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Die ultimative eskapistische Filmszene

Es mögen Probleme vor uns liegen / Aber während Mondlicht und Musik und Liebe und Romantik sind, stellen wir uns der Musik und dem Tanz...

Bevor die Geiger geflohen sind/Bevor sie uns bitten die Rechnung zu bezahlen/Und solange du noch die Chance hast/Lass uns der Musik gegenübertreten und tanzen...

Bald werden wir ohne den Mond sein / Eine andere Melodie summen und dann / Vielleicht gibt es Tränen zu vergießen / Also, während Mondlicht und Musik und Liebe und Romantik sind / Lasst uns der Musik gegenübertreten und tanzen ...

Irving Berlin

IN EINER DER atemberaubenden Schlussszenen von 'Pennies From Heaven' entkommt der belagerte Song-Sheet-Verkäufer Steve Martin (Arthur) mit Bernadette Peters (der ehemaligen Lehrerin Eileen) ins Kino, ohne zu wissen, dass die Polizei ihn als Verdächtigen wegen eines brutale Vergewaltigung und Mord beging er nicht. Regisseur Herbert Ross ('Funny Girl', 'The Turning Point') nutzt die Szene, um den Kontrast zwischen Arthurs idealisierten Fantasien von einer Welt, die sein könnte, und der hässlichen Realität seines Lebens im Amerika der Depression zu ziehen. Während ihr erbärmliches Leben außerhalb des Theaters darauf wartet, wieder aufgenommen zu werden, sehen sich Arthur und Eileen eine elegante Nummer von Fred Astaire-Ginger Rogers an. In ihrer Fantasie tanzen sie vor der Kinoleinwand und werden dann zu Astaire und Rogers.

„Als die Situation von Arthur und Eileen immer verzweifelter wurde, wollte ich, dass diese Fluchtszene verfeinert, perfekter und schärfer kontrastiert wird“, sagte Ross. „Da wir wissen, dass sie immer mehr angezapft werden, wollte ich, dass ihre Träume von Perfektion perfekter werden – sie werden ergreifender.

»Ich wollte eine Astaire-Rogers-Nummer. Ich dachte, diese Filme seien hohe Kunst, der Höhepunkt der Popkultur. Sie waren die Synthese des perfekten Traumlebens, nicht nur in Bezug auf dein Aussehen, sondern auch darauf, wie du dich bewegst, die Kleidung, die du trägst und die Situationen, in denen du dich befindest“, sagte Ross.

Auf der Suche nach passender Musik für diesen Höhepunkt der Tanzszene hat Ross eine enorme Anzahl von Aufnahmen und Filmen der 1930er Jahre vorgesprochen. „Ich habe alle möglichen sozialen Dramen und Fantasien der Arbeiterklasse in dieser eskapistischen Ader gescreent, bis ich das Lied gefunden habe, nach dem ich gesucht habe. Ich wusste, dass ich eine Platte von Irving Berlin verwenden wollte, und ich durchsuchte Tausende von ihnen auf der Suche nach dem perfekten Song. Du darfst nur einen Berliner Song pro Film verwenden, weißt du. Es ist nur eine Regel, die er immer beibehalten hat. Er lebt noch, wissen Sie.

'Was die Auswahl der Musik angeht, hatten wir viel weniger Auswahl als bei der britischen Produktion, vor allem weil wir zeitlich begrenzt waren.' Da die BBC-Produktion von 1978 eine sechsstündige Serie war, konnten sie viel allgemeinere Musik auswählen. Wegen meiner begrenzten Zeit war ich immer auf der Suche nach sehr, sehr spezifischer Musik und Texten“, sagte Ross.

Ross wählte schließlich 'Let's Face the Music and Dance' aus dem 1936er Fred Astaire-Ginger Rogers-Fahrzeug 'Follow the Fleet'. „Es passte perfekt zur Szene. Ich war bestrebt, einen Soundtrack als Lippensynchronisation zu verwenden, anstatt nur aufgenommenes Material. Ich hatte das Gefühl, dass die Nummer die perfekte dramatische Wahl war.'

Nachdem er die Musik für die Szene ausgewählt hatte, sagte Ross, er sei gezwungen gewesen, den Ort zu wechseln. 'Wir hatten ursprünglich geplant, in einem originalen, kunstvollen Filmpalast aus den 30er Jahren zu drehen, fanden aber zu diesem Zeitpunkt nicht genug Geld.' Ross überwand das Problem, indem er ein Bild einer Platzanweiserin in einem Gemälde von Edward Hopper für das richtige Ambiente der 30er Jahre verwendete. „Ich habe mich immer wieder auf die Hopper-Gemälde und Reginald Marsh-Fotografien bezogen, um Farbe und ein Gefühl für die Zeit zu erhalten. Sie entsprachen der emotionalen Landschaft, die ich für die Charaktere entworfen habe“, sagte Ross.

„Für diese Szene hatten wir zwei Vorgaben: Erstens saßen sie im Kino; und zweitens beobachteten sie Fred Astaire und Ginger Rogers.

'[Choreograph] Danny Daniels und ich haben uns die Aufgaben vor Ort aufgeteilt - er hat die physischen Tänze entworfen und ich habe den gesprochenen und den visuellen Teil koordiniert.' Ross stellte sich vor, Martin vor der Kinoleinwand laufen zu lassen, gefolgt von Peters, woraufhin sie sich in Astaire und Rogers verwandeln.

'Für die Einspielung haben wir ihnen über die Schulter geschossen, während sie im Kino saßen', erklärte Ross. „Wenn sie sich die Astaire-Nummer ansehen, haben wir auf ihren Standpunkt zugeschnitten und das Original-Astaire-Filmmaterial eingefügt.

„In einer anderen Ecke des Studios haben wir auf einer kleinen Bühne eine Kinoleinwand aufgebaut, die wir bei der Eröffnung des Proszeniums mit einem Vorhang geschlossen haben. Dann sehen Sie Steve und Bernadette die Szene betreten“, sagte Ross.

Zuerst ließ Ross Martin und Peters die ursprünglichen Tanzschritte in der unteren rechten Ecke der Kinoleinwand mit einer verblüffenden Rückprojektionstechnik duplizieren. 'Die Szene war zeitlich auf die Aktion in 'Fleet' abgestimmt. Die Reflexionen mussten sich mit dem Soundtrack des Bildes vermählen. All dies geschah in einer kleinen Ecke des Studios“, sagte Ross.

'Wenn wir auf der Bühne auf sie zurückschneiden, sehen wir die Szene hinter ihnen, die sich in Spiegeln spiegelt', sagte Ross. 'Es ist ein erstaunlicher Effekt - wie 3-D', sagte Ross.

Das Paar ersetzt dann die Originale in der Szene und beendet die Tanznummer. Um diese Illusion zu erreichen, haben Ross und Produktionsdesigner Ken Adam, der sieben der neun James-Bond-Filme entworfen hat, das Set aus „Follow the Fleet“ akribisch dupliziert.

Ross und Daniels modifizierten ein Bild aus einem anderen Astaire-Film, um die Tanzsequenz zu vervollständigen. „Im ersten Teil der Tanzroutine entsprechen sie der ursprünglichen Handlung. Der zweite Teil war die Originalchoreografie von Danny Daniels. In 'Top Hat' hat Astaire eine Nummer mit 12 Jungen gemacht, in der ihre Stöcke zu Waffen wurden. Das führte zu unserer Vorstellung, dass die Stöcke zu Waffen und schließlich zu Käfigstangen werden“, sagte Ross.

„Wir haben auch Leute aufgespürt, die an dem Originalfilm mitgearbeitet hatten, um Rat zu bekommen. Sie sagten uns, dass das Kleid von Ginger Rogers in dieser Szene aus goldenen Perlen mit blondem Fell bestand, damit wir mehr Authentizität hatten. Und es war viel schwerer als das von Bernadette. Sie sagten, dass das Kleid Ginger früher die Füße geschnitten hat, und Astaire hat diese Nummern in sehr langen Einstellungen gemacht.

„Ich persönlich erinnere mich an die Astaire-Sequenzen aus meiner Kindheit. Wahrscheinlich wollte ich deshalb immer Tänzerin werden. Ich habe schon früher mit Astaire zusammengearbeitet, erinnern Sie sich. Ich habe bei seiner letzten Fernsehshow choreografiert und Regie geführt, das war, nachdem ich 'Funny Girl' gemacht hatte und kurz vor 'Good-bye, Mr. Chips', also muss es um '68 oder '69 gewesen sein, erinnerte sich Ross. »Er war schon 71 und hat mit Barrie Chase getanzt. Ich erinnere mich, dass ich 'Limehouse Blues' und 'Oh, You Beautiful Doll' gemacht habe. Es war sehr spannend, als Tänzer und Choreograf mit ihm zu arbeiten.'

Das Schießen der Nummer ging ziemlich schnell. „Eigentlich waren wir in weniger als drei Tagen fertig. Wir haben 18 Wochen lang gefilmt, um die Firma zu vervollständigen“, sagte Ross.