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Die US-Begnadigungsbemühungen, die nur langsam beginnen, werden auf eine Armee von Pro-Bono-Anwälten angewiesen

Ein massiver Zustrom von Anträgen von Gefangenen und ein kompliziertes Überprüfungsverfahren haben die viel gepriesene Initiative der Obama-Regierung, gewaltfreie Straftäter zu begnadigen, gebremst und die Last auf eine Armee von Pro-Bono-Anwälten und Spezialisten abgewälzt, die bereit sind, zu helfen.

Gut ein Jahr nachdem die Regierung ihre Initiative bekannt gegeben hat, hat Präsident Obama die Urteile von acht Gefangenen umgewandelt, deren Anträge zum Zeitpunkt der Ankündigung bereits eingereicht waren. Inzwischen haben mehr als 35.000 Insassen – etwa 16 Prozent der Gefängnisinsassen des Bundes – im Rahmen der vom Justizministerium geführten Initiative eine Verkürzung ihrer Haftstrafen beantragt.

In einer ungewöhnlichen Vereinbarung versuchte die Abteilung, der Flut zu begegnen, indem sie externe Anwälte ermutigte, Kandidaten für eine frühere Entlassung zu identifizieren und sie zu vertreten. Gefangenenanträge werden von mehr als 1.000 Anwälten in 323 Anwaltskanzleien und Organisationen im ganzen Land geprüft.

Wir haben die wohl größte und ehrgeizigste Pro-Bono-Initiative in der Geschichte der Anwaltschaft ins Leben gerufen, sagte Norman L. Reimer, Geschäftsführer der National Association of Criminal Defense Lawyers, einer der vier Gruppen, die sich zusammensetzen was ist bekannt als Gnadenprojekt 2014.

Reimer erläuterte erstmals die Bemühungen der Gruppe, sagte, sie habe das ganze Jahr 2014 damit verbracht, sich vorzubereiten und hoffe, dass der Prozess bald beschleunigt werde.

Grafik: So sieht die amerikanische Gefängnisinsassenpopulation ausGrafik anzeigen Grafik: So sieht die amerikanische Gefängnisinsassenpopulation aus

Justizbeamte sagen, dass die Gnadeninitiative Teil ihrer Bemühungen ist, die Drogenstrafen anzugehen, von denen sie glauben, dass sie zu hart waren.

Im Jahr 2010 unterzeichnete Obama den Fair Sentencing Act, der die obligatorische Mindeststrafe von fünf Jahren für den einfachen Besitz von Crack-Kokain abschaffte und die Diskrepanz zwischen Verurteilungen wegen Crack und Kokainpulver verringerte. Aber Tausende von Insassen verbüßen immer noch Bundesstrafen nach den alten Verurteilungsrichtlinien.

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Die Initiative zielt auch darauf ab, die Zahl der bundesstaatlichen Gefängnisse des Landes zu reduzieren, die auf etwa 210.000 Insassen angestiegen ist, was die Steuerzahler jährlich 6,5 Milliarden US-Dollar kostet, etwa 25 Prozent des Ermessensbudgets des Justizministeriums. Beamte sagten, diese Kosten würden die Bemühungen zur Eindämmung von Gewaltkriminalität, Drogenkartellen, öffentlicher Korruption, Finanzbetrug und Menschenhandel beeinträchtigen.

Wenn wir keine Lösung für das Problem der bundesstaatlichen Gefängnispopulation finden, wird die öffentliche Sicherheit leiden, sagte James M. Cole, damals stellvertretender Generalstaatsanwalt, bei der Ankündigung der Initiative im Januar letzten Jahres.

Begnadigungskandidaten nach den im Frühjahr veröffentlichten neuen Kriterien des Justizministeriums müssen mindestens 10 Jahre ihrer Haftstrafe verbüßt ​​haben, keine nennenswerte Vorstrafen aufweisen und keine Verbindung zu Banden, Kartellen oder organisierter Kriminalität haben. Antragsteller müssen auch Häftlinge sein, die wahrscheinlich eine wesentlich niedrigere Strafe erhalten hätten, wenn sie heute wegen derselben Straftat verurteilt worden wären.

Aber selbst bei diesen Kriterien ist das Universum der Insassen, die sich qualifizieren könnten, riesig, sagen Anwälte.

Wir hatten jahrzehntelange harte Strafen, sagte Marjorie J. Peerce, Partnerin bei Ballard Spahr in New York, deren Anwälte Begnadigungsanträge geprüft haben. Die Leute gingen jahrzehntelang ins Gefängnis, weil sie drogenabhängig waren und ein bisschen Crack verkauften. Es gab eine solche Ungleichheit, und sie betraf Minderheiten unverhältnismäßig.

Im Dezember verkürzte Obama die Strafen von acht bundesstaatlichen Kokain- oder Methamphetamin-Straftätern, von denen vier lebenslänglich im Gefängnis saßen. Seitdem hat das Begnadigungsprojekt – zu dem Familien gegen obligatorische Mindestbeträge, die American Civil Liberties Union, die American Bar Association und Reimers Vereinigung der Strafverteidiger gehören – die Petitionen von nur 14 Insassen an das Büro des Pardon Attorney des Justizministeriums geschickt, um für Gnade in Betracht gezogen werden.

Der Fortschritt der Gesamtbemühungen hat sich für die Anwälte der Gefangenen als zutiefst frustrierend erwiesen.

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Mark Osler, Juraprofessor an der University of St. Thomas in Minnesota und Verfechter von Insassen, die ein Gnadengesuch einreichen, sagte, dass es Tausende von Insassen gibt, die der Gnade ebenso würdig sind wie die acht, die sie Ende letzten Jahres vom Präsidenten erhalten haben Jahr.

Die Ungerechtigkeit wird sein, wenn diese Regierung mit ihnen im Gefängnis endet, sagte er. Dies ist eines der großen Gerechtigkeitsprobleme unserer Zeit.

Anwälte des Clemency-Projekts sagen, dass das Tempo zum Teil ein Symptom für den Umgang mit Kunden ist, deren Fälle komplex sind und deren Kommunikationsfähigkeit eingeschränkt ist, weil sie inhaftiert sind. Jeder an dem Projekt teilnehmende Anwalt musste darin geschult werden, die Bewerbungen zu sichten, um Kandidaten zu identifizieren, die die Kriterien des Justizministeriums erfüllten. In vielen Fällen mussten sie versuchen, alte Rechtsdokumente ausfindig zu machen und Staatsanwälte und Richter zu kontaktieren, die die Urteile verhängten, um Antworten zu erhalten.

Die meisten Insassen, die die Anwälte um Hilfe baten, schickten Anträge elektronisch über die Computer des Bureau of Prisons, aber mehrere Tausend, die keinen Zugang zu Computern hatten, schickten Anträge in Papierform, die manuell in eine riesige Datenbank eingegeben werden mussten, die die Anwälte aufgebaut haben. Gefangenenanträge laufen immer noch ein.

Einige dieser Häftlinge sind seit 20 bis 25 Jahren. Anwälte müssen versuchen, Vorurteilsberichte und Urteilsprotokolle zu erhalten, und in einigen Fällen wurde das Urteilsverfahren möglicherweise nicht transkribiert. Es ist ein mühsamer Prozess, und Sie möchten es richtig machen, sagte Peerce.

Obwohl das Gnadenprojekt den Insassen den Prozess erleichtert, arbeitet es nicht direkt mit dem Justizministerium zusammen.

Häftlinge können sich an das Begnadigungsprojekt wenden, das Petitionen für qualifizierte Kandidaten recherchiert und vorbereitet und diese an die Büro des Begnadigungsanwalts , oder, wie es seit dem Frühjahr 5.333 Häftlinge getan haben, sich direkt bei diesem Amt zu bewerben. Von dort gehen Petitionen mit Empfehlungen an das Büro der stellvertretenden Generalstaatsanwältin Sally Quillian Yates.

Yates schickt dann die Petitionen mit ihren Empfehlungen an den Anwalt des Weißen Hauses, Neil Eggleston, der sie mit seinen Empfehlungen an Obama schickt.

Einige Befürworter halten diesen Prozess für zu umständlich. Die Sprecherin des Justizministeriums, Emily Pierce, sagte, dass die Agentur weiterhin der Gnadeninitiative des Präsidenten verpflichtet ist, was unseren allgemeinen Bemühungen entspricht, veraltete Strafgesetze zu modernisieren.

Die Gnadeninitiative ist nur ein Pfeiler der Instrumente, die wir verwenden, um dieses Ziel zu erreichen, einschließlich der Durchsetzung der Strafrechtsreform im Kongress und durch die Urteilskommission, sagte Pierce. Wir verpflichten uns auch, sicherzustellen, dass jeder Antragsteller fair und gleich behandelt wird und dass die öffentliche Sicherheit in jeder einzelnen Petition berücksichtigt wird.

Reimer von der National Association of Criminal Defense Lawyer sagte, dass das Begnadigungsprojekt nun, da ein Verfahren zur Sortierung von Begnadigungsanträgen eingeführt wurde, plant, diese schneller zu überprüfen und an das Justizministerium zu übermitteln.

Wir haben dieses Jahr viel zu tun, aber wir sind entschlossen, es zu tun, sagte er. Wir werden alle finden, die sich bis Anfang nächsten Jahres qualifizieren und diese abschließen können.