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DER UNBESCHICHTETE SÜSSIGKEITEN

WARUM ICH? Die Geschichte von Sammy Davis Jr. Von Sammy Davis Jr. und Jane und Burt Boyar Farrar, Straus und Giroux. 374 S. 18,95 $ Ein Therapeut könnte die Karriere von Sammy Davis Jr. als eine Karriere beschreiben, die durch „ausgeprägte Stimmungsschwankungen“ definiert wird, sowohl in Bezug auf die Sichtweise der Öffentlichkeit auf Sammy als auch auf die Sichtweise von Sammy auf sich selbst. Seit seinem dritten Lebensjahr als Varieté-Performer – das jüngste und talentierteste Mitglied des Will Mastin Trios, zu dem auch sein Vater und sein Onkel gehörten – hat Davis während des letzten halben Jahrhunderts gesungen, getanzt, getappt, gefeiert und sich regelrecht eingeschmeichelt Ruhm. Unterwegs gründete und verlor er eine Familie mit der schwedischen Schauspielerin May Britt, machte und verlor mehrere Vermögen und verlor die Freundschaft und den Respekt vieler Mitglieder der schwarzen Gemeinschaft und der liberalen Intelligenz als Folge seiner Verbindung mit Richard Nixon. Im Laufe der Jahre wurde Sammy Davis Jr. für viele zu dem Mann, den man gerne hasst. Als Mitglied des „Rat Packs“ – Frank Sinatra, Dean Martin, Peter Lawford, Tony Curtis – trat er oft als Sinatras „Junge“ auf. Seine Ehe mit Britt, einer weißen Frau, wurde von den schwarzen und weißen Gemeinschaften gleichermaßen missbilligt. Sein auffälliger Gold- und Diamantschmuck, Anzüge und Autos und sein jahrelanger Ruf als „Swinger“ sorgten für viel Unbehagen. Aber trotz seines oft albernen Images war Davis ein Liberaler und setzte sein Talent dort hin, wo sein Mund war. Er setzte sich aktiv für John und Robert Kennedy ein, sammelte Spenden für die NAACP, die Southern Christian Leadership Conference und zahlreiche andere Organisationen und zählte Martin Luther King Jr. zu seinen persönlichen Freunden. Für viele signalisierte das berühmte Foto von Davis, der Nixon auf dem Republikanerkongress 1972 in Miami umarmte, Davis' Fall in Ungnade, zumindest in der liberalen Variante. Davis, ein kleiner Mann, steht hinter dem Präsidenten, die Arme um seinen Oberkörper geklammert und grinst, um die Band zu schlagen. Angesichts von Nixons allgemein negativem Image in der schwarzen Community, Watergate und des schmachvollen Rücktritts des Präsidenten zwei Jahre später ist es leicht zu verstehen, warum das Foto zum Symbol für Davis' Ausverkauf wurde. Als er uns in seinem Buch erzählt, dass er gehört hat, dass es von einigen als Dartscheibe benutzt wurde, sind wir weder überrascht noch amüsiert. 'Warum ich?' Davis' Fortsetzung seiner Autobiografie 'Yes, I Can' von 1965 ist zu 50 Prozent eine Reprise des früheren Buches und zu 50 Prozent ein Versuch, die Aufzeichnungen über die Umarmung von Nixon, die Heirat mit May Britt, den Missbrauch von Kokain und Alkohol, seine Freundschaft mit Sinatra, seine Gesundheit und alles andere, was Davis in den Sinn kommt. Am bewegendsten sind die Anfangskapitel, in denen er über seine Erfahrungen in der ersten integrierten Einheit der US-Armee spricht. Während seines Dienstes für sein Land wurde er verbal beschimpft, sein Eigentum wurde gestohlen und seine Nase wurde dreimal gebrochen. Während eines besonders schrecklichen Angriffs wurde Davis von einer Gruppe seiner Mannschaftskameraden entführt, ausgezogen, mit weißer Farbe bemalt, die Worte 'Waschbär' und 'Nigger' auf Brust und Stirn geschrieben und zum Stepptanz gezwungen. Der Sinn davon? « »Sieh dir jetzt deinen Arm an. Sieht weiß aus, nicht wahr? Nun, es ist nicht. Beobachten Sie und sehen Sie.' Er goss Terpentin auf einen Lappen und begann, meinen Arm an einer Stelle abzuwischen. Als meine Haut durch die Farbe hindurchschimmerte, grinste er. 'Dort. Siehst du? So schwarz 'n' hässlich wie eh und je!' ' Zu klein, um sich körperlich zu rächen, tat Davis dies mit seinem Talent und trat bei Armeeshows auf der Basis und im ganzen Land auf. 'Mein Talent war die Waffe, die Kraft, der Weg für mich zu kämpfen', schreibt er. „Es war die einzige Möglichkeit, das Denken eines Mannes zu beeinflussen … als ich auf der Bühne stand, war es, als ob das Scheinwerferlicht alle Farben auslöschte und ich nur ein anderer Typ wäre. Ich konnte es daran spüren, wie sie mich ansahen, nicht in etwas Neuem, das in ihren Gesichtern erschien, sondern in etwas Altem, das fehlte. Während ich auftrat, vergaßen sie, was ich war, und manchmal konnte sogar ich es vergessen.“ Versuchen Sie wie er, sein Talent als Waffe zu nutzen, und verdienen Sie sich die Spitznamen 'Mr. Entertainment“ und „The World’s Greatest Entertainer“ – allzu oft war es das Rennen, das die Leute zuerst sahen. Er trat in Nachtclubs auf, die er als zahlender Kunde nicht betreten konnte; ausverkaufte Hotels in Vegas, in denen er nicht schlafen konnte; ertrug die nicht ganz so leisen Kommentare, als er seine weiße Frau und seine Kinder zum Mittagessen mitnahm. Das Bild von Davis, das entsteht, ist ein Kämpfer, aber ein sturer, sturer. Er verdient Millionen, gibt Millionen aus und schuldet dem IRS in den 1980er Jahren Millionen. Jahrelang schnüffelt er Kokain, trinkt Wodka und Cola und schwelgt bis zum Sonnenaufgang, ignoriert die Ermahnungen von Ehefrauen, Ärzten und Freunden. Als er schließlich krank wird, versteckt er es, bis er zusammenbricht und für eine Hüftrekonstruktion im Krankenhaus landet. Wenn er nach Hause fährt, um sich zu erholen, macht er sich fröhlich daran, allen das Leben schwer zu machen. Er mag widerlich sein, aber er ist da. Marschiert in Selma, Alabama, sammelt Geld für Jesse Jacksons PUSH in Chicago, spendet 10.000 Dollar an die Schule seiner Kinder in Kalifornien, obwohl er gerade mal 10 Dollar auf der Bank hat. Darin liegt die Hassliebe der schwarzen Community zu Sammy Davis Jr. Einerseits ist er talentiert, engagiert und großzügig, andererseits gauche, opportunistisch, laut und peinlich. Wir möchten ihn für sein Talent und seine Großzügigkeit lieben, aber wir dürfen einfach nicht die Bilder vergessen, auf denen er Nixon umarmt, mit Sinatra schmust und – ähm – Hotpants trägt. 'Warum ich?' bietet dem Leser ein Bild von Davis außerhalb dieser bekannten öffentlichen Dichotomie. Obwohl die Schrift oft flach ist, ist das Buch aufgrund seiner persönlichen Ehrlichkeit eine gute Lektüre. Es war mutig von Davis, ein Buch zu schreiben, das oft wenig schmeichelhaft, aber immer erhellend ist. Wenn das Licht an ist, ist er weniger der Mann, den wir gerne hassen, sondern nur ein weiterer schwarzer Mann im weißen Amerika – wenn auch ein sehr talentierter – der versucht, es zu schaffen. Der Rezensent ist ein Mitarbeiter für den Bereich The DNS SO Metro.