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Unter strengen Sicherheitsvorkehrungen feiert Papst Franziskus mit Tausenden in Ägypten die Messe

KAIRO -Während Kampfhubschrauber über ihm kreisten, feierte Papst Franziskus am Samstag hier mit Tausenden von Ägyptern die Messe, bevor er einen kurzen Besuch beendete, der darauf abzielte, die bedrängte christliche Minderheit des Landes zu stärken und die Beziehungen zu muslimischen Führern wieder aufzubauen.

Für viele der Gläubigen, die sich zu der Zeremonie in einem Fußballstadion versammelten, war der zweitägige Besuch des 80-jährigen Papstes eine Andachtshilfe in einer Zeit großen Tumults, von der viele hofften, dass sie auch dazu beitragen würde, das Image ihrer Nation zu verändern, mit der sie sich auseinandersetzt. Terrorismus.

Alle Christen in Ägypten brauchten diesen lang ersehnten Besuch zur spirituellen Unterstützung, sagte Ashraf Nagaty, 33, ein interner Prüfer einer privaten Firma, der zusammen mit seiner Mutter auf der Tribüne saß. Es kam zur richtigen Zeit, eine kritische Zeit für Ägypten und die Christen hier und im gesamten Nahen Osten.

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Die Zeremonie fand einen Tag statt, nachdem Franziskus, der zweite Papst, der die bevölkerungsreichste Nation der arabischen Welt besuchte, muslimische Führer aufforderte, sich gegen religiösen Extremismus zu vereinen und konzertierte Anstrengungen in der Bildung junger Menschen zu unternehmen, um Toleranz zu fördern und Militanz zu verhindern. Sein zweitägiger Besuch findet weniger als drei Wochen statt, nachdem Selbstmordattentäter des Islamischen Staates zwei Kirchen in den Städten Tanta und Alexandria zerstört und mehr als 40 Menschen getötet haben.

Die Menge von etwa 15.000 Menschen war zwar viel kleiner als das, was der Papst normalerweise befiehlt, aber sie war ausgelassen. Einige tönten Hörner und schlugen Trommeln, während andere gelbe, weiße und blaue Ballons freiließen, darunter einen in Form eines Kreuzes.

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Die meisten Gläubigen trugen weiße Hüte mit der Aufschrift: Friedenspapst in Ägypten des Friedens.

Die Sicherheit war schwer. Polizeibeamte und Sicherheitsbeamte in Zivil säumten die Straßen, die zum Luftverteidigungsstadion führten, wo die Messe abgehalten wurde. Einige Agenten hielten von Dächern und Mauern aus Wache. Schwer bewaffnete Soldaten und schwarz gekleidete Spezialeinheiten patrouillierten und riegelten Straßen ab.

Trotz der Sicherheitsbedenken fuhr Francis in einem Golfwagen durch das Stadion, während die Menge ägyptische und vatikanische Flaggen schwenkte und ein Chor und ein Orchester fröhliche Hymnen aufführten. Kinder mit pharaonischen Kopfbedeckungen begrüßten den Papst, als er auf das Podium zutrat.

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Es ist jenseits aller Worte, die ich ausdrücken kann, sagte die 58-jährige Lehrerin Angela Ornagy, als sie auf der Tribüne saß und auf die Ankunft des Papstes wartete. Ich freue mich einfach so, ihn zu sehen.

Ein paar Reihen weiter trug Michael Gamal eine weiße Mütze und eine ägyptische Flagge. Er ist eine Ikone und ein Symbol für uns, sagte der 27-jährige Ingenieur. Wir müssen kommen, um zu beten und seinen Segen zu empfangen.

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In Anlehnung an die Worte vieler anderer befragter Ägypter sagte er, er hoffe, der Besuch des Papstes würde mehr Touristen dazu bringen, Ägypten zu besuchen und dem Rest der Welt die wahre Natur Ägyptens zu zeigen. In den letzten zwei Jahren wurden das Image und die Wirtschaft des Landes durch eine Reihe gewalttätiger Vorfälle angegriffen, darunter der Bombenanschlag auf ein russisches Passagierflugzeug im Jahr 2015, bei dem alle 224 Menschen an Bord getötet wurden, nachdem es den Ferienort Sharm el-Sheikh am Roten Meer verlassen hatte.

Die Tochtergesellschaft des Islamischen Staates auf der ägyptischen Sinai-Halbinsel bekannte sich zu dem Angriff, und der Tourismus – eine wichtige Devisenquelle des Landes – hat Mühe, sich wiederzubeleben.

Die wirtschaftliche Lage sei schwierig und die politische Lage daher schwierig, sagte Nagaty. Wir brauchen die internationale Anerkennung, dass Ägypten sicher ist, die Unterstützung von jemandem, der so bemerkenswert ist wie Papst Franziskus.

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Ägyptens Christen sind größtenteils koptisch-orthodox und machen etwa 10 Prozent der 95 Millionen ägyptischen Bevölkerung aus. Weniger als 1 Prozent der Gemeinde sind Katholiken.

Am Ende der Messe segnete Franziskus Ägypten und wiederholte seinen Aufruf zur Toleranz.

Der Papst aß dann mit ägyptischen Bischöfen und Gelehrten zu Mittag und nahm an Gebeten in einem katholischen Seminar im gehobenen Viertel Maadi teil.

Am späten Nachmittag flog er zurück nach Italien.

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Heba Mahfouz hat zu diesem Bericht beigetragen.

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