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Die USA müssen die russische Wahleinmischung stoppen, sagt der führende zivile Führer der NSA

Die US-Regierung habe nicht herausgefunden, wie sie die Russen davon abhalten könne, sich in demokratische Prozesse einzumischen, und ihre Einmischung in Wahlen sowohl hier als auch in Europa sei ein dringendes Problem, sagte der oberste zivile Führer der National Security Agency.

Die NSA gehörte zu den Geheimdiensten, die zu dem Schluss kamen, dass der russische Präsident Wladimir Putin 2016 eine cybergestützte Einflusskampagne angeordnet hatte, die darauf abzielte, das Vertrauen in die Wahl zu untergraben, der demokratischen Kandidatin Hillary Clinton zu schaden und bei der Wahl des GOP-Kandidaten Donald Trump zu helfen.

Dies sei eine Herausforderung für die Grundlagen unserer Demokratie, sagte der stellvertretende NSA-Direktor Richard Ledgett (58), der Ende April in den Ruhestand geht, in einem Interview in Fort Meade, Maryland, dem Hauptsitz der Agentur. Es ist die Heiligkeit unseres Prozesses, Kandidaten zu bewerten und zu betrachten und genaue Informationen über die Kandidaten zu haben. Die Idee, dass ein anderer Nationalstaat [das einmischt], ist also eine ziemlich große Sache und etwas, das wir herausfinden müssen. Wie können wir dem entgegenwirken? Wie erkennen wir, dass es passiert – in Echtzeit statt im Nachhinein? Und was tun wir als Nation, damit es aufhört?

Der Mangel an Antworten, sagte er als amerikanischer Staatsbürger. . . gibt mir viel Sodbrennen.

Ledgett, bekannt als direkter, unerschütterlicher Geheimdienstprofi, begann seine NSA-Karriere 1988 als Lehrer für Kryptoanalyse – wie man Codes knackt –und stieg zum obersten zivilen Führer der Agentur auf . Die NSA mit 35.000 Zivilisten undMilitärmitarbeiter, sammelt Informationen über ausländische Ziele im Ausland durch Abhören und zunehmend durch Cyberhacking. Seine andere Aufgabe besteht darin, die Computer der Regierung zu schützen, die geheime Informationen und andere Daten verarbeiten, die für militärische und nachrichtendienstliche Aktivitäten von entscheidender Bedeutung sind.

Auf die Frage, ob die NSA eine Ahnung habe, dass der Kreml im vergangenen Juli die Veröffentlichung von gehackten E-Mails des Demokratischen Nationalkomitees inszenieren werde, widersprach er. Darüber möchte ich eigentlich nicht sprechen.

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Dabei sei Moskau keine strategische Überraschung, sagte er. Was eher eine taktische Überraschung gewesen sein könnte, war, dass sie es so machten, wie sie es taten.

Propaganda- und Desinformationskampagnen, die bis in die Sowjetunion zurückreichen, sind seit langem ein fester Bestandteil der Außenpolitik des Kremls. Jetzt jedoch nutzt es seine Hacker-Fähigkeiten effektiv, um Informationen zu Waffen zu machen und sie mit seinen Einflussoperationen zu kombinieren, oder was Geheimdienstler aktive Maßnahmen nennen.

Wenn Sie auf solche nationalstaatlichen Aktionen reagieren, müssen Sie im Allgemeinen herausfinden, welche Hebel die nationalstaatlichen Akteure bewegen werden, und sind Sie in der Lage und bereit, diese Hebel zu betätigen? sagte Ledgett auf die Frage, wie die Vereinigten Staaten reagieren sollten.

Die Obama-Regierung verhängte Wirtschaftssanktionen gegen zwei russische Spionagebehörden, die an Hackerangriffen auf das DNC beteiligt waren, drei Unternehmen, von denen angenommen wird, dass sie staatliche Cyberoperationen unterstützt haben, und vier russische Cyber-Beamte. Die Regierung befahl auch 35 russischen Aktivisten, die Vereinigten Staaten zu verlassen und russische Einrichtungen an der Ostküste von Maryland und auf Long Island zu schließen, von denen angenommen wird, dass sie für Geheimdienstzwecke verwendet wurden.

Geheimdienstbeamte, darunter der NSA-Direktor Michael S. Rogers und der FBI-Direktor James B. Comey, sagten jedoch am Montag, dass sie glauben, dass Moskau erneut zuschlagen wird – im Jahr 2020, wenn nicht im Jahr 2018.

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Sollte die Regierung also andere Optionen in Betracht ziehen, wie etwa das Hacken von E-Mails oder Finanzunterlagen russischer Beamter und deren Freigabe, um Korruption in Verlegenheit zu bringen oder aufzuzeigen? Ich denke, jedes Element nationaler Macht ist etwas, das wir berücksichtigen sollten, sagte er. Das würde wahrscheinlich unter so etwas wie eine verdeckte Aktion fallen. Aber wenn das die richtige Antwort ist, ist das die richtige Antwort.

Ledgett ist wahrscheinlich am bekanntesten dafür, dass er die Task Force der Behörde leitete, die sich mit den Folgen der Lecks von Verschlusssachen des ehemaligen NSA-Auftragnehmers Edward Snowden im Jahr 2013 befasste. Die Enthüllungen lösten eine nationale und globale Debatte über den angemessenen Umfang der staatlichen Überwachung aus und veranlassten den Kongress, einige Reformen verabschieden, darunter das Verbot der Massensammlung von Telefon-Metadaten von Amerikanern.

Aber die Enthüllungen führten auch zu großen Umwälzungen bei den Sammelbemühungen der NSA, verletzten die Moral und beschädigten die Beziehungen zu Verbündeten und zu Technologiefirmen, die eine gerichtlich angeordnete Überwachung ermöglichen, sagte Ledgett. Es war eine schreckliche Zeit für die Agentur, sagte er.

Er beaufsichtigte die Untersuchung des inneren Bruchs; Beziehungen zum Kongress, dem Weißen Haus, ausländischen Regierungen und der Presse; und das Bemühen, eine Wiederholung zu verhindern. Es gab eine Art Erzählung von außen über diese böse Agentur, die alle Kommunikationen der Welt aufsaugen und sie nach interessanten Dingen durchwühlte, und das stimmte nicht wirklich.

Der operative Treffer war erheblich, sagte er. Mehr als 1.000 ausländische Ziele – ob eine Person, eine Gruppe oder eine Organisation – änderten oder versuchten, ihre Kommunikationsmittel infolge der Enthüllungen zu ändern, sagte er. Sie versuchten mit unterschiedlichem Erfolg, sich unserer Fähigkeit zu entziehen, zu sehen, was sie taten, sagte er.

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Die Agentur, die weltweit rund 200 Stationen hat, überarbeitete ihre Fähigkeiten, darunter praktisch alle ihre Hacking-Tools. In einigen Fällen mussten wir ganz anders vorgehen, um die gleichen ausländischen Informationen wie zuvor zu sammeln.

Raj De, ein ehemaliger General Counsel der NSA, sagte, dass sich sowohl Rogers als auch Rogers' Vorgänger Keith B. Alexander stark auf Ledgett verlassen habe. Er sei wirklich eine Quelle der Stabilität für die Agentur gewesen, sagte De, jetzt Leiter der Praxis für Cybersicherheit und Datenschutz bei Mayer Brown, einer globalen Anwaltskanzlei. Was an Rick besonders bemerkenswert ist, ist seine Bereitschaft, sich mit allen Arten von Menschen zu beschäftigen und aufgeschlossen zu bleiben.

Im Dezember 2013 sagte Alexander, als er NSA-Direktor war, dass Snowden keine Amnestie gewährt werden sollte. Aber Ledgett sagte CBS 60 Minutes damals, dass meine persönliche Meinung ja ist, es lohnt sich, darüber zu sprechen.

In seinem Interview Anfang dieser Woche sagte er jedoch, dass die Agentur durch die Einbeziehung von Snowden in ein Gespräch möglicherweise in der Lage gewesen wäre, herauszufinden, welches Material nicht veröffentlicht wurde und wo es sich befindet.

Heute, sagte er, sei es nicht mehr nötig, mit Snowden zu sprechen. Er hat seine Nützlichkeit für uns überschritten. Snowden, der in Moskau unter Asylbewilligung lebt, wurde wegen Verstoßes gegen das Spionagegesetz angeklagt, und Ledgett sagte, er dürfe nicht begnadigt werden. Ich war schon immer der Meinung: ‚Hey, ich denke, er muss sich der Musik für das stellen, was er getan hat.‘

Julie Tate hat zu diesem Bericht beigetragen.