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Zwei Jahre nach dem Zusammenbruch der Fabrik in Bangladesch, ein Kampf, um die Dinge in Ordnung zu bringen

Dhaka, Bangladesch -Das Dröhnen von Nadeln erfüllte die weitläufige Fabrikhalle, als Maschinen kleine Herzen auf Tausende von Stoffstücken stickten. Im Alif Embroidery Village, einer Fabrik mit 1.800 Arbeitern am Stadtrand von Dhaka, die Kleidung für internationale Marken wie H&M und Gap herstellt, bedeckten haufenweise winzige Jeans für Kinder im Used-Look einen Tisch.

Nach und nach prägte ein junger Mann den Innenbund der Jeans von Hand mit einem H&M-Label und den Worten Conscious & Denim in silberner Schrift. In der Nähe druckten Arbeiter im Siebdruckverfahren die Worte Holly Whyte auf Tanktops und fügten Glitzerschichten hinzu. Junge Frauen in bunten Saris föhnten die Briefe von Hand.

Aber inmitten des täglichen Kleidertrubels wurde eine andere Art von Arbeit verrichtet. Im Erdgeschoss kletterten Ingenieure und Bauarbeiter in ein klaffendes Loch um einen Betonpfeiler, aus dem Bewehrungsstäbe sprießen. Mehr als 30 Betonstützen werden in diesem sechsstöckigen Gebäude über mehrere Monate bewehrt. In die Decke geschnittene Löcher warteten auf den Einbau einer Hightech-Rauchwarnanlage. Und neu installierte Brandschutztüren hatten noch Plastikumhüllung an ihren Rändern.

Zwei Jahre nach der schlimmsten Katastrophe in einer Bekleidungsfabrik der Welt ist die Bekleidungsindustrie in Bangladesch in dringende, massive Bemühungen eingetaucht, um Fabriken auf internationale Sicherheitsstandards zu bringen. Die Inspektionen von mehr als 2.700 von 3.500 Exportanlagen waren bis Ende März abgeschlossen, und die Behebung – die Behebung der Litanei der Probleme – ist im Gange.

Das Alif Embroidery Village befindet sich in Savar, einem geschäftigen Industriegebiet voller Bekleidungsfabriken, nur wenige Kilometer von der Stelle entfernt, an der einst Rana Plaza stand. Vor zwei Jahren, am 24. April, stürzte das achtstöckige Gebäude ein und zerquetschte und verstümmelte Tausende von Textilarbeitern unter zerbrochenen Betonplatten und verdrehtem Metall.

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Bekleidungsarbeiter im Alif Embroidery Village stellen Hemden her. (Amy Yee/Für das DNS-SO)

Mehr als 1.100 Arbeiter wurden getötet und 2.500 verletzt. Die Tragödie schockierte die Welt und erschütterte Bangladeschs boomende Bekleidungsindustrie, die nach China die zweitgrößte der Welt ist. Es macht 80 Prozent der Exporte Bangladeschs aus und hat in den letzten Jahren ein jährliches Wirtschaftswachstum von 6 Prozent vorangetrieben. Rana Plaza hat andere Fabriken sowie internationale Bekleidungsmarken und Regierungen harsch geweckt, um die Arbeitsbedingungen in rund 4.500 Bekleidungsfabriken zu verbessern, die 4,4 Millionen Arbeiter beschäftigen, davon etwa 80 Prozent Frauen.

Nach der Katastrophe von Rana Plaza haben sich mehr als 200 Bekleidungsmarken verpflichtet, ihre Herkunftsfabriken im Rahmen von zwei internationalen Vereinbarungen den internationalen Sicherheitsstandards anzupassen.

Etwa 1.250 Fabriken wurden im Rahmen der Abkommen über Brand- und Gebäudesicherheit in Bangladesch , das mehr als 190 überwiegend europäische Marken vertritt, darunter H&M, Tesco, Primark, Benetton und Inditex, Eigentümer von Zara. Unter der unverbindlichen Allianz für Arbeitssicherheit in Bangladesch , das 26 der größten Einkäufer von Bekleidung in den USA vertritt, darunter Wal-Mart, Target und Gap, wurden etwa 700 Fabriken inspiziert.

Fabriken, die nicht unter das Abkommen oder die Allianz fallen, wurden im Rahmen einer dritten Initiative, dem Nationalen Dreigliedrigen Plan, inspiziert, der von der Regierung Bangladeschs, der Internationalen Arbeitsorganisation und anderen Gruppen unterstützt wird. Weitere 700 von etwa 1.400 dieser Fabriken wurden inspiziert. Bis März wurden 32 von 2.700 inspizierten Fabriken wegen drohender Gefahr geschlossen.

Fabriken müssen elektrische, strukturelle und Brandschutzprobleme, die von Inspektoren beschrieben und auf öffentlichen Websites veröffentlicht wurden, innerhalb von sechs bis 36 Wochen beheben. Wenn sie sich nicht daran halten, müssen die Bekleidungsmarken von Accord und Alliance keine Geschäfte mehr mit ihnen machen. Auch die Ausfuhrgenehmigungen von Fabriken können widerrufen werden. Die Fortschritte in den Alliance-Fabriken variieren, von Einrichtungen, die zu 80 Prozent mit Korrekturen fertig sind, bis zu anderen, die weniger als 10 Prozent fertig sind.

Der Umfang und der schnelle Zeitplan der Aufgabe in Bangladesch seien beispiellos, sagte Tuomo Poutiainen, Programmmanager der Internationalen Arbeitsorganisation in Dhaka. Das sieht man sonst nirgendwo auf der Welt so schnell, sagte er.

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In der Zwischenzeit werden Anstrengungen unternommen, um die Sicherheit nachhaltig zu gestalten, indem staatliche Inspektoren geschult, zusätzliche Arbeitsgesetze verabschiedet und Bekleidungsarbeiter organisiert werden.

Es besteht ein Gefühl der Dringlichkeit, da die Allianz- und Accord-Gruppen im Rahmen von Fünfjahresverträgen arbeiten, die 2018 auslaufen. Danach muss die Regierung von Bangladesch, die an der Verstärkung ihres Inspektionsteams arbeitet, zusammen mit der ILO safety Sicherheitsstandards durchsetzen und Privatinspektoren der größeren Bekleidungsmarken. Nach Rana Plaza rekrutierte die Regierung 218 Arbeitsinspektoren, um sich den damals 68 Arbeitsinspektoren anzuschließen. Weitere 45 Inspektoren werden eingestellt.

Drei Jahre sind ein optimistischer Zeitrahmen, um vom Nichts zu einem ausgebildeten Inspektorat mit Zähnen zu gelangen, sagte Brad Loewen, Chief Safety Inspector des Accord. Sie hoffen, dass Sie es schneller schaffen können, aber die Realität ist, dass diese Dinge einfach nicht schnell gehen.

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Um die Standards bestimmter internationaler Käufer zu erfüllen, verfügte das Alif Embroidery Village vor der Katastrophe von Rana Plaza über Feuerlöscher, Sprinkler, Feuertraining und andere Sicherheitsmaßnahmen. Aber Upgrades werden Alif 1,5 Millionen Dollar kosten, die die Fabrik bezahlen wird, sagte Mohammed Akter Rana, Vorsitzender und Geschäftsführer von Alif Embroidery Village. (Er ist nicht mit Mohammad Sohel Rana verwandt, dem Rana Plaza-Chef, der nach dem Einsturz festgenommen wurde.)

Kostspielige Geräte wie Brandschutztüren und Hydrantenpumpen müssen importiert werden. Brandschutztüren kosten 2.000 US-Dollar pro Paar und Hydrantenpumpen kosten jeweils 60.000 US-Dollar. Brandschutzausrüstung und -normen sind in Bangladesch im Allgemeinen Fremdworte und haben in vielen Fabriken für Verwirrung gesorgt. Bei der Aufrüstung bekannter und kostengünstiger elektrischer Systeme wurden jedoch weitere Fortschritte erzielt. Ungefähr 70 Prozent der Brände in Bekleidungsfabriken sind elektrischen Ursprungs, daher kann die Verbesserung elektrischer Systeme einen großen Einfluss auf die Sicherheit haben.

Obwohl die Sanierung teuer ist, wollen wir ein gutes Geschäft führen, sagte Rana. Wir empfinden es als Investition. Aber seine Fabrik repräsentiert die Spitzenklasse der Bekleidungsfabriken in Bangladesch, die das nötige Rüstzeug für Upgrades haben.

Auf der anderen Seite benötigen viele Fabriken, die an Geldmangel leiden, günstige Kredite, um Upgrades durchzuführen, sagte Reaz Bin Mahmood, Vizepräsident für Finanzen der Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association, der wichtigsten Industriegruppe. Mahmood sagte jedoch, dass weitere Fabriken schließen könnten, wenn sie sich nicht daran halten. Wenn weitere Fabriken schließen, weiß ich nicht, wohin all diese Frauen gehen werden, sagte er und bezog sich auf die Arbeiterinnen.

Bekleidungsarbeiter seien ein entscheidender Bestandteil der zukünftigen Arbeitssicherheit, sagte Poutiainen von der ILO. Arbeitnehmer-Hotlines wurden eingerichtet, und immer mehr Arbeitnehmer schließen sich jungen Gewerkschaften an. Aber ein verstärktes Engagement der Arbeiter ist für viele Fabrikbesitzer eine unangenehme Aussicht. Die Tür öffnet sich für eine Arbeiterstimme, die es noch nicht gegeben hat, sagte Poutiainen.

Dieser Bericht wurde in Zusammenarbeit mit dem McGraw Center for Business Journalism der CUNY Graduate School of Journalism erstellt.

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