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USA bereiten den Abzug Tausender Soldaten aus Afghanistan vor

Soldaten tragen den Sarg von Spec. Michael Nance auf der Dover Air Force Base am 31. Juli in Delaware. Nance und Pfc. Brandon Kreischer wurde am 29. Juli in der afghanischen Provinz Uruzgan getötet. (Steve Ruark/AP)

VonDan Lamothea, John Hudsonund Pamela Constable 1. August 2019 VonDan Lamothea, John Hudsonund Pamela Constable 1. August 2019

Die Trump-Administration bereitet den Abzug Tausender Truppen aus Afghanistan im Austausch gegen Zugeständnisse der Taliban vor, einschließlich eines Waffenstillstands und eines Verzichts auf al-Qaida, als Teil eines ersten Abkommens zur Beendigung des fast 18 Jahre alten Krieges. Sagen US-Beamte.

Die Vereinbarung, die von den Taliban verlangen würde, direkt mit der afghanischen Regierung über ein größeres Friedensabkommen zu verhandeln, könnte die Zahl der amerikanischen Truppen im Land von etwa 14.000 auf zwischen 8.000 und 9.000 reduzieren, sagten die Beamten. Diese Zahl wäre fast dieselbe wie bei der Amtsübernahme von Präsident Trump.

Der Plan hat nach monatelangen Verhandlungen zwischen den Taliban und Zalmay Khalilzad Gestalt angenommen, einem in Afghanistan geborenen amerikanischen Diplomaten, der letztes Jahr von der Trump-Administration ernannt wurde, um die Gespräche anzukurbeln. Beamte sagten, dass eine Einigung vor den afghanischen Präsidentschaftswahlen im September abgeschlossen werden könnte, warnten jedoch davor, dass die Taliban-Führer sich verzögern könnten und dass noch erhebliche Herausforderungen bestehen.

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Bei einem Treffen mit dem pakistanischen Premierminister am 22. Juli sagte Präsident Trump, er hoffe, dass Pakistan den Vereinigten Staaten helfen werde, sich aus Afghanistan zu „befreien“. (Die DNS-SO)

Der Vorschlag wird wahrscheinlich von einigen US-amerikanischen und afghanischen Beamten skeptisch betrachtet, die die Ehrlichkeit der Taliban in Frage stellen und sich fragen, wie die Vereinigten Staaten überprüfen können, ob die Taliban-Führer durchziehen. Aber wenn es genehmigt würde, wäre es einer der wichtigsten Schritte zur Beendigung des Krieges, ein Ziel, das zunehmend von beiden Parteien unterstützt wird.

Ich würde sagen, dass sie 80 oder 90 Prozent des Weges dorthin geschafft haben, sagte ein Beamter, der wie andere unter der Bedingung der Anonymität sprach, um Details des sich abzeichnenden Deals zu besprechen. Aber von den letzten 10 oder 20 Prozent ist es noch ein weiter Weg.

Ein Taliban-Sprecher, Zabiullah Mujahid, wollte sich nicht zur Wahrscheinlichkeit einer ersten Einigung äußern. In einem kurzen Telefoninterview am Donnerstag sagte er, er wisse nicht, wann die Gespräche wieder aufgenommen würden.

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Wir sind zuversichtlich, sagte er. Es sieht vielversprechend aus, dass es einen Durchbruch geben wird. Wir hoffen, dass es kein Hindernis gibt, aber es hängt auch von der Ernsthaftigkeit der Amerikaner ab.

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Khalilzad sagte in einem Tweet Mittwoch, dass er plant, seine nächste Gesprächsrunde mit den Taliban in Katar bald wieder aufzunehmen, und dass, wenn die Gruppe ihren Beitrag leistet, eine Einigung erzielt wird.

Weitere Kürzungen der US-Streitkräfte würden im Rahmen von Gesprächen mit den Taliban und der afghanischen Regierung ausgehandelt, sagten US-Beamte.

Armeegeneral Austin Scott Miller, der oberste US-Kommandeur in Afghanistan, ist offen für den Vorschlag, sagten zwei Verteidigungsbeamte, weil er glaubt, dass er die US-Interessen schützen würde, indem er eine Anti-Terror-Einheit aufrechterhielt, die den Islamischen Staat und al-Qaida angreifen kann. Miller, der im vergangenen September das Kommando in Kabul übernahm, hatte zuvor gesagt, dass politische Verhandlungen ein absoluter Schlüssel zur Beendigung des Krieges sind.

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Keine Seite wird es militärisch gewinnen, und wenn keine Seite es militärisch gewinnt, müssen Sie umziehen. . . zu einer politischen Lösung hier, sagte er in ein Interview mit ABC News im Februar.

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Ein Sprecher von Miller, Army Col. Sonny Leggett, lehnte eine Stellungnahme ab.

US-Beamte räumten ein, dass es berechtigte Bedenken gibt, dass die Taliban nicht wie von Washington gefordert mit al-Qaida brechen oder sich dem Islamischen Staat stellen. Dennoch können Beamte mit einem teilweisen Truppenabzug zufrieden sein, der die Tür zu weiteren Verhandlungen öffnet und die Anti-Terror-Mission am Leben erhält, da der Status quo politisch unhaltbar wird.

Die Taliban haben sich geweigert, mit der afghanischen Regierung, die sie ein Marionettenregime nennt, zu sprechen, bis sie mit den USA eine Einigung über ihre Truppen erzielt hat.

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Ein Pentagon-Sprecher, Cmdr. Sean Robertson sagte, dem Verteidigungsministerium sei nicht befohlen worden, Truppen aus Afghanistan abzuziehen – ein Punkt, den auch andere Beamte betonten, die das potenzielle Abkommen beschrieben. Robertson lehnte es ab, zu diskutieren, was ein teilweiser Truppenabzug beinhalten könnte, und sagte, die Abteilung kommentiere die militärischen Planungen nicht.

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Unsere Strategie in Afghanistan ist bedingungsbasiert, sagte Robertson. Unsere Truppen werden auf angemessenem Niveau in Afghanistan bleiben, solange ihre Präsenz zum Schutz der US-Interessen erforderlich ist.

Afghanische Regierungsbeamte sagten, dass sie aufgrund der Sensibilität der Diskussionen unter der Bedingung der Anonymität sprachen, dass sie erwarteten, dass ein erster US-Deal mit den Taliban einige US-Truppenreduzierungen beinhalten würde, wüssten jedoch nicht, welche Zahlen oder ein Zeitplan vorgeschlagen werden könnten.

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Die Beamten sagten, sie seien erfreut zu hören, dass ein US-Vorschlag ein Treffen der Taliban mit ihnen erfordern würde. Einige äußerten jedoch Bedenken, dass ein teilweiser Abzug die Taliban ermutigen würde.

Die Amerikaner nennen dies Friedensverhandlungen, die Taliban empfinden es jedoch definitiv als Rückzugsverhandlungen, sagte ein afghanischer Beamter.

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Ein Beamter des Außenministeriums wies diese Ansicht zurück und sagte, die Vereinigten Staaten streben Frieden an, nicht Rückzug.

Zu den US-Besuchern in Afghanistan in den letzten Wochen gehörten Marine General Joseph F. Dunford Jr., der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff; Marine General Kenneth F. McKenzie, der Chef des US-Zentralkommandos; und Außenminister Mike Pompeo.

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Pompeo ist es zugefallen, der amerikanischen Öffentlichkeit die Verhandlungen in Afghanistan zu erklären. Als er am Montag gefragt wurde, ob er vor den Wahlen 2020 mit einem Abbau der US-Streitkräfte rechnet, sagte er: Das ist meine Anweisung. Am nächsten Tag präzisierte er seine Bemerkungen, sagte, es gebe keine Frist für die Mission dort und beschuldigte die Nachrichtenmedien, seine Worte falsch zu interpretieren.

Der Präsident möchte die Truppen so schnell wie möglich abziehen, im Einklang mit seinem anderen Missionssatz, der darin besteht, sicherzustellen, dass wir einen angemessenen Plan zur Risikoreduzierung haben, um sicherzustellen, dass es keinen Terror gibt, der von Afghanistan aus ausgeübt wird, sagte Pompeo Reporter an Bord seines Flugzeugs auf dem Weg nach Thailand.

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Trump sagte diese Woche, er wisse nicht, ob alle Truppen vor der US-Wahl aus dem Krieg heimkehren. Wir hoffen, dass wir in den kommenden Tagen die Taliban zu Gesprächen bewegen können, sagte er.

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Die Reduzierung der Truppenstärke auf 9.000 würde von den Kommandeuren im Feld einige schwierige Entscheidungen darüber treffen, welche Stützpunkte geschlossen und welche Missionen eingeschränkt werden sollen und ob die Beratung afghanischer Truppen zurückgefahren werden soll.

Eine Person, die mit Millers Denken vertraut ist, sagte, der General werde den Luftwaffenstützpunkt Bagram sicher offen halten wollen, von dem aus die Vereinigten Staaten Anti-Terror-Angriffe in den östlichen Bergen Afghanistans starten. Das Militär wird wahrscheinlich auch eine bedeutende Präsenz in Kabul aufrechterhalten, wo es zahlreiche Stützpunkte gibt, und einige Truppen auf dem Flugplatz Kandahar, dem größten US-Stützpunkt im Süden.

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Unterdessen sagen US-Beamte, dass deutsche Truppen wahrscheinlich in Nordafghanistan präsent bleiben und italienische Truppen im Westen bleiben werden.

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Einige afghanische Beamte befürchten jedoch, dass ein vorläufiges Abkommen über einen US-Abzug ihre Verhandlungsposition während der innerafghanischen Gespräche schwächen und sie schließlich im Kampf gegen die kampferprobten Taliban in Ruhe lassen könnte.

Eine der Bedenken ist, dass die seit dem Sturz der Taliban erzielten Gewinne zunichte gemacht werden könnten, wenn die Gruppe, die ein islamisches Emirat gründen will, Teil einer Machtteilungsregierung wird. Frauenrechtsgruppen sind angesichts der Beschränkungen der Taliban für Frauen und der Ablehnung der Bildung von Mädchen besonders besorgt. Aber das Außenministerium sagt, es habe eine Einigung mit der afghanischen Regierung über die nächsten Schritte im afghanischen Friedensprozess erzielt.

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In Ermangelung formeller Gespräche zwischen der afghanischen Regierung und den Taliban war die militante islamistische Gruppe in den letzten Wochen bereit, sich mit einer Delegation afghanischer Führer in Katar zu treffen, unter der Voraussetzung, dass die Afghanen nicht in offizieller Regierungsfunktion handeln. Obwohl die Taliban-Beamten Berichten zufolge begrüßten, wurden laut Angaben keine Fortschritte bei der Wahrung der Grundfreiheiten erzielt Medienberichte unter Berufung auf Teilnehmer die Treffen.

Das Außenministerium lehnte es ab, sich zu den Details der Absenkungsvereinbarung zu äußern, aber ein Beamter sagte, dass alle zukünftigen Reduzierungen oder der Rückzug der Streitkräfte von Bedingungen abhängig sein werden.

Beamte des Außenministeriums sagen, dass ein Durchbruch von einer Einigung über vier Themen abhängt: Zusicherungen zur Terrorismusbekämpfung, Truppenabzug, innerafghanischer Dialog und ein umfassender Waffenstillstand. Im März sagte Khalilzad, er habe sich auf einen Entwurf mit den ersten beiden Punkten geeinigt, aber ein endgültiges Abkommen werde erst abgeschlossen, wenn alles vereinbart sei.

Khalilzad verbrachte die letzten 10 Tage in Kabul, um sich mit Afghanen zu beraten beschrieben einem Reporter als seinen produktivsten Besuch dort seit seiner Ernennung zum Sondergesandten. Als nächstes werde er nach Pakistan und dann nach Katar reisen, um die Gespräche mit den Taliban fortzusetzen, sagte ein Beamter des Außenministeriums.

Ein weiterer Hinweis darauf, dass bald eine Einigung über die Reduzierung der Streitkräfte erzielt werden könnte, hat die afghanische Regierung ein 15-köpfiges Team genannt Mittwoch, um direkt mit den Taliban zu verhandeln. Treffen mit den Taliban und der afghanischen Regierung würden fortgesetzt, nachdem die US- und Taliban-Beamten ihre vorläufige Einigung erzielt haben.

Die Diskussionen gehen weiter, obwohl die Gewalt im ganzen Land nach wie vor allgegenwärtig ist und die Taliban mehr Territorium kontrollieren als je zuvor seit 2001.

Am Sonntag wurde der afghanische Vizepräsidentschaftskandidat Amrullah Saleh bei einem Anschlag in Kabul angegriffen, bei dem mindestens 20 Menschen ums Leben kamen. Er ist seit langem ein Gegner der Taliban.

Am Montag haben zwei US-Soldaten – Spec. Michael Nance, 24, und Pfc. Brandon Kreischer, 20, wurde in der Provinz Uruzgan bei einem Angriff eines afghanischen Soldaten getötet. Vierzehn US-Soldaten sind in diesem Jahr an den Folgen des Konflikts gestorben.

Das vergangene Jahr war nach Angaben der Vereinten Nationen mit 3.804 Toten und 7.000 Verletzten das tödlichste Jahr für Zivilisten während des gesamten Afghanistan-Konflikts.

Fast 2.400 amerikanische Soldaten sind seit Kriegsbeginn 2001 im Land gestorben und mehr als 20.000 wurden verwundet, so das Pentagon.

Constable meldete sich aus Kabul. Sayed Salahuddin in Kabul und Missy Ryan in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.