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Onkel Tupelo: Lieder aus dem Alt-Country

Auf den Schultern so twangliebender Giganten wie X, Jason and the Scorchers und, um ehrlich zu sein, der Eagles stehend, hat Onkel Tupelo in den vier Jahren seines Bestehens, die auf '89/93 aufgezeichnet wurden, sicherlich viele Auszeichnungen erhalten: Eine Anthologie.' Das Trio aus Belleville, Illinois, hat nicht so sehr etwas Neues geschaffen, sondern einen verkaterten Sound wieder zum Leben erweckt und eine Dosis Adrenalin in eine Art von Musik - nennen Sie es Cowpunk - am Rande der Lethargie gespritzt.

Vergessen Sie Lethargie – die Szene war fast hirntot. Zum Zeitpunkt des Debütalbums von Onkel Tupelo 1990 flirteten die Scorchers mit Metal und X war in Runde 1 der Halbpension abgedriftet.

Es gibt also keinen Streit darüber, ob der servierte punkige Country-Rock Onkel Tupelo ein willkommenes Korrektiv war. Es war. Aber war es das Nächstbeste nach einem Wiedersehen von George und Tammy in der Grand Ole Opry? Du denkst vielleicht nicht (und du hättest Recht), aber die Legion von Indie-Kids, die die Gruppe zu ihrer Zeit zu einer Legende gemacht haben, möchte bitte ein Wort mit dir.

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Wie R.E.M. und die aufkommende College-Rock-Szene in den frühen 80ern, eine echte Bewegung um Onkel Tupelo, beginnend mit dem ersten Album des Trios, „No Depression“, dessen Titelsong sowohl eine Vorlage als auch einen eingängigen Spitznamen für eine neue Welle von Cowpunks bot die als Zeichen klanglicher Solidarität keine Bolos mehr tragen mussten. Ernste Miene, gerunzelte Brauen und perfekt zitierte Pedal Steel Licks würden genügen.

Passenderweise beginnt die neue Sammlung der Band mit dem Song, der eine Reihe von Nachahmern hervorbrachte. Onkel Tupelos treibende Interpretation von „No Depression“ wurde zu einem Urtext für den stimmungsvollen, sehr manierierten Stil, der als Alt-Country bekannt wurde, obwohl der Song selbst von der Carter-Familie entlehnt wurde, die sich im Original von 1936 weniger bezog zu einem psychologischen Zustand als zu einem wirtschaftlichen - ein aufschlussreiches Detail, wenn man bedenkt, wie viel authentischer das Land sein wird, als das andere Land bald einschlagen würde.

Im besten Fall umging Onkel Tupelo jedoch den Snobismus der Bewegung zugunsten des reinen Populismus für jetzt Leute. „Graveyard Shift“, das aus dem Debüt stammt, fängt die Band von ihrer wildesten und liebenswertesten Seite ein und schafft es, Clash, Waylon Jennings und Neil Young zu beschwören. Das stampfende Hootenanny-Workout 'Screen Door' ist ebenso aufschlussreich, wobei Sänger (und zukünftiger Wilco-Leader) Jeff Tweedy die Aufrichtigkeit des Tracks mit einem Gomer-Pyle-Trällern und seinem eigenen lockereren Klassenbewusstsein entwirrt: 'Hier unten, wo wir sind, sind alle gleich arm“, jammert er. 'Hier unten ist es uns egal.' Und 'Gun', der Opener auf der zweiten Scheibe der Band, 'Still Feel Gone', bietet eine scharfe Country-Rock-Melodie, die von einer dissonanten Brücke unterbrochen wird, die Sonic Youth würdig ist – nur für den Fall, dass noch jemand den Punkt verstanden hat.

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Klaustrophobische Produktionswerte in der gesamten Kollektion stehen für Indie, genauso wie die Faux-Southern-Akzente dieser Jungs aus dem Mittleren Westen das Land bedeuten. Aber wer beschwert sich? '89/93: An Anthology' ist vielleicht kein Grand Ole Opry-Material, aber es ist mindestens so unterhaltsam wie eine 'Hee Haw'-Wiederholung – wissen Sie, eine wirklich gute.

(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8183.)

Onkel Tupelos Jay Farrar (links) und Jeff Tweedy, Paten der 'No Depression'-Szene.

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