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Von den USA unterstützte irakische Streitkräfte beginnen mit Angriffen auf die letzten Hochburgen des Islamischen Staates im Westen von Mossul

MOSUL, Irak —Die irakischen Streitkräfte starteten, unterstützt durch schwere US-geführte Luft- und Artillerieangriffe, eine neue Offensive in die letzten Bastionen des Islamischen Staates in der Stadt.

Die Operation, die am Samstag vom irakischen Joint Operations Command angekündigt wurde, findet statt, nachdem irakische Truppen die meisten westlichen Teile von Mossul geräumt haben und eine kleine Gruppe von Kämpfern des Islamischen Staates zurückgelassen haben, die über eine Handvoll Viertel entlang des Westufers des Tigris verteilt sind.

Der Angriff begann im Morgengrauen und umfasste mehrere irakische Einheiten, die über eine breite Front angriffen, um die Verteidigung des Islamischen Staates zu überwältigen.

Nach fast achtmonatigen Kämpfen scheinen die irakischen Streitkräfte bereit zu sein, die einst größte Hochburg des Islamischen Staates im Irak und den Geburtsort seines Kalifats zurückzuerobern. Die Kämpfe, vor allem im Westen der Stadt, waren heftig und hinterließen den irakischen Streitkräften Tausende von Opfern. Auch Zivilisten gerieten ins Kreuzfeuer, Hunderttausende wurden vertrieben und Tausende starben.

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Obwohl der Islamische Staat nur noch etwa acht Quadratkilometer der Stadt kontrolliert, warnen irakische und US-amerikanische Kommandeure davor, dass die schlimmsten Kämpfe noch bevorstehen.

Von seinem kleinen Patrouillenstützpunkt nördlich der Stadt sagte US-Armeehauptmann Devan Zimmerman, die von den USA geführte Koalition habe am Samstagmorgen bereits eine beträchtliche Anzahl von Luft- und Artillerieangriffen durchgeführt.

Doch mit einem so kleinen Teil der Stadt, der noch von den Militanten gehalten wird, und so vielen irakischen Streitkräften, die gleichzeitig angreifen, wird es schwierig sein, US-geführte Flugzeuge über der Stadt zu mobilisieren und zu koordinieren, sagte Zimmerman.

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Das wird nicht schnell gehen, sagte Zimmerman, der eine Brigade der irakischen 9. Division berät.

Trotz potenzieller früher Gewinne haben die irakischen Streitkräfte Verluste hinnehmen müssen. Am späten Samstag gab das irakische Joint Operations Command eine Erklärung ab, dass zwei Oberst der 16. Armeedivision bei den Kämpfen getötet wurden.

Zusammen mit den Militanten, die sich noch immer in Teilen der Stadt aufhalten, bleiben Zehntausende irakischer Zivilisten in ihren Häusern gefangen, was das Potenzial für eine humanitäre Katastrophe birgt, wenn sie nicht sicher evakuiert werden.

Am Freitag warfen irakische Streitkräfte Tausende von Flugblättern über West-Mossul ab und forderten die Menschen in ihren Häusern auf, zu fliehen.Der Umzug ist eine abrupte Abkehr von früheren Anweisungen, die den Zivilisten meist gesagt haben, sie sollen an Ort und Stelle bleiben, bis die Kämpfe vorbei sind. Hilfsorganisationen warnten die irakische Regierung und sagten, dass ihre Streitkräfte sicherstellen müssen, dass Fluchtwege geschützt werden, bevor Zivilisten gehen.

Am Samstag sahen Kontrollpunkte außerhalb der Stadt einen Anstieg von Zivilisten, die versuchten, die Stadt zu verlassen. Nach Schätzungen der Vereinten Nationen verbleiben noch etwa 200.000 Zivilisten in den vom Islamischen Staat besetzten Vierteln und 10.000 beginnen jeden Tag damit, das Land zu verlassen.

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