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Die ukrainischen Fronttruppen, umgeben von Feinden

Kiev, Ukraine -Die Anrufe von der Front nach Hause sind sehr kurz, oft nur zwei Worte, die alles vermitteln, was wirklich zählt.

Ich lebe, sagt Marina Bershadskayas kleiner Bruder Sergey. Dann legt er auf, um das Gemeinschaftshandy an einen seiner Fallschirmjägerkollegen der 79. Luftlandedivision weiterzugeben, die an der ukrainischen Grenze zu Russland stationiert ist.

Das ist seit fast drei Monaten so, vor allem in den letzten Wochen, inmitten einer ukrainischen Großoffensive gegen prorussische Rebellen im Osten. Auch wenn die Ukraine mit jedem Tag Gewinne einbringt und die Karte des von Rebellen gehaltenen Territoriums kleiner wird, haben die Rufe in den Familien der Truppen, die in der dünnen, tückischen Pufferzone zwischen der Ukraine und Russland in den Rebellenhochburgen Donezk und Luhansk stationiert sind, eine nagende Angst geweckt.

Ihre Mission ist es, Männer und Ausrüstung daran zu hindern, aus Russland über die durchlässige Grenze in die Ukraine einzureisen. Sie sind von Feinden umgeben, größtenteils eingeengt von Landminen, die von Rebellen gelegt wurden. Als sie von Separatisten bombardiert werden, schießen sie zurück. Aber wenn die Artilleriefeuer kommt aus Russland , sie können nicht antworten.

Der Großteil des Feuers wird von russischem Territorium aus gerichtet.

Irina Vidayeva, oben links, tröstet die weinende Schwiegermutter eines Soldaten an der Front. Als Vidayeva mit ihrem Mann über die Freisprecheinrichtung von vorne sprach, weinte jede der Frauen – alle Schwestern, Ehefrauen oder Muttern eines Soldaten. (Carol A. Morello/Die DNS-SO)

Die schweren Kämpfe fordern das ukrainische Militär, das in den zwei Jahrzehnten nach der Unabhängigkeit des Landes 1991 stark geschrumpft war. Das Militär wird durch Erfahrung, einen Ansturm von Freiwilligen und drei Teilmobilisierungen ausgebildeter Reservisten und Soldaten, die erfüllten ihren geforderten Armeedienst.

Aber es gibt Hinweise auf die Intensität des Krieges, die in zurückeroberten Städten und entwaffneten Rebellen nicht gemessen werden können. Letzte Woche marschierte eine Gruppe von etwa 40 Männern der 51. Mechanisierten Brigade der Ukraine nach Russland ein. Inzwischen sind sie freiwillig in die Ukraine zurückgekehrt und werden zumindest einigen der Desertion vorgeworfen.

Ein Plädoyer für mehr Hilfe

Obwohl keine erkennbare Antikriegsbewegung im Gange ist, reist eine wachsende Zahl von Ehefrauen, Müttern und Schwestern von Soldaten in die Hauptstadt Kiew, um für benötigte Verstärkung, mehr Nachschub und Kriegsunterbrechungen zu werben. Am aktivsten waren Frauen, die mit den Infanteristen der 72. Brigade und den Fallschirmjägern der 79. Brigade verbunden waren, sowohl an der Grenze als auch unter fast ständigem Feuer.

Etwa 40 Frauen kamen letzte Woche mit dem Bus aus Mykolajiw, einer Hafenstadt am Schwarzen Meer, wo die 79. ihren Sitz hat. Anstatt sich aufzuteilen und in Privathäusern zu bleiben, lagern sie in einem Militärgebäude namens Officers House, in dem die Flure mit Wandgemälden von Truppen bemalt sind, die in die Schlacht marschieren. Sie schlafen in Konferenzräumen auf Luftmatratzen, die ihnen der Gouverneur und ein Abgeordneter aus Mykolajiw zur Verfügung gestellt haben, und essen auf einem Parkplatz neben dem gecharterten Bus, der sie nach Kiew brachte.

Sie sind dort im Auftrag eines elitären Kaders von Männern. Die 79. ist eine stolze Einheit, deren Motto Niemand außer uns ist. Ein Mitglied der Einheit hat eine GoPro-Kamera an seinem Helm befestigt und postet seine Schlachtfeldvideos von Artillerieangriffen. Er klingt trotzig und schreibt kürzlich: Lasst die Hunde, die in unser Land kamen, bedenken, sie werden vernichtet und zu Mittag gegessen.

Die Nachrichten an die Lieben sind differenzierter.

Grad-Raketen, die aus Russland und von Separatisten in der Ukraine abgefeuert werden, landen fast jeden Tag und jede Nacht. Die Soldaten drängen sich zum Schutz in Bunkern.

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Sie graben Löcher wie Kaninchen, sagt Yelena Koval, 47. Ihr 25-jähriger Sohn Konstantin hat ihr erzählt, dass sie die Leichen ihrer gefallenen Kameraden mit in die Bunker bringen, damit nicht auf ihre Leichen geschossen wird wieder und werden unkenntlich. Einige Soldaten sagen, dass sie wegen all der Explosionen Hörprobleme haben. Andere erwachen aus Albträumen, angegriffen zu werden.

Konvois mit Vorräten treffen nur zeitweise auf Straßen ein, die ungeschützt vor Beschuss sind und von Bäumen gesäumt sind, die Scharfschützen in ihrem dichten Grün verstecken. Bershadskaya sagte, als ein Soldat, der ihnen Essen brachte, starb, nachdem er von einem Schrapnell getroffen worden war, forderte der 79. die Konvois auf, anzuhalten, damit ihre Soldaten keinen weiteren Tod auf ihrem Gewissen haben. Sie dehnte ihren verbleibenden Lebensmittelvorrat aus, wobei sich vier Männer täglich eine Fertigmahlzeit teilten.

Viele der Frauen glauben, dass ihre Männer nach Kriegsende psychologische Hilfe brauchen werden.

Oksana Tsvetko, 27, hat manchmal das Gefühl, ihren Mann nicht wiederzuerkennen, der bei ihrer Begegnung vor 11 Jahren in der Armee war.

Sie sind Fallschirmjäger und werden sich niemals ergeben, sie werden nie darum bitten auszusteigen, sagte sie. Aber er ist sehr müde. Manchmal ist es, als würde er nicht sprechen.

In einem kürzlichen Anruf sagte er immer wieder: Alles brennt. Alles brennt. Alles brennt.’

„Unsere Jungs sind Helden“

Plötzlich klingelt das Handy von Irina Vidayeva. Es ist ihr Ehemann Yevgeniy, ein 29-jähriger Kapitän mit dem 79. Sie stellt ihn auf die Freisprecheinrichtung, damit das Dutzend Frauen, die sich um den gecharterten Bus drängen, mithören können.

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Vor zwei Tagen haben wir vier russische Lastwagen, einen Panzer und einen Schützenpanzer über die Grenze geholt, sagt er in einer Telefonleitung, die vor Rauschen knistert.

Wir stehen jetzt nicht unter Beschuss, aber in der Nacht wurden wir von Artillerie und Grads beschossen. Es dauerte 31 / 2Std. Es kam aus Russland. Es kommt nicht aus der Volksrepublik Donezk oder der Volksrepublik Luhansk. Manchmal feuern die DPR und die LPR auf die Russen, um sie zum Zurückschießen zu provozieren.. . .Aber wir haben strengen Befehl, nicht auf Russland zu schießen. Wenn wir sie beschießen, werden sie uns angreifen.

Schweigend stehen die Frauen da, Tränen laufen über ihre Wangen.

Am Samstag war der Tag der Fallschirmjäger in der Ukraine, und Präsident Petro Poroschenko gab eine Erklärung ab, in der Fallschirmjäger die Verkörperung der Würde und Ehre ihres Landes und ihres Volkes genannt wurden. Sie haben sich mit Herrlichkeit bedeckt.

Mit einer Mobilisierung, die 45 Tage lang schätzungsweise 60.000 Soldaten aufruft, entsendet das ukrainische Militär einige Fronttruppen. Andriy Lysenko, ein Militärsprecher, sagte, Truppen mit dem 79. werden unter ihnen sein. Aber einige werden an der Front bleiben, wo ihre Erfahrung gebraucht wird.

Die Situation sei schwierig, weil sie nicht auf die russische Seite zurückschießen können, sagte er.

Im Offiziershaus haben die Schwierigkeiten wenig dazu beigetragen, Truppen an der Grenze zu haben. Die meisten sagen, dass die Soldaten nach etwas Ruhe und Entspannung an die Front zurückkehren wollen.

Sie beschützen uns, sagte Irina Tolkachova, 40, eine Mutter von drei Kindern, deren Ehemann Sergiy, 40, mit dem 79. ist. Wir verstehen, wenn sie nicht da wären, wären alle russischen Lastwagen auf dem Hügel in Odessa und im Süden der Ukraine.

Koval zum Beispiel will sie nur wieder nach Hause.

Unsere Jungs sind Helden, sagte Koval. Aber ich brauche meinen Sohn nicht, um ein Held zu sein. Ich brauche ihn, um am Leben zu sein.

Alex Ryabchyn hat zu diesem Bericht beigetragen.