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Uniformen Made in Mexico Chafe Agents

T. J. Bonner fühlt sich in seiner olivgrünen Border Patrol-Uniform nicht wohl, aber das hat nichts mit Passform oder Aussehen zu tun. Es ist das Etikett: „Made in Mexico“.

'Es ist peinlich, die Grenze zwischen den USA und Mexiko zu schützen und eine in Mexiko hergestellte Uniform zu tragen', sagt Bonner, ein in San Diego ansässiger Agent und Präsident der 6.500-köpfigen Agentengewerkschaft, dem National Border Patrol Council.

Seit mehr als einem Jahr tragen die für die Bekämpfung der illegalen Einwanderung verantwortlichen Männer und Frauen Uniformen, die südlich der Grenze hergestellt werden. Neben der Symbolik birgt die Auslagerung nach Mexiko nationale Sicherheitsrisiken, wenn einige der Uniformen in die Hände von Kriminellen oder potenziellen Terroristen geraten.

'Wer wird ein paar Dutzend Uniformen vermissen?' sagte Bonner. »Das könnte für die Agenten sehr gefährlich werden. Sie sehen eine Uniform und gehen davon aus, dass das einer der Guten ist.'

Folglich bestehen einige Kongressabgeordnete darauf, dass es an der Zeit ist, die Bezeichnungen zu ändern.

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Da sich die Mitglieder des Repräsentantenhauses darauf vorbereiten, nach der Kongresspause an Thanksgiving strenge Einwanderungs- und Grenzsicherheitsmaßnahmen in Betracht zu ziehen, sagt der Abgeordnete Rick Renzi (R-Ariz.), er plane, auf eine Maßnahme zu drängen, die vorschreibt, dass die Uniformen in den Vereinigten Staaten hergestellt werden.

Der Abgeordnete John Carter (R-Tex.), der gemeinsam mit Renzi auf die Beschränkung drängen will, sagte, er teile die Bedenken des Gesetzgebers von Arizona, dass Schmuggler oder mexikanische Bandenmitglieder eine Charge Uniformen stehlen und die bereits poröse 1,951-Meilen-Grenze durchdringen könnten zwischen Mexiko und vier Bundesstaaten im Südwesten.

'Wenn wir in Mexiko Uniformen herstellen, was hindert dann jemanden daran, in einer Grenzschutzuniform über die Grenze zu gehen?' fragte Carter in einem Interview.

Die Uniformen werden von VF Solutions aus Nashville im Rahmen eines Vertrags geliefert, der es dem Bekleidungsunternehmen ermöglicht, seine Arbeit an Werke in den Vereinigten Staaten, Mexiko, Kanada und der Dominikanischen Republik zu vergeben. Der Vertrag ermächtigt das Unternehmen, Hemden und Hosen für Agenten und Inspektoren des US-amerikanischen Zoll- und Grenzschutzes, einer Zweigstelle des Heimatschutzministeriums, bereitzustellen.

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'Das Prinzip scheint fast wie ein Oxymoron zu sein', sagte James Stack aus Alamogordo, N.M., der Vizepräsident des National Border Patrol Council für eine Region, die Texas und New Mexico umfasst. 'Die meisten Agenten mögen es nicht.'

Beamte des Unternehmens antworteten nicht auf Telefonanrufe, um den Vertrag zu besprechen. Zollbeamte haben jedoch erklärt, dass sie strenge Sicherheitsverfahren einhalten, einschließlich Vor-Ort-Inspektionen im mexikanischen Werk, und keine Sicherheitsverletzungen oder den Missbrauch von Uniformen festgestellt haben.

US-Beamte führten im August im Werk eine „Sicherheits- und Qualitätssicherungsüberprüfung“ durch, wie aus einer Erklärung des Hauptquartiers des US-Zoll- und Grenzschutzes in Washington in der vergangenen Woche hervorgeht.

'Auf der Grundlage dieser Überprüfung wird dem CBP-Kommissar ein Bericht zur Entscheidung über das Problem Made in Mexico vorgelegt, und zu diesem Zeitpunkt wurden noch keine Entscheidungen getroffen', heißt es in der Erklärung.

Renzi sagte, er hoffe, die Führer des GOP-Repräsentantenhauses davon zu überzeugen, die Anforderung „Made-in-America“ als Teil einer Maßnahme zur Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen aufzunehmen, die voraussichtlich Anfang Dezember vom Justizpräsidenten des Repräsentantenhauses, F. James Sensenbrenner Jr. (R-Wis.), eingeführt werden soll.

Etwa 11.200 Grenzschutzbeamte sind entlang der 6.000 Meilen langen Grenze zwischen den USA und Mexiko und Kanada im Einsatz.

Carter sagte, dass die in Mexiko hergestellten Uniformen nicht nur ein Sicherheitsrisiko darstellen, sondern auch ein weiteres Beispiel dafür darstellen, dass die Arbeit die Vereinigten Staaten verlässt, um auf billigere Arbeitsmärkte zu gehen. 'Es ist sowohl eine Sicherheitsfrage als auch eine wirtschaftliche Frage', sagte er.

Bonner, seit mehr als 27 Jahren Agent, sagte, Mitglieder seiner Gewerkschaft hätten sich wiederholt beschwert, nachdem Uniformen mit in Mexiko hergestellten Etiketten ankamen.

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'Sie sind nicht glücklich darüber, aber was sollen sie tun?' er hat gefragt. 'Man kann nicht boykottieren und keine Uniform tragen.'

Einige Agenten der US-Grenzschutzbehörde sagen, dass die Herstellung von Uniformen in Mexiko das Risiko erhöht, dass sie gestohlen und für kriminelle oder terroristische Zwecke verwendet werden könnten.