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Der hässliche, tief fliegende A10 ist bei der Armee beliebt

In scharfem Kontrast zu der High-Tech-Hochgeschwindigkeits-US-Luftwaffe, die anderswo eingesetzt wird, wirken die Piloten, die die 108 A10-Kampfjets hier und im benachbarten Woodbridge fliegen, wie Rückblenden auf die Tage mit Schal und Brille von Barnstormers, die den Baum umarmten -Spitzen.

'Es ist reine Lotsenarbeit - der Mark I Augapfel', sagte 1st Lt. Jerry Jones, 26. 'Wir handeln nicht mit Computern und ausgefallenen Bombensystemen.'

Die zweistrahlige A10 ist sicherlich das hässlichste und wahrscheinlich das langsamste Kampfflugzeug der US Air Force. Als es in den 1970er Jahren in die Entwicklung beordert wurde, gab es internen Widerstand, da es sich um ein hochspezialisiertes Flugzeug handelt, dessen Hauptaufgabe darin besteht, sowjetische Panzer zu sprengen und Bodentruppen der US-Armee im Nahkampf zu unterstützen. Aber hier gibt es keine zweiten Gedanken über das Flugzeug.

Im Zeitalter der Raketen ist die A10 ein Flugzeug, das um eine Kanone herum konstruiert ist – eine 30-mm-Kanone, die bis zu 70 Schuss panzerbrechender Munition pro Sekunde abfeuern kann.

„Und die Army liebt es“, sagte Kapitän Joe Blumer, 28, der Pilot der A10. „Sie wissen, dass die A10 für Militäroperationen bestimmt ist. Bei den alten Rivalitäten zwischen den Diensten befürchteten sie, dass wir MiGs in 20.000 Fuß Höhe bekämpfen würden.'

Aber die A10 fliegen meistens in einer Höhe von 250 Fuß über dem Boden, Höhen, auf die sowjetische Jäger selten absteigen. In einer Krise würden sie von ihren Stützpunkten hier auf einen US-amerikanischen und drei westdeutsche Luftwaffenstützpunkte in Westdeutschland umziehen, um in der Nähe der Bodentruppen zu sein. Von hier aus sind es etwa 75 Flugminuten, und auf jedem dieser vorderen Flugplätze sind immer sieben A10 im Einsatz.

Das 81st Tactical Fighter Wing hier ist das größte der Air Force und war das erste A10-Geschwader, das im Ausland eingesetzt wurde. In Kriegszeiten zog der gesamte Flügel nach Westdeutschland und machte auf britischen Stützpunkten Platz für einige der 700 weiteren A10 in anderen aktiven Diensten und Geschwadern der Air National Guard aus den Vereinigten Staaten.

Das Flugzeug ist vor allem deshalb hässlich, weil seine Triebwerke über dem Heck montiert sind, um für feindliches Bodenfeuer weniger ein Ziel zu sein. In Vietnam wurde festgestellt, dass selbst kleinkalibriges Bodenfeuer Hochleistungsjets zum Absturz bringen kann.

Es ist relativ langsam, so dass es weniger Kraftstoff verbrennt und länger wach bleiben kann, außer Sichtweite herumlungert und dann Ziele auswählt und einen guten Schuss auf sie abgibt. Es verwendet entweder die Waffe oder eine fernsehgesteuerte Maverick-Rakete, die nach Angaben der Piloten in Tests sehr gut abschneidet, wenn das Ziel deutlich zu sehen ist.

Am Boden riefen vordere Fluglotsen der USA und anderer NATO-Armeen die A10 herbei, um Panzer zu treffen. Das Flugzeug kann auf 3.000 Fuß langen Landebahnen und auf den westdeutschen Autobahnen landen.

Das Flugzeug ist die Hauptwaffe der USA, um dem beträchtlichen numerischen Vorteil des Warschauer Pakts bei Panzern entgegenzuwirken. 'Also müssen wir überall dort kämpfen, wo sie die Armee einsperren, und hier kommt der einzelne Pilot ins Spiel', sagte Jones.

Im Cockpit befindet sich eine Ausrüstung, die einen Piloten warnt, wenn ein feindliches Luftverteidigungsradar nach ihm sucht, und es gibt Leuchtraketen- und Spreuverteiler, um feindliche wärmesuchende Raketen und elektronisch gesteuerte Waffen zu täuschen.

Aber zum größten Teil hängt das Überleben von der robusten Konstruktion des Flugzeugs und den Fähigkeiten und der Ausbildung des Piloten ab. Die A10-Piloten machen etwa ein Viertel aller Flugstunden der US-Luftwaffe in Europa aus. Die Piloten verbringen mehr als die Hälfte ihrer Zeit in Westdeutschland und behaupten, dieses Land wie ihre Heimatstädte aus der Luft zu kennen.

Die Sowjets haben angeblich die Fähigkeit, sogenanntes 'Look-down'-Radar zu verwenden, um die A10 zu erkennen und Raketen aus größerer Höhe auf sie abzufeuern. Aber diese Fähigkeit 'ist noch nicht wirklich weit verbreitet', so Lt. Col. Lee Mazzarella, Kommandant einer A10-Staffel hier.

Mit zunehmender Erfahrung mit dem Flugzeug, sagt Mazzarella, hat sich die Mission über die Zerstörung von Panzern hinaus auf das Verbot von Nachschublinien bis zu 20 Meilen hinter den feindlichen Linien ausgeweitet. Einige sagen, dass sich die A10 beim Abschuss von Hubschraubern als nützlich erweisen könnte.

Das größte Fragezeichen ist, ob die stetige Verbesserung der Panzerung der sowjetischen Panzer die derzeit überwältigende Kraft der 30-mm-Schnellfeuerkanone irgendwann zunichte macht. Dies wird derzeit untersucht.

Aber Blumer sagte, dass 'ein Panzer einfach so viel Panzerung haben kann', bevor er Schwierigkeiten hat, sich zu bewegen, und dass der A10 so genau ist, dass er in Bereichen treffen kann, die den Panzer zumindest bewegungsunfähig machen, wenn nicht sogar die Besatzung töten.