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USA blockieren Importe von Clementinen-Orangen

Die US-Regierung hat den Import der spanischen Clementine gestoppt, die sich in einem Jahrzehnt von einer obskuren Hybridorange zu einer der beliebtesten Saisonfrüchte des Landes entwickelt hat, nachdem Inspektoren in drei Bundesstaaten Larven der Mittelmeerfruchtfliege in dem Produkt gefunden hatten.

Einige Clementinen waren gestern noch in lokalen Geschäften, obwohl einige große Einzelhändler sagen, dass ihr Vorrat bis Ende der Woche ausgehen könnte. In 17 Staaten mit warmem Klima sind sie überhaupt nicht verfügbar; Das US-Landwirtschaftsministerium ordnete an, die bekannten 5-Pfund-Holzkisten aus den Geschäften zu entfernen, weil es befürchtete, dass die Fruchtfliegen überleben und die US-Ernte bedrohen könnten.

Das Verbot überraschte lokale Geschäfte und Käufer.

Jan Adriansens, schnappte sich eine Schachtel Clementinen von einem Stapel im Georgetown Safeway, als er gestern durch dessen Türen ging.

'Ich habe von der Medfliege gehört und dachte, ich sollte mir welche besorgen', sagte Adriansens, der als Landwirtschaftsbeamter bei der belgischen Botschaft arbeitet. 'Ich denke, bis nächste Woche wird es keine Clementinen mehr in den Regalen geben.'

Einige andere Käufer schreckten vor der Frucht zurück und äußerten sich besorgt über die Lebensmittelsicherheit. Aber Einzelhändler und Regierungsbeamte versicherten den Verbrauchern, dass die Clementinen sicher zu essen sind. Die Besorgnis bezieht sich ausschließlich auf das Potenzial der Medfly, Pflanzen in den Vereinigten Staaten zu schädigen, wo der Schädling jetzt nicht existiert.

Als einige Verbraucher sich beeilten, sich mit den süßen, kernlosen, leicht zu schälenden Früchten einzudecken, suchten die Geschäfte nach Alternativen. Fresh Fields fand einige kalifornische Clementinen, während Giant Food sagte, es würde mehr Mandarinen verkaufen, die ebenfalls keine Samen haben, aber größer als Clementinen sind – und wahrscheinlich teurer sein werden.

Safeway-Beamte sagten, sie würden weiterhin Fünf-Pfund-Kisten Clementinen zum Verkaufspreis von jeweils 3,99 US-Dollar verkaufen und hofften, dass der Vorrat bis zum Ende der Aktion nächste Woche reichen würde. Wenn sie nicht im Angebot sind, werden Clementinen normalerweise für 6 bis 7 US-Dollar pro Schachtel verkauft.

Die USDA-Aktion begann letzte Woche, nachdem Larven in Clementinen in zwei Lebensmittelgeschäften gefunden wurden, eines in North Carolina und das andere in Maryland. Beide Fälle der Frucht stammten von demselben Schiff, daher sagte das USDA, dass das Verbot am 5. Dezember aufgehoben würde, nachdem es Zeit hatte, die Situation zu untersuchen.

Aber am Dienstag wurden in Louisiana mehr Medfly-Larven gefunden, in einer Kiste mit Clementinen, die von einem anderen Schiff in einem anderen Hafen als bei den vorherigen Entdeckungen entladen worden waren. 'Diese Feststellung führte zu einem unbefristeten Verbot, bis wir herausfinden können, wie weit verbreitet das Problem ist', sagte USDA-Sprecher Jim Rogers. 'Medfly gilt als einer der zerstörerischsten landwirtschaftlichen Schädlinge der Welt und bedroht mehr als 250 Arten von Obst, Nüssen und Gemüse.'

Rogers fügte hinzu: 'Hier gibt es keine etablierte Medfly-Population, und wir wollen auch keine.'

Aus diesem Grund hat das USDA sofort damit begonnen, Clementinen in allen Warmwetterstaaten aus den Lagern zu nehmen. In den nördlichen Bundesstaaten können die Medfliegen selbst bei den aktuellen hohen Temperaturen nicht überleben, sagte Rogers.

Erst im letzten Jahrzehnt wurden Clementinen zu einem der größten Winterseller in den Vereinigten Staaten, nachdem sie in Europa beliebt waren. Sie wurden in den Vereinigten Staaten immer beliebter, nachdem Exporteure eine Möglichkeit gefunden hatten, sie in Kühlschiffen zu importieren, die die Früchte bei USDA-spezifizierten Temperaturen aufbewahren konnten, die alle Medfliegen töten würden.

Als Ergebnis der drei Larvenentdeckungen wird das USDA nun untersuchen, ob dieser Kältebehandlungsstandard ausreicht, sagten Beamte.

Spanien ist mit Abstand der größte Exporteur von Clementinen in die Vereinigten Staaten und macht laut USDA fast 80 Prozent der 108.715 Tonnen aus, die letztes Jahr hierher verschifft wurden. Vor zehn Jahren exportierte Spanien 5.180 Tonnen in die USA.

Branchenvertreter schätzten gestern, dass spanische Landwirte und Exporteure durch das Verbot bis zu 54 Millionen US-Dollar verlieren könnten – etwa 40 Prozent der 130 Millionen US-Dollar an Clementinen, die sie dieses Jahr in den USA verkaufen wollten.

Juan Calvo, Präsident von Ibertrade, dem zweitgrößten Importeur spanischer Clementinen in die Vereinigten Staaten, bezeichnete die USDA-Aktion als 'wahrscheinlich das Schlimmste, was uns passieren könnte'. Calvo sagte, er habe etwa 5.000 Tonnen Obst in drei Schiffen, die darauf warten, in Philadelphia entladen zu werden, und weitere 10.000 Tonnen auf dem Weg von Spanien in fünf Schiffen.

David Holzworth, ein Washingtoner Anwalt der spanischen Clementinenvereinigung, bekannt als Intercitrus, sagte, das Verbot könnte 'der spanischen Industrie schaden und viele der Menschen, die in dieser Hochsaison gefangen sind und schließen müssen, zum Bankrott führen'.

Ein Einzelhändler, der sich weigerte, zitiert zu werden, meinte, die USDA-Maßnahme sei zu umfassend und zu schützend für die US-Zitrusindustrie – die den Verkauf seiner Produkte durch den Anstieg der Popularität der ausländischen Orangen beeinträchtigt habe.

In der Vergangenheit, sagte Holzworth, waren die meisten Einschränkungen aufgrund von Medfly-Entdeckungen auf warme Klimazonen beschränkt, wobei der Verkauf in kälteren Staaten noch erlaubt war. Er schlug vor, dass spanische Bauern und Exporteure ihre Regierung unter Druck setzen könnten, sich zu rächen und einige Importe von US-Pflanzen zu blockieren

Joel Nelsen, Präsident der California Citrus Mutual, einer Erzeugervereinigung, sagte jedoch, das landesweite Importverbot sei notwendig, weil, bis die Ursache festgestellt werden kann, 'wir unsere eigene Industrie in Gefahr bringen'.

Selbst wenn das USDA die Wiederaufnahme der Lieferungen schnell zulässt, sagte Holzworth, „es ist eine No-Win-Situation“ für spanische Importeure, da es mindestens drei Wochen dauern wird, um neue Lieferungen von Spanien in die Vereinigten Staaten zu erhalten. Und das würde die Ankunft der nächsten Clementinen über die lukrative Weihnachtszeit hinausschieben.

Die Mitarbeiterautoren Dana Hedgpeth und Sabrina Jones haben zu diesem Bericht beigetragen.

Aus Angst, sie könnten bald aus den Regalen genommen werden, kaufte Jan Adriansens gestern Clementinen.