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Trump wollte eine massive Truppenkürzung in Afghanistan. Neue US-Militärpläne scheitern.

US-Truppen patrouillieren auf einem Stützpunkt der afghanischen Armee in der Provinz Logar. (Omar Sobhani/Reuters)

VonDan Lamotheaund Josh Dawsey 8. Januar 2019 VonDan Lamotheaund Josh Dawsey 8. Januar 2019

Das US-Militär entwirft Pläne, einige tausend Soldaten aus Afghanistan abzuziehen und gleichzeitig alle wichtigen Missionen im längsten Krieg in der amerikanischen Geschichte fortzusetzen, sagten US-Beamte, drei Wochen nachdem Präsident Trump Optionen für einen drastischeren Abzug gesucht hatte.

Die Planungen laufen, nachdem Trump dem Pentagon befohlen hatte, den Abzug von bis zu der Hälfte der rund 14.000 in Afghanistan stationierten US-Truppen vorzubereiten, sagten sechs Beamte. Die Beamten, die in mehreren Teilen der Regierung arbeiten, sprachen wegen der Sensibilität der Diskussionen unter der Bedingung der Anonymität.

Trump will immer noch Truppen aus Afghanistan abziehen – schließlich alle –, aber der aktuelle Abzug wird wahrscheinlich weit weniger als 7.000 betragen, sagten zwei hochrangige Beamte des Weißen Hauses. Militärberater haben ihn davon überzeugt, dass ein kleinerer und langsamerer Rückzug vorerst am besten ist – obwohl Beamte davor warnten, dass eine endgültige Entscheidung noch nicht getroffen wurde und der Präsident jederzeit einen vollständigen Abzug anordnen könnte.

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Vertrauen Sie mir, er hat jedes einzelne Argument zu Afghanistan gehört, das er hören konnte, sagte ein Regierungsbeamter und fügte hinzu, dass sich der Präsident weiterhin darüber beschwert, dass viele seiner Berater ihn für immer in all diesen Kriegen bleiben wollen.

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Mehrere Beamte, die den Plan beschrieben, zögerten, eine bestimmte Zahl zu nennen, und führten die Entwicklung der Diskussionen an. Aber einige sagten, es könnte etwa die Hälfte von dem sein, was Trump ursprünglich suchte.

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Dies würde eine fast vollständige Rücknahme der 3.900-Truppen-Aufstockung bedeuten, die Trump im August 2017 genehmigt hatte, nach monatelangen internen Debatten und starkem Eintreten des damaligen Verteidigungsministers Jim Mattis, der letzten Monat zurückgetreten war.

Es wäre auch ein Symbol dafür, dass Trump es ernst meint mit dem Ausstieg aus dem Krieg, auch wenn er vorerst davon überzeugt ist, dass dies nicht möglich ist.

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Der Präsident sei sehr frustriert über unsere Fortschritte in Afghanistan, sagte Senator Lindsey O. Graham (R-S.C.), eine Vertraute des Präsidenten. Aber ein sofortiger Abzug wäre ein absolutes Desaster, denn Afghanistan ist der Schwerpunkt im Kampf gegen den Terror.

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Die Diskussionen über Afghanistan kommen, als Trump und seine Berater öffentlich über einen militärischen Rückzug aus Syrien diskutieren, der in derselben Woche angeordnet wurde, in der Trump um Rückzugspläne für Afghanistan bat. Mattis trat daraufhin unter Berufung auf Meinungsverschiedenheiten mit dem Präsidenten zurück. Trump sagte zunächst, er wolle alle 2.000 Soldaten innerhalb von 30 Tagen aus Syrien entfernen, sagte aber seitdem, dass der Abzug geordnet erfolgen werde.

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Aber der Krieg in Afghanistan – viel kostspieliger und mit mehr Truppen im Einsatz – ist größtenteils aus dem Rampenlicht geblieben. In einer seltenen Ausnahme verspottete Trump ihn während einer Kabinettssitzung am 2. Januar bissig und versuchte, die militärische Pattsituation dort an Mattis zu binden.

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Was hat er für mich getan? Wie ist es ihm in Afghanistan ergangen? Nicht so gut. Nicht allzu gut, sagte Trump. Ich bin nicht glücklich mit dem, was er in Afghanistan getan hat, und ich sollte nicht glücklich sein.

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Das Pentagon schweigt seitdem praktisch über die Situation, da es versucht, einen schmalen Grat zwischen der Beruhigung der US-Verbündeten und der afghanischen Partner zu gehen und sich nicht vor den Präsidenten zu stellen.

Marine General Joseph F. Dunford Jr., Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, und Army General Austin Scott Miller, der oberste US-Kommandeur in Afghanistan, sagten Ende letzten Monats, dass sie keine neuen Befehle für den Krieg erhalten hätten, und drei US-Beamte sagten am Montag, dass dies weiterhin der Fall sei.

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Miller, der letzten Monat in einem vom afghanischen Fernsehsender Tolo ausgestrahlten Treffen sprach, versuchte den Afghanen zu versichern, dass die US-Truppen auch bei einem bevorstehenden Teilrückzug an der Seite ihrer afghanischen Kollegen bleiben werden.

Wenn ich Aufträge erhalte, ist es meiner Meinung nach wichtig, dass Sie wissen, dass wir immer noch bei den Sicherheitskräften sind, sagte Miller. Auch wenn ich etwas kleiner werden muss, werden wir in Ordnung sein. Wir haben uns das schon einmal überlegt und können die Dinge tun, die Sie in Bezug auf die Unterstützung benötigen.

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Berichte im letzten Monat über Trumps Pläne für Afghanistan und seine anschließenden scharfen Kommentare über die Richtung des Krieges lösten in Kabul und bei aktuellen und ehemaligen US-Beamten Alarm aus. Amerikanische Diplomaten unter der Führung des Gesandten Zalmay Khalilzad haben versucht, eine Friedensregelung mit den Taliban auszuhandeln, und ihre Position beruht teilweise auf der Idee, dass das US-Militär nicht abzieht, bis die Bedingungen vor Ort stimmen.

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Ein Sprecher des Pentagon, Army Col. Rob Manning, gab eine Antwort in einem Satz auf die Frage, wo das Militär derzeit zu einem Plan für den Rückzug Afghanistans steht.

Das Verteidigungsministerium unterstütze weiterhin die Aussöhnungsbemühungen von Botschafter Khalilzad in Afghanistan, sagte er.

Christopher D. Kolenda, ein Oberst der Armee im Ruhestand, der an früheren Friedensgesprächen mit den Taliban beteiligt war, sagte, US-Beamte würden jetzt wahrscheinlich versuchen, Berichte über einen steilen Abzug aus Afghanistan zurückzugeben, da sie den Verhandlungen schaden könnten. Der Truppenabzug dürfe erst erfolgen, wenn die Taliban in Verhandlungen Zusagen gemacht und einige von ihnen auch eingelöst hätten.

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Einseitige Truppenabzüge nehmen einfach die Hebelwirkung unseres Verhandlungsführers, sagte Kolenda, die jetzt die Strategic Leaders Academy leitet, ein Unternehmen zur Entwicklung von Führungskräften. Wenn Sie in Verhandlungen sind, ist es ein strategisches Fehlverhalten, wenn Sie freiwillig mehr Ihrer Hebelwirkung verlieren.

Erik Goepner, ein pensionierter Air Force-Oberst und jetzt Stipendiat des libertären Cato-Instituts, sagte, er befürworte nach wie vor den Abzug aus Afghanistan, Trumps Verhalten weise jedoch auf einen problematischen Mangel an Interesse an Details hin.

In einer Kampfumgebung, wenn man sich nicht um Details kümmert, kann dies zum Verlust von Menschenleben führen, sagte Goepner, der 2010 eine Einheit in Afghanistan kommandierte. Jedes Mal, wenn man in einen Endzustand wechselt – und in diesem Fall das Ende Staat ist, lasst uns unsere Streitkräfte reduzieren – und Sie sind nicht kohärent in Ihrer Vorgehensweise, Sie bringen ein unglaubliches Risiko mit sich, und das geht auf das Leben von Amerikanern und einigen Afghanen ein, mit denen wir zusammen gekämpft haben.

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In der Nacht zum Montag zielte der Präsident in einem weiteren Tweet darauf ab, die US-Konflikte im Ausland auszuhalten.

Endlose Kriege, insbesondere solche, die aufgrund von Urteilsfehlern ausgetragen werden, die vor vielen Jahren begangen wurden, und solche, bei denen wir wenig finanzielle oder militärische Hilfe von den reichen Ländern erhalten, die so stark von dem profitieren, was wir tun, werden schließlich zu einem glorreichen Ende kommen Ende! er schrieb.

Anne Gearan und Missy Ryan haben zu diesem Bericht beigetragen.