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DIE WAHRHEIT ÜBER COED DORMS

BOSTON – Sie ging letzten Herbst aufs College und brachte zwei Familiengeschenke mit: einen Sinn für Humor und einen Anrufbeantworter. Mitten im Winter hatte sie diese beiden Waffen zusammengestellt und eine Salve hervorgebracht, die für ihre Ältesten bestimmt war.

Das hörte ihre Mutter, als sie anrief. Eine männliche Stimme in der Maschine stotterte: „Ähm, äh, Sie haben zu einem schlechten Zeitpunkt angerufen. Wir, ähm, stehen gerade unter der Dusche. Aber wir sind in ein paar Minuten draußen, also hinterlassen Sie einfach eine Nachricht.''

Die ahnungslose Anruferin war nicht ausgeflippt, wie ihre Tochter sagen könnte. Sie wartete, bis der Piepton und das Kichern verstummten und hinterließ eine Nachricht. Immerhin, sagte sich die Mutter, es war erst 10 Uhr morgens. Das Badezimmer auf der Etage ihrer Tochter war morgens ganz weiblich. Es wurde erst nach Mittag Studentin. Oder war es umgekehrt?

Nun, egal, das ist Wohnheim 1987. Die nationale Fantasie von Studentinnen-Duschen und die Realität von Studentinnen-Freundschaften. Viel weniger schweres Atmen als Lachen.

Was die Mutter bei ihrem Besuch auf diesem Campus miterlebt hatte, war kein brodelnder Kessel von Gelegenheitssex. Es war eher eine angenehme Atmosphäre ungezwungener Freundschaft. Junge Männer und Frauen leben miteinander nicht in einem Zustand permanenter Erregung, sondern in permanenter Unordnung.

Am Morgen schlingern sie aneinander vorbei und versprühen den gleichen ungewaschenen Charme wie in ihrer High-School-Zeit. Tag und Nacht gehen sie in ihren feinsten Jogginghosen und T-Shirts, mit ritueller Pickelcreme übersäten Gesichtern, in den Zimmern des anderen ein und aus. Sie leihen sich gegenseitig Kleider, schneiden sich gegenseitig die Haare und hören sich die Klagen des anderen an. Sie sind, kurz gesagt, miteinander zu Hause. Männlich und weiblich.

Beim Durchlaufen ihrer eigenen Eindrücke fällt dieser Mutter und Studiengebührenzahlerin auf, wie viel über College-Studenten und Sex geschrieben wurde. Sex ist leicht zu studieren, zu quantifizieren. Es ist auch sexy.

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Weniger wurde über das Inzest-Tabu gesprochen, das in einem Wohnheim oder einer Etage entsteht, in der Menschen wie Bruder und Schwester zusammenleben, wo die Familiendynamik davon abhängt, den Sturm und den Stress von Romantik und Trennung zu vermeiden. Und noch weniger ist über Freundschaft gesagt worden, schlichte alte Freundschaft.

Als die Mutter in den frühen 60ern auf dem College war, war ein männlicher Freund jemand, der kleiner war als du. Oder vielleicht der Mitbewohner deines Freundes. Man nannte ihn vorsichtig einen platonischen Freund, als ob nichtsexuelle Beziehungen zwischen den Geschlechtern etwas Altes und Idealistisches hätten. Und etwas ganz Seltenes.

Selbst in College-Studenten wie ihrer, wo sie mit Männern lernte, mit Männern in den Unterricht ging, lebten sie nicht im eigentlichen alltäglichen Sinne des Wortes zusammen. Meistens mussten sich Frauen und Männer auf den Weg machen, um sich zu treffen. Sie haben sich dem Anlass entsprechend angezogen.

Als ihre Klassenkameraden in die Arbeitswelt einstiegen, brauchten sie Zeit, um so etwas wie Kameradschaft zu entwickeln. Es ist nicht leicht zu lernen, spät im Leben Freunde zu sein. Wie das Erlernen einer neuen Sprache geschieht es am fließendsten, wenn man jung ist.

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Bis heute müssen Männer und Frauen ihrer Generation, die gemeinsam reisen, zusammenarbeiten, die Schwäche des Männlichen/Weiblichen überwinden. Wenn die Wirtschaftsliteratur darüber spricht, betont sie den erbärmlichen Mangel an Erfahrung, den Frauen als Teamkollegen in ihren Collegejahren haben. Diejenigen, die noch nie Mannschaftssport betrieben haben, sagen sie, haben Probleme im Firmengewirr.

Aber vielleicht ist das beste Terrain, um zu lernen, wie man zusammenarbeitet, kein Spielfeld; vielleicht ist es ein wohnheim. Vielleicht nicht im Wettbewerb, sondern im leichten Geben und Nehmen, der Natürlichkeit des Zusammenlebens.

Männer und Frauen heiraten nacheinander oder zumindest nacheinander. Aber wir arbeiten in Scharen zusammen. Wir haben viel weniger Liebhaber als Kollegen. Wir neigen dazu, uns auf das Studentenwohnheim als Brutstätte zu konzentrieren. Der Wert dieses Lernlabors der Beziehung kann darin liegen, Männer und Frauen zu graduieren, die in der Arbeitswelt natürlich miteinander umgehen.

Was den jungen Mann in der aufgezeichneten Dusche angeht? Die Mutter kann nicht widerstehen zu fragen. Die Tochter lacht über ihren aufgezeichneten Streich. Er wohnt ein paar Türen weiter, sagt sie, du hast ihn kennengelernt. Ach ja, sagt die Mutter, er ist dein Freund.