesetzt, er hat noch die Kontrolle über die Ölfelder und die Sicherheitsdienste, einfach aufhören, Öl in dieses Land zu liefern.

In den letzten Tagen haben Branchenbeobachter gesagt, Venezuela habe bereits auf Euro lautende Angebote für 4 Millionen Barrel Öl beantragt, die es normalerweise in den Vereinigten Staaten verkaufen würde.

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Die Regierung hat seit langem damit gedroht, Ölsanktionen gegen Venezuela zu verhängen, zögerte jedoch wegen der möglichen Auswirkungen auf die US-Versorgung zu einer Zeit, als Präsident Trump Kredit für günstige Preise an der Zapfsäule beanspruchte.

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Citgo ist auch hierzulande bei privaten Anleihegläubigern hoch verschuldet. US-amerikanische und andere Unternehmen, deren venezolanische Vermögenswerte von der sozialistischen Regierung enteignet wurden, haben mehrere Gerichtsverfahren gewonnen und versuchten, Citgo als Zahlung zu beschlagnahmen. Gleichzeitig besitzt der russische Ölriese Rosneft ein Pfandrecht für 49,9 Prozent des Unternehmens, das im Austausch für einen früheren Kredit von 1,5 Milliarden Dollar an die Regierung Maduro ausgegeben wurde.

Für den Fall, dass Citgo unter die Kontrolle der Opposition gerät, könnte die PDVSA einfach die Zahlung von Anleihen und Krediten einstellen – so dass die Russen und privaten Anleihegläubiger versuchen können, ihre Vermögenswerte vor US-Gerichten legal zu pfänden oder sie möglicherweise in den Konkurs zu zwingen.

Das ist jetzt die Frage: Schützt die US-Regierung das Vermögen der Opposition? sagte Russ Dallen, ein in Florida ansässiger geschäftsführender Gesellschafter des Brokerhauses Caracas Capital Markets, der seiner Meinung nach das Richtige sei.

Anthony Faiola in Rio de Janeiro hat zu diesem Bericht beigetragen.