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Trumps Anwalt ist Spezialist für präventive Begnadigungen

John Dowd nahm einen prominenteren Platz im Anwaltsteam ein, nachdem ein anderer Anwalt, Marc Kasowitz, eine reduzierte Rolle eingenommen hatte. (Richard Drew/AP)

VonRobert Nelson Robert Nelson ist Autor und freiberuflicher Journalist mit Sitz in der Region D.C.. 2. Januar 2018 VonRobert Nelson Robert Nelson ist Autor und freiberuflicher Journalist mit Sitz in der Region D.C.. 2. Januar 2018

John Dowd, der sagt, er Ghostwriter US-Präsident Trump belastet twittern über die Entlassung von Michael Flynn und argumentiert, dass der Präsident die Justiz nicht behindern kann, schien ein Mann zu sein, der den Ruhestand genießt, als ich ihn im Februar in seinem Haus besuchte. Wir unterhielten uns an diesem Tag ein paar Stunden im Wintergarten seines Ranchers in Nord-Virginia über Schlägereien vor der Jahrhundertwende – darunter seine Ermittlungen für die Major League Baseball von Pete Rose, sein Anwalt von John McCain während des Keating-Five-Skandals und seine Marathon-Verteidigung des ehemaligen Gouverneurs von Arizona, Fife Symington, ein weitläufiger Bundesbetrugsfall, der endete, als Dowd Symington half, die vierte Person in der US-Geschichte zu werden, die eine präventive Begnadigung durch den Präsidenten erhielt. Nach Richard Nixon ist Symington der einzige, der eine solche Begnadigung erhält, ohne dass er strafrechtlich verfolgt wird. Dowd hat einige seiner größten Hits mit Bravour, Witz und mehr als einer F-Bombe wiederholt, aber er ist 76 und schien zufrieden, zurückzublicken und Bilanz zu ziehen.

Daher war ich überrascht zu hören, dass Trump Dowd im Sommer zu seinem persönlichen Anwaltsteam hinzugefügt hat. Zu dieser Zeit war Dowd der aktuellen Generation von politischen Aktivisten relativ unbekannt. Selbst für Boomer hatte ich während meiner Recherchen für ein Buch über Symington herausgefunden, dass Anerkennung normalerweise in Form von Ich glaube, ich erinnere mich an den Typen .

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Aber im Laufe der Russland-Ermittlungen macht Dowds neuer Job immer mehr Sinn. Kurz nachdem Dowd Trump-Berater wurde, fragte der Präsident Berichten zufolge seine Berater nach seiner Befugnis, Helfer, Familienmitglieder und sich selbst zu begnadigen. Dowd nannte diesen Bericht Unsinn. Die Anwälte des Präsidenten kooperieren im Namen des Präsidenten mit dem Sonderermittler Robert S. Mueller III. Aber am nächsten Tag prahlte Trump auf Twitter damit, dass er die volle Begnadigungsbefugnis habe. Im Herbst ging er noch weiter und argumentierte, dass der Präsident die Justiz nicht behindern könne, weil er der oberste Strafverfolgungsbeamte sei.

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Wenn jemand die nahezu grenzenlosen Befugnisse des Präsidenten kennt, seinen amerikanischen Landsleuten – und seinen Freunden und seiner Familie – zu verzeihen, dann ist es Dowd. Dowd und sein Partner im Fall Symington sind die einzigen Anwälte, denen es gelungen ist, für einen Mandanten, der nicht mit dem Präsidenten zusammengearbeitet hat, eine Freilassungskarte zu erhalten, bevor Sie überhaupt ins Gefängnis gehen . (Präsident Gerald Ford begnadigte seinen alten Chef, Richard Nixon, und George H. W. Bush begnadigte die Iran-Contra-Agenten Caspar Weinberger und Duane Clarridge.) Dieser Ausweis könnte sehr nützlich sein, wenn die Untersuchung des Justizministeriums unter der Leitung von Mueller Fahrt aufnimmt. Wenn der Präsident Trumps Schwiegersohn Jared Kushner oder irgendjemanden in seinem Umfeld vorbeugend begnadigen wollte, ist Dowd der Mann, der weiß, wie es geht.

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In den frühen 1990er Jahren war Symington ein aufsteigender Stern in der Republikanischen Partei. Der Urenkel des Industriellen Henry Clay Frick hatte in Phoenix ein beeindruckendes Portfolio an Gewerbeimmobilien aufgebaut, bevor er als gemäßigter, steuersenkender Republikaner zum Gouverneur von Arizona gewählt wurde.

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Die Zeit um Symingtons Wahlkampf 1990 war der Höhepunkt der landesweiten Spar- und Kreditkrise, die Hunderte von Genossenschaftsbanken schloss. Symington war von 1972 bis 1984 im Vorstand von Southwest Savings and Loan in Arizona tätig. 1989 begann die Resolution Trust Corp., die in diesem Jahr gegründet wurde, um die sich ausbreitende Krise zu lösen, eine Untersuchung von Southwest Savings, eine Untersuchung, die sich in eine tief in die persönlichen Finanzen von Symington eintauchen. 1996, während Symingtons zweiter Amtszeit, wurde er in 23 Fällen von Erpressung, Erstellung falscher Jahresabschlüsse und Überweisungsbetrug angeklagt. Dowd und sein Partner Terry Lynam vertraten ihn im nächsten Jahr in einem 17-wöchigen Prozess, wonach eine Jury Symington in sieben Punkten verurteilte.

Im Berufungsverfahren stellten Symingtons Anwälte jedoch fest, dass eine Geschworene zu Unrecht entlassen worden war, weil sie sich weigerte, zu beraten (sie war sich sicher, dass Symington unschuldig war). Das Amtsgericht stimmte zu; die dreiköpfige Jury hob Symingtons Verbrechen auf und schickte den Fall zur Wiederaufnahme des Verfahrens zurück.

Die Wiederaufnahme fand nie statt. Am 20. Januar 2001, in einer seiner letzten Amtshandlungen als Präsident, begnadigte Bill Clinton Symington.

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Symington hatte sicherlich einen Insider-Track zu Clintons Gunsten, und das nicht nur, weil beide Männer ehemalige Gouverneure und Ziele von immobilienbezogenen Finanzskandalen waren. Symington hatte Clinton 1967 während eines Strandurlaubs in Hyannis Port vor dem Ertrinken gerettet.

Laut Tommy Caplan, einem gemeinsamen Freund der Männer, habe Symington ihn gebeten herauszufinden, ob Clinton für eine Begnadigung offen sei. Caplan wandte sich auf einer Weihnachtsfeier im Weißen Haus an Clinton und Clinton gab begeistert grünes Licht, um sich über die Rechtsabteilung des Weißen Hauses zu bewerben. Da rief Symington Dowd an. Am 22. Dezember 2000 übergab Dowd die Petition und mehrere unterstützende eidesstattliche Erklärungen direkt einem Clinton-Mitarbeiter am nordwestlichen Tor des Weißen Hauses.

Die Petition selbst sah aus wie eine typische Regierungsform. Unter der Überschrift Begnadigungsgesuch nach Urteilsvollstreckung (es gibt nicht einmal ein Formular für eine präventive Begnadigung) wurden Name, Geburtsdatum, Geburtsort, Körpergröße, Haarfarbe und dergleichen des Antragstellers abgefragt. Dann wurde Symington gebeten, die Anklagepunkte aufzulisten, aufgrund derer er oder sie verurteilt wurde. Dowd und Lynam stellten fest, dass der Fall nicht der Standardform entsprach: Die Verurteilung des Petenten wurde vom Berufungsgericht aufgehoben. Die Begnadigung wird für alle Anklagen beantragt, für die er erneut angeklagt werden könnte.

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Es folgte eine Zusammenfassung der Vergehen, für die eine Begnadigung beantragt wird, sowie ein Fragebogen. Hatte der Petent irgendwelche Verbrechen begangen? (Nein.) Hatte er beim Militär gedient? (Symington hatte während Vietnams einen Bronze Star erhalten.) Hatte er seit seinem Vergehen die Schule besucht? (Er besuchte kurz nach seiner Verurteilung eine Kochschule in Scottsdale, die er hauptsächlich tat, um einen Küchenjob zu bekommen, wenn er ins Bundesgefängnis geschickt wurde.)

Unter Reasons for Seeking a Pardon formulierten Symington, Dowd und Lynam ein zweiseitiges Argument dafür, warum das Verfahren gegen Symington fehlerhaft, wohl politisch motiviert war und warum Symington – gezwungen, mit seinem Ruf und seinen Finanzen in Trümmern zurückzutreten – bereits genug gelitten hatte . Affidavits von Caplan, Dowd und drei langjährigen Mitarbeitern und Freunden von Symington rundeten den Antrag ab.

Nachdem Dowd es eingereicht hatte, warteten er und sein Mandant. Clintons Uhr wurde heruntergedreht. Es schien, als würde nichts passieren, sagte Symington mir. Am Morgen von George W. Bushs Amtseinführung erhielt Symington schließlich einen Anruf, als er mit Freunden in einem Restaurant in Phoenix frühstückte. Es war sein Vater, selbst ein langjähriger konservativer Politiker, der sagte, er habe die Nachricht von der Begnadigung seines Sohnes bei Fox News gesehen.

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Dowd hatte dazu beigetragen, seinen Klienten auf einem Weg in die Freiheit zu führen, der wohl einzigartig in der amerikanischen Geschichte war.

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Dieser Weg ist wieder relevant, und Dowd ist in der Lage, ihn zu wiederholen. Vom Inneren des Weißen Hauses aus muss man kein begnadeter Debattierer oder Rechtsgelehrter sein, um Präsidentenpässe und pauschale Absolutionen zu verwalten. Sein neuer Mandant war nicht weit weg, als er sagte, alle seien sich einig, dass der US-Präsident die volle Begnadigungsbefugnis habe. Die Verfassung besagt, dass der Präsident befugt ist, bei Straftaten gegen die Vereinigten Staaten Aufschub und Begnadigung zu gewähren, außer im Falle einer Amtsenthebung. An diesem Wochenende erreichte das Weiße Haus eine Anfrage an Dowd, diese Geschichte zu kommentieren.

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Obwohl Clinton wegen seiner Begnadigung von Symington und 395 anderen heftig kritisiert wurde, war er nach Angaben des Justizministeriums bei weitem nicht der produktivste Begnadigung des Präsidenten. Franklin Roosevelt begnadigte 2.819 Menschen, mehr als die letzten sieben Präsidenten zusammen. George H. W. Bush war mit 74 Begnadigungen bei weitem der geizigste. Obama begnadigte 212, George W. Bush begnadigte 189. Begnadigungen können aus irgendeinem Grund oder ohne Grund erteilt werden, und sie wurden (wie im Fall Symington) ohne traditionelle Eingabe der Justiz ausgesprochen.

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Bisher hat Trump neben seinen Thanksgiving-Begnadigungen für zwei Truthähne nur eine Begnadigung ausgesprochen. Das ging an den umstrittenen ehemaligen Maricopa County, Arizona, Sheriff Joe Arpaio, der wegen krimineller Missachtung des Gerichts verurteilt wurde, weil er einer Anordnung nicht Folge geleistet hatte, die rassistische Profilierung von Latinos einzustellen. Unter Berufung auf die Verfassung und jahrhundertelange rechtliche Präzedenzfälle sind sich die meisten Rechtswissenschaftler einig, dass es eine Person gibt, die Trump wahrscheinlich nicht verzeihen kann, zumindest ohne einen Feuersturm von rechtlichen Herausforderungen und möglicherweise lähmenden politischen Folgen: sich selbst.

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