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Tums? Versuchen Sie Gang 2 – und Gang 4

Hinter dem neuen Etikett im Beilagengang steht ein bekanntes Gesicht. Tums, das beliebte Antazida, strebt nach einer gleichwertigen Abrechnung als Nahrungsergänzungsmittel mit Kalzium für eine Reihe von Aufgaben, von der Erhaltung der Knochengesundheit bis zur Linderung von PMS.

Es ist nicht gerade neu, dass Kalziumkarbonat, der einzige Wirkstoff in Tums und der für die Linderung von Säuren verantwortlich ist, auch eine ausgezeichnete Kalziumquelle ist. Seit Jahren erhalten viele Menschen ihre tägliche Kalziumzuteilung durch das Herunterrollen einer Tums-Rolle.

Die neue Positionierung des Herstellers GlaxoSmithKline kommt jedoch zu einer Zeit, in der der Nahrungsergänzungsmittelmarkt dank der Nachfrage alternder Boomer expandiert und Tums einem zunehmenden Wettbewerb in der Kategorie der Antazida ausgesetzt ist. Ein neuer Konkurrent ist Pepcid Complete, ein Produkt von Johnson und Johnson-Merck mit 800 mg Calciumcarbonat plus 165 mg Magnesiumhydroxid und 10 mg Famotidin, einem Säurereduzierer, zur schnellen Linderung von Sodbrennen, die bis zu 12 Stunden anhält.

Die neuen Tums-Produkte – gleich zwei – tragen das Label Calcium for Life. Die Bone Health-Version, in verschiedenen Fruchtaromen, enthält 500 mg Dosistabletten. Eine zweite Version mit 300 mg Tabletten heißt Calcium for Life PMS; Unternehmensstudien zeigen, dass die tägliche Anwendung PMS-Symptome wie Blähungen lindern kann.

Während Ernährungswissenschaftler empfehlen, Kalzium aus Lebensmitteln wie Joghurt, Milch und Sojabohnen zu beziehen, empfehlen sie tägliche Kalziumergänzungen für diejenigen, die nicht genug von diesen Lebensmitteln essen, um die empfohlenen Werte zu erreichen.

Die meistverkauften Calciumpräparate enthalten im Allgemeinen Calciumcarbonat oder Calciumcitrat, wobei letzteres von Menschen mit reduzierter Magensäure, die mit zunehmendem Alter natürlich auftritt, leichter aufgenommen wird. Abgesehen davon „werden fast alle Nahrungsergänzungsmittel gleich gut absorbiert, [also] wählen Sie die Form, die am bequemsten und wirtschaftlichsten ist“, sagt Robert P. Heaney, Medizinprofessor an der Creighton University und Vorstandsmitglied der National Osteoporose Foundation. (Experten raten, Kalziumpräparate aus Fisch wie Austern und Haifischknorpel zu meiden, da sie ein Bleirisiko darstellen.)

Die National Academy of Sciences empfiehlt Männern und Frauen im Alter von 19 bis 50 Jahren, täglich 1.000 mg Kalzium zu sich zu nehmen; über 50, machen das 1.200 mg. Für das neue Tums-Produkt bedeutet dies täglich zwei 500-mg-Tabletten oder vier der 300-mg-Tabletten. Heaney empfiehlt, Kalziumpräparate mit der Nahrung einzunehmen, um die Absorption zu verbessern, und nicht mehr als 500 mg auf einmal einzunehmen – die meisten Experten glauben, dass der Körper damit umgehen kann.

Während Vitamin D für die Kalziumaufnahme benötigt wird, muss es nicht in der Nahrungsergänzung enthalten sein, sagt Heaney. Die meisten Menschen, die im Sonnengürtel leben, bekommen genug Vitamin D durch Sonneneinstrahlung; diejenigen, die ans Haus gefesselt sind oder in nördlichen Gebieten leben oder ihr Vitamin D nicht anderswo bekommen, sollten ein Multivitaminpräparat mit D einnehmen.

Während Studien ergeben haben, dass Tums eine zuverlässige Kalziumquelle ist – dies kann nicht für alle Nahrungsergänzungsmittel-Marken gesagt werden, sagt Roxanne Harris, Ernährungswissenschaftlerin der Towson University und Sprecherin der American Dietetic Association –, müssen Sie sich entscheiden, ob Sie möchten um das Marketingbudget des Unternehmens zu bezahlen. Die 500-mg-Calciumpräparate von CVS als Eigenmarke kosten 6,39 US-Dollar – etwas weniger pro Flasche als der empfohlene Verkaufspreis von 6,59 US-Dollar für Tums Bone Health. Aber die Leute von CVS geben Ihnen 30 weitere Tabletten.

-- Francesca Lunzer Kritz Da immer mehr Konkurrenten den Bauch beruhigen, wirbt Tums für die anderen Vorteile von Kalzium.