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Trump und seine „America First“-Philosophie stehen in Syrien vor einem ersten moralischen Dilemma

Präsident Trump hat geschworen, einen radikal neuen Ansatz in der Außenpolitik zu verfolgen, der den kostspieligen Mantel der moralischen Führung zugunsten der unmittelbarsten Wirtschafts- und Sicherheitsinteressen Amerikas ablegt.

Diese Woche haben Krisen in Syrien und Nordkorea Trumps Amerika-First-Außenpolitik auf die vielleicht größte Bewährungsprobe gestellt.

Am Mittwoch stand der Präsident im Rosengarten neben Jordaniens König Abdullah II.

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Trump verurteilte den Angriff als entsetzlichen Schlag des Regimes des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad gegen unschuldige Menschen, darunter Frauen, kleine Kinder und sogar hübsche kleine Babys.

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(Sarah Parnass/Die DNS-SO)

Auf die Frage, ob es für ihn eine rote Linie überschritten habe, antwortete Trump: Es hat viele Grenzen für mich überschritten. . . . Jenseits einer roten Linie. Viele, viele Zeilen.

Trotz des harten Geredes stellt der syrische Chemiewaffenangriff ein besonderes Problem für Trumps außenpolitische Philosophie dar. Der Angriff von Assads Streitkräften verletzt die amerikanischen Werte und verstößt gegen langjährige internationale Verhaltensnormen, stellt jedoch keine unmittelbare Bedrohung für die Sicherheit Amerikas oder seine wirtschaftlichen Interessen dar. In einer America First-Welt ist dies eine Gräueltat, aber kaum ein Aufruf zum Handeln für die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten.

Die Erklärung des Präsidenten im Rosengarten deutete darauf hin, dass die Schrecken, die er im Fernsehen gesehen hatte, ihn dazu veranlassten, einige der grundlegenden Überzeugungen zu überdenken, die er bei seiner Kandidatur über die Rolle der USA in der Welt hatte.

Die große Frage war, wie lange Trumps Empörung anhalten würde und ob sie zu substanziellen Maßnahmen führen würde.

Der Präsident habe gerade eine Erklärung zu Assad abgegeben, die sich um 180 Grad von seiner tatsächlichen Politik unterscheidet, sagte Kori Schake, Forschungsstipendiat an der Stanford University und ehemaliger Beamter der George W. Bush-Administration. Dies kann eine zerstreute Regierung mit einem Präsidenten sein, der eher auf kurzfristige Anreize als auf langfristige Planung oder Strategie reagiert.

Weniger als eine Woche vor dem Chemiewaffenangriff schlugen Außenminister Rex Tillerson und UN-Botschafterin Nikki Haley vor, dass die Trump-Administration mit einem Ergebnis leben könne, das den Islamischen Staat in Syrien auslösche, Assad jedoch nicht entfernte.

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Unmittelbar nach dem Angriff schien Trump an diesem Instinkt festzuhalten. Sein erster Impuls war, Präsident Barack Obama für den Angriff verantwortlich zu machen, weil er Militärschläge angedroht, aber nicht ausgeführt hatte, als Assad 2013 bei einem Chemieangriff Hunderte tötete.

Assads abscheuliche Taten, sagte Trump in einer Erklärung am Dienstag nach dem Angriff, seien eine direkte Folge von Obamas Schwäche und Unentschlossenheit.

Sean Spicer, der Pressesprecher des Weißen Hauses, spielte die Aussichten eines Politikwechsels angesichts der politischen Realitäten in Syrien herunter.

Am Mittwochnachmittag schien Trump anzudeuten – ohne es direkt zu sagen –, dass Assads Handeln bestraft werden muss und dass der syrische Starke möglicherweise gehen muss.

Ich habe keinen bestimmten Weg, sagte Trump. . . . Ich verändere mich und bin flexibel. . . . Und ich werde Ihnen sagen, dass der Angriff auf Kinder gestern einen großen Einfluss auf mich hatte – einen großen Einfluss. Das war eine schreckliche, schreckliche Sache.

Die Trump-Administration befindet sich mitten in einer umfassenden Überprüfung ihrer Politik im Irak und in Syrien, die vom Pentagon und Verteidigungsminister Jim Mattis angeführt wird.

Eine ähnliche Überprüfung ist im Gange bezüglich seiner Politik gegenüber Nordkorea, das am Mittwoch eine weitere ballistische Mittelstreckenrakete gestartet hat. Das isolierte und gefährliche Regime scheint wahrscheinlich eine Langstreckenrakete zu entwickeln, die in der Lage ist, eine Atomwaffe an die Vereinigten Staaten zu liefern, bevor Trump sein Amt niederlegt.

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Trump spürte während seines Auftritts im Rose Garden eindeutig das Gewicht dieser beiden außenpolitischen Krisen. Auf die Frage, ob er sich dafür verantwortlich fühle, auf den syrischen Angriff zu reagieren, antwortete er bejahend und wechselte dann natürlich zu Nordkorea und seinem Treffen später in dieser Woche mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping.

Wir haben ein großes Problem, sagte er über Nordkorea. Wir haben jemanden, der nicht das Richtige tut, und das liegt in meiner Verantwortung.

Ob diese Last Trump von seiner America First-Perspektive weg und hin zu einer traditionelleren Außenpolitik drängen wird, bleibt abzuwarten. In nur wenigen Monaten im Amt hat Trump die außenpolitischen Normen konsequent auf den Kopf gestellt und gezeigt, dass er wenig Interesse daran hat, die regelbasierte internationale Ordnung zu führen oder durchzusetzen, wie es andere Präsidenten in den letzten 70 Jahren getan haben.

Im Moment sind die größten Veränderungen seit den Obama-Jahren im Stil und in der Rhetorik. Trump wirkte oft eher ambivalent als empört über Russlands Invasion der Ukraine und die Annexion der Krim. Sein Interesse an der NATO, dem Eckpfeiler der Sicherheit in Europa, beschränkt sich oft weitgehend darauf, ob die Alliierten ihren gerechten Anteil zahlen und die USA ein gutes Geschäft machen.

Er hat eine klare Präferenz für stabile Diktatoren gegenüber der Verbreitung der Demokratie gezeigt, wie die herzliche Begrüßung des ägyptischen Präsidenten Abdel Fatah al-Sissi im Oval Office zeigt, der vom Weißen Haus Obamas wegen seines brutalen Vorgehens gegen Dissidenten gemieden wurde.

Der syrische Chemiewaffenangriff schien Trumps moralisches Verantwortungsbewusstsein als Führer der einzigen verbliebenen Supermacht der Welt zu wecken. Ein Präsident, dem das Leid in fernen Ländern oft gleichgültig schien – einschließlich der Not der syrischen Flüchtlinge – reagierte mit einer natürlichen Abscheu.

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Weniger klar war, ob diese Abscheu zu einer wesentlichen Änderung der Politik führen würde.

Ich versuche immer noch herauszufinden, wie die Reaktionen des Weißen Hauses sind und ob sie ihre Position zu Assad geändert haben oder ob es nur eine rhetorische Verschiebung ist, sagte Danielle Pletka, Vizepräsidentin des American Enterprise Institute, eine konservative Washingtoner Meinung Panzer.

Andere Analysten wiederholten diese Verwirrung. Sie haben noch nicht herausgefunden, was sie zu tun versuchen, sagte Peter Feaver, Professor an der Duke University und Berater in der zweiten Bush-Administration. Was wie eine Neukalibrierung aussieht, können mehrere Stimmen sein.

In einem Weißen Haus, das von rivalisierenden Fraktionen geprägt ist, ist es schwierig geworden, herauszufinden, wer genau für die Außenpolitik verantwortlich ist. Am Mittwoch entfernte Trump den Chefstrategen des Weißen Hauses, Stephen K. Bannon, aus dem Nationalen Sicherheitsrat. Die Änderung deutete darauf hin, dass der nationale Sicherheitsberater H.R. McMaster, der eine traditionelle Sicht auf die US-Macht und die globalen Führungsverpflichtungen hat, Einfluss auf die Politikgestaltung gewann.

Trump seinerseits ließ viele über seine endgültigen Absichten in Syrien und Nordkorea raten. Ich sage nicht gerne, wohin ich gehe und was ich tue, sagte er.

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Sein breiterer Blick auf die Außenpolitik war jedoch klarer und unveränderlich.

Ich muss nur sagen, dass die Welt ein Chaos ist, sagte er. Ich habe ein Chaos geerbt.

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