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US-Koalition beginnt „langen und schwierigen“ Kampf um die Hochburg des Islamischen Staates in Raqqa

BEIRUT - Von den USA unterstützte Streitkräfte haben begonnen Der lange und schwierige Kampf um die Eroberung der nordsyrischen Stadt Raqqa, der De-facto-Hauptstadt des Islamischen Staates, teilte die von den USA geführte Koalition im Kampf gegen die extremistische Gruppe am Dienstag mit.

Von Kurden angeführte Militante begannen im November damit, den Grundstein für die Offensive zu legen, indem sie durch die umliegende Provinz vordrangen und Versorgungsleitungen in die Stadt durchtrennten. Aber ein Showdown für die Stadt selbst wird eine schwere Bewährungsprobe für die Koalition sein, mit dem Potenzial für hohe zivile Opfer.

Der Kampf um Raqqa wird lang und schwierig, sagte Generalleutnant Steve Townsend, der kommandierende General der Koalition, in einer Erklärung. Im Nordosten Syriens gaben die von den USA unterstützten Syrian Democratic Forces (SDF), eine von syrisch-kurdischen Militanten dominierte Gruppe, bekannt, dass eine große Schlacht begonnen habe.

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Im Januar 2014 eroberten Militante des Islamischen Staates Raqqa und verwandelten es in das Zentrum, von dem aus die Führung der Gruppe die Expansion in der gesamten Region und Angriffe auf der ganzen Welt plante.

Dreieinhalb Jahre später hat die Stadt an Bedeutung verloren, da die Gruppe zwei Drittel ihres selbsternannten Kalifats in Syrien und im Irak verloren hat. Westliche Diplomaten und ExpertenÜberwachung der Gruppesagen, der Islamische Staat habe Fußsoldaten und hochrangige Führer in die östliche Provinz Deir al-Zour verlegt, wo ein noch härterer Kampf gegen die Militanten zu erwarten ist.

US-Beamte schätzen jedoch, dass sich immer noch mindestens 3.000 Kämpfer des Islamischen Staates in Raqqa verschanzen, wo sie Verteidigungsanlagen gegen den erwarteten Angriff errichtet haben.

Unter ihnen sind bis zu 200.000 Zivilisten, von denen Hilfsorganisationen befürchten, dass sie als menschliche Schutzschilde verwendet werden könnten, eine Taktik des Islamischen Staates in seinen Hochburgen in Syrien und im Irak, als sich die Koalitionstruppen näherten.

Die Zustände innerhalb der Stadt gelten als katastrophal. Laut einer aktuellen Einschätzung des Syria Relief Network, einer Koalition von Nichtregierungsorganisationen, leben zwei Drittel der Bevölkerung von zwei Mahlzeiten am Tag inmitten knapper werdender Vorrätewegen der Belagerung.

SDF-Truppen erreichten letzte Woche nach intensiven Zusammenstößen unter dem Deckmantel von US-geführten Luftangriffen die nördlichen und östlichen Tore von Raqqa.

Talal Sillo, ein Sprecher der SDF, sagte am Dienstag, dass die große Schlacht im Gange sei. Die Moral sei hoch und die militärische Bereitschaft, den Militärplan in Abstimmung mit der von den USA geführten Koalition umzusetzen, sei abgeschlossen, sagte er gegenüber Reportern im Nordosten Syriens, flankiert von Vertretern der kurdischenmännlich und weiblichKampfeinheiten sowie syrische Rebellengruppen und arabische Stammesangehörige.

Washingtons Entscheidung, eine kurdisch geführte Truppe zu unterstützen, hat die Beziehungen zur Türkei, einem Verbündeten der NATO, der kurdische Militante innerhalb seiner eigenen Grenzen bekämpft, belastet. In Ankara sagte Premierminister Binali Yildirim am Dienstag, dass die Armee militärische Gewalt nicht ausschließe, wenn die Schlacht um Raqqa als Bedrohung für die Türkei angesehen werde.

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Die von den USA geführte Koalition betonte in ihrer Erklärung vom Dienstag die multiethnische Zusammensetzung der SDF. Aber arabische Kämpfer innerhalb der SDF behaupten seit langem, dass sie der Juniorpartner in einer Truppe sind, die von kampferprobten kurdischen Kämpfern dominiert wird.

Manchmal fühlen wir uns wie Dekorationen. Keine der arabischen Streitkräfte habe in diesem Kampf wirkliche Macht, sagte ein Mann kürzlich in einem Interview unter der Bedingung der Anonymität, weil er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen.

Die in Großbritannien ansässige Beobachtungsgruppe der Syrischen Beobachtungsstelle für Menschenrechte teilte am Dienstag mit, dass die SDF einige Gebäude in der Gegend von Mishlab erobert habe und dass sich Kämpfer des Islamischen Staates aus Teilen des Bezirks zurückgezogen haben. Ein zweiter Angriff wurde gegen einen ehemaligen syrischen Armeestützpunkt am nördlichen Stadtrand von Raqqa gemeldet, der vom Islamischen Staat kontrolliert wird.

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Es sei schwer, neue Rekruten davon zu überzeugen, dass ISIS eine gewinnende Sache ist, wenn sie gerade ihre Zwillings-'Hauptstädte' sowohl im Irak als auch in Syrien verloren haben, sagte Townsend in der Koalitionserklärung unter Verwendung eines Akronyms für 'Islamischer Staat'.

Kämpfer des Islamischen Staates stehen auch jenseits der Grenze im Irak unter Druck, wo die von den USA unterstützten Streitkräfte in einen harten Kampf verwickelt sind, um die letzten von den Streitkräften besetzten Viertel zurückzuerobernExtremistGruppe in derweitläufigStadt Mossul.

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Es wird angenommen, dass die Niederlagen der Gruppe in den beiden Ländern ihre Finanzen belastet haben, die stark von der Fähigkeit abhingen, die Bevölkerung unter ihrer Kontrolle zu besteuern und zu erpressen.

Während die Streitkräfte des Islamischen Staates tief in ihrem verbleibenden Territorium graben, gerieten Zivilisten zunehmend ins Kreuzfeuer, die durch die Bombenanschläge und Landminen der Militanten sowie durch Luftangriffe der Koalition und SDF-Beschuss getötet wurden.

Das Internationale Rettungskomitee sagte am Dienstag, es sei zutiefst besorgt um die Zivilisten von Raqqa und warnte, dass sie Gefahr laufen, die volle Hauptlast des bevorstehenden Angriffs zu tragen.

Unabhängig davon gab das Pentagon am Dienstag bekannt, dass es innerhalb eines Monats einen zweiten Luftangriff gegen regierungsnahe Kräfte gestartet habe, von denen es sagte, dass sie die in Südsyrien stationierten US- und alliierten Truppen bedrohten.

Trotz vorheriger Warnungen drangen regimetreue Kräfte mit einem Panzer, Artillerie, Flugabwehrwaffen, bewaffneten technischen Fahrzeugen und mehr als 60 Soldaten in die vereinbarte Konfliktlösungszone ein, teilte die Koalition in einer Erklärung mit. Es war nicht klar, wie viele regierungstreue Truppen getötet worden waren.

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