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Unangenehme Inflation ist da und verändert die Wirtschaft

Gaspreise in San Francisco am 12. Oktober. (Justin Sullivan/Getty Images)

Aufräumen mit Marie Kondo
VonHeide langReporter 15. Oktober 2021 um 13:07 Uhr Sommerzeit VonHeide langReporter 15. Oktober 2021 um 13:07 Uhr Sommerzeit

Eines der größten Inflationsprobleme sind derzeit nicht die Schiffe, die im Hafen von Los Angeles festsitzen, der Preis für eine Packung Hähnchenschenkel oder sogar die Schwierigkeit, einen günstigen Mietwagen zu ergattern – es ist das, was in den Köpfen der Amerikaner vor sich geht da sich ihre Erwartungen bezüglich der zukünftigen Kosten der Waren ändern.

Die Nachricht von dieser Woche, dass die US-Inflation auf einem 13-Jahres-Hoch von 5,4 Prozent liegt, bestätigte, was viele Amerikaner bereits wissen, wenn sie mit ihren Budgets jonglieren: Nahrungsmittel-, Energie- und Unterkunftskosten steigen alle rapide an, was die Belastungen verstärkt, mit denen die Amerikaner bereits zu kämpfen hatten die höheren Kosten für schwer erhältliche Güter wie Autos, Geschirrspüler und Waschmaschinen.

Während die politischen Entscheidungsträger darüber diskutieren, wie lange höhere Preise anhalten werden – was eine vorübergehende Inflation bedeutet –, stellt sich die eigentliche Frage, wie amerikanische Familien und Unternehmen auf diese neue Ära unbequemer Inflation reagieren werden. Welche psychologischen Auswirkungen hat dieser Preissprung nach Jahren niedriger Inflation? Wird sich das Verhalten der Menschen ändern?

Die Inflation in der Wirtschaft sieht heute anders aus. Hier sind vier Diagramme, die erklären können, warum.

Der Präsident der Atlanta Federal Reserve, Raphael Bostic, sagte letzte Woche Seine Hauptsorge ist, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Unternehmen und Arbeitnehmer zu glauben beginnen, dass die Inflation nicht wieder sinken wird, umso wahrscheinlicher ist, je länger die Inflation hoch bleibt. Dann beginnen sie, ihre Gewohnheiten zu ändern.

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Die Arbeiter fordern Lohnerhöhungen, weil sie sehen, dass ihre Löhne nicht so hoch sind, da so viele Dinge des täglichen Bedarfs mehr kosten, einschließlich der Miete. Das führt dazu, dass Unternehmen die Preise weiter anheben, dann wenden sich die Arbeiter um und fordern eine weitere Gehaltserhöhung. Ökonomen nennen dieses Phänomen eine Lohn-Preis-Spirale. Dies führt oft zu einer anhaltend hohen Inflation, die die Fed zwingt, einzugreifen, um sie zu stoppen. Alternativ könnten Verbraucher ihre Ausgaben zurückziehen, da sie sich über hohe Preise Sorgen machen, ein weiteres Szenario, das der Wirtschaft schadet und zu einer Rezession führen könnte.

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Es gibt bereits Anzeichen für einen beginnenden psychologischen Wandel. Zahlreiche Umfragen und Umfragen zur Verbraucherstimmung zeigen, dass die Inflation für viele Amerikaner zu einem der Hauptsorgen geworden ist. Und die Leute sagen voraus, dass die Inflation hoch bleiben wird.

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In den letzten fünf Monaten haben sich die Verbraucher viel mehr Sorgen über die steigende Inflation und das langsamere Lohnwachstum und ihre negativen Auswirkungen auf ihren Lebensstandard gemacht, sagten die Verbraucherumfragen der University of Michigan bei der Veröffentlichung ihrer September-Daten. Und diese Woche haben die Verbraucher der New Yorker Fed Umfrage zeigten, dass die Amerikaner jetzt eine Inflation von 4 Prozent für das nächste Jahr und 3,4 Prozent für die nächsten drei Jahre vorhersagen – die höchsten Werte seit Beginn der Umfrage im Jahr 2013.

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Große und kleine Unternehmen sagen jetzt offen voraus, dass eine höhere Inflation bestehen bleiben wird, was neue Annahmen über die Zukunft signalisiert.

FedEx hat kürzlich eine der heftigsten Preiserhöhungen seit Jahren angekündigt. Pepsi sagte in diesem Monat, dass das Unternehmen erwartet, die Inflation, mit der wir konfrontiert sind, zu bepreisen, was bedeutet, dass es sie weitgehend an die Kunden weitergeben kann.

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Das Lebensmittel- und Gewürzunternehmen McCormick nannte dies die höchste Inflationsperiode der letzten oder sogar zwei Jahrzehnte. Der Finanzvorstand des Unternehmens, Michael R. Smith, warnte: Während wir für das Jahr weiterhin einen mittleren einstelligen Anstieg der Inflation erwarten, ist sie gestiegen und nähert sich nun im vierten Quartal einem zweistelligen Anstieg.

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Das Haushaltswaren- und Schönheitsproduktunternehmen Helen of Troy – das Unternehmen hinter Oxo-Aufbewahrungsbehältern, Drybar-Haartrocknern und Hydro Flask-Wasserflaschen – signalisierte letzte Woche während einer Telefonkonferenz, dass weitere Preiserhöhungen kommen.

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Wir gehen davon aus, dass die Inflation nicht vorübergehend sein wird, und positionieren uns entsprechend, sagte Vorstandsvorsitzender Julien Mininberg.

Es gibt auch Vor allem in der Gastronomie bilden sich erste Anzeichen einer Lohn-Preis-Spirale.

sind die menschen immer noch arbeitslos

Fuzzy's Taco Shop in Wichita wird dieses Jahr zum zweiten Mal die Menüpreise erhöhen. Betriebspartnerin Whitney Reitz sagte, sie habe keine Wahl. Im Laufe des Sommers erhöhte sie das Anfangsgehalt von etwa 8 auf 10 Dollar pro Stunde, um Arbeiter zu gewinnen, was zu einer Preiserhöhung der Menüs führte. Dann erhöhte sie das Gehalt wieder und fügte 50 Cent auf 1 Dollar mehr für Arbeiter hinzu, die einen Monat bleiben. Im Herbst lag das Einstiegsgehalt bei bis zu 12 Dollar pro Stunde. Jetzt kommt eine weitere Preiserhöhung.

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Wir arbeiten daran, eine dritte Preiserhöhungsrunde seit Juni 2020 abzuschließen, sagte Reitz. Ein lokales Restaurant hat gerade gepostet: „Jetzt einstellen! Hostess bei 20 Dollar pro Stunde anzufangen.“ Allein das Schreiben machte mir ein wenig Angst.

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Reitz hat daran gearbeitet, Mitarbeiter mit Boni und Vergünstigungen zu halten. Im Laufe des Sommers haben sie den Laden komplett geschlossen und alle in den Zoo gebracht. Aber es deutet wenig darauf hin, dass der Einstellungs- und Bindungsdruck bald nachlassen wird. Sie hat auch einige Frustrationen von Kunden erlebt, insbesondere von Stammkunden, die bemerken, wenn ihre Bestellungen plötzlich mehr kosten.

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Wir haben gerade eine Preiserhöhung von 5 Prozent durchgemacht und bekommen Gegenwind, sagte sie.

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Im ganzen Land sind die Restaurantpreise um fast 5 Prozent gegenüber einem Jahr gestiegen, berichtete das Arbeitsministerium am Mittwoch. Steigende Lebensmittel- und Wohnkosten waren für mehr als die Hälfte des Inflationsanstiegs im vergangenen Jahr verantwortlich, ein Zeichen dafür, dass sich Lieferkettenstörungen und Arbeitskräftemangel auf weitere Teile der Wirtschaft ausbreiten und es kaum Anzeichen für eine baldige Entspannung gibt.

Fred Rosenthal, der langjährige Besitzer von Jasper's Restaurant in Largo, Md., steht vor zwei Problemen: Knappheit an wichtigen Lebensmitteln und Schwierigkeiten, Kellner und Köche zu finden, was ihn als die härteste Hürde in 50 Jahren im Restaurantgeschäft bezeichnet.

Sicher ist für Rosenthal nur, dass die Kosten weiter steigen. Früher zahlte er seinen Mitarbeitern 13 Dollar pro Stunde. Dieses Jahr garantiert er 20 Dollar pro Stunde. Die Lohnerhöhung zog einen Ansturm von Bewerbern an, trug aber auch dazu bei, dass es ihn 100.000 US-Dollar kostete, das Restaurant wieder zu eröffnen, schätzte er. Darüber hinaus nimmt er täglich Anrufe von seinen Lieferanten entgegen, die ihm mitteilen, dass bestimmte Artikel nicht verfügbar sind oder der Preis in die Höhe geschossen ist.

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Rosenthal sagte, er sei stolz darauf, ein Restaurant mit moderaten Preisen für Familien zu führen, aber in den letzten sechs Monaten habe er die Preise bereits mehr denn je erhöht, um etwa 5 Prozent.

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Wir werden wahrscheinlich die Preise noch einmal erhöhen müssen, vielleicht zweimal, sagte er. Wir versuchen, keine oder zu erhöhen. Stattdessen erhöhen wir 40 oder 50 Cent für einen Artikel. Aber eine vierköpfige Familie, wenn sie das Restaurant verlässt, hat ihr Scheck noch ein paar Dollar mehr. Das spüren sie.

Steigende Lebensmittel-, Benzin- und Mietkosten belasten die Budgets der Amerikaner mit niedrigem und mittlerem Einkommen hart. Während die Löhne am schnellsten seit Jahrzehnten gestiegen sind, waren die Zuwächse ganz aufgefressen durch steigende Kosten, zeigen Daten des Arbeitsministeriums. Dies veranlasst die Arbeiter, mehr Lohn zu verlangen.

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Die Lohn-Preis-Spirale habe bereits begonnen, sagte der Ökonom Sung Won Sohn von der Loyola Marymount University und SS Economics. An den Finanzmärkten und in der Wirtschaft ist die Inflation das größte langfristige Problem, das wir haben. Sie können die Inflationsrate nicht ein- und ausschalten.

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Und einige Ökonomen sehen in diesen weit verbreiteten Preiserhöhungen ein Zeichen dafür, dass sich die psychologische Dynamik bereits verschiebt.

Ein deutliches Zeichen dafür, dass die Verbraucher von höheren Preisen erschreckt werden, sind laut der Verbraucherumfrage der University of Michigan, die Pläne der Amerikaner, Häuser und Autos zu kaufen, auf dem niedrigsten Stand seit den frühen 1980er Jahren. Es gibt Bedenken, ob dieser Rückzug auch auf andere Branchen übergreifen wird.

Die Pandemie ist nicht das einzige Lieferkettenproblem

Andere Ökonomen argumentieren jedoch, dass das, was jetzt passiert, immer noch weitgehend mit der Pandemie zusammenhängt, wobei ein Anstieg der Warennachfrage zu Lieferengpässen führt und die Notwendigkeit, Arbeitskräfte viel schneller wieder einzustellen, als jeder erwartet hatte. Sie argumentieren, dass dieser Druck in den kommenden Monaten nachlassen wird. Sie verweisen auf Gebrauchtwagen- und Schnittholzpreise, die zwar immer noch hoch sind, aber von ihren Höchstständen vor einigen Monaten wieder gefallen sind.

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Es ist ähnlich wie bei einem Hurrikan, sagte der Dartmouth-Ökonom Danny Blanchflower, ein ehemaliges Mitglied des geldpolitischen Ausschusses der Bank of England. Er sagte eine Anpassungsphase voraus, in der die Preise dann wieder sinken würden. Er forderte die Fed auf, nicht überzureagieren, indem sie die Zinsen schnell anhob, was normalerweise eine Rezession auslöst.

Während sich diese Debatten an der Wall Street und unter politischen Entscheidungsträgern abspielen, ändern Kleinunternehmer ihre Routinen und verschieben ihre Erwartungen.

Es ist schmerzhaft. Das ist wirklich psychologisch. Diesel kostet jetzt fast 4 US-Dollar pro Gallone, was bedeutet, dass Trucker 1.000 US-Dollar zahlen, um einen Tank zu tanken, sagte Lee Klass, einer von vielen unabhängigen Fahrern, die ihren eigenen Lkw besitzen und betreiben. Es dauert drei Tankvorgänge, um von der Ost- zur Westküste zu fahren. Das frisst wirklich Ihren Gewinn auf. Vor der Pandemie kostete das Tanken etwa 750 US-Dollar.

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Klass sagte, die Dieselpreise seien das dominierende Gesprächsthema an Autohöfen. Trotz des Bedarfs an mehr Lkw-Fahrern zögern einige unabhängige Lkw-Fahrer, bestimmte Ladungen zu übernehmen, da die Benzinpreise so hoch sind und die Treibstoffzuschläge noch nicht angepasst werden.

Wenn die Preise nicht gut genug sind, werden die Leute es einfach nicht tun, sagte Klass.

Im ganzen Land haben Familien und Unternehmer ihr Denken bereits für eine längere Zeit unangenehmer Inflation angepasst.

Wir werden bis 2022 und vielleicht bis 2023 eine Inflation sehen, die deutlich höher ist, als die Fed will, sagte Adam Posen, Präsident des Peterson Institute for International Economics. Alles, was Sie brauchen, ist ein wenig Lohndruck, um eine Inflation zu bekommen, die länger als sechs bis neun Monate anhält.

Es ist schwer, psychologische und Verhaltensänderungen rückgängig zu machen.