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Die unsichtbaren Facetten eines Smithsonian-Schatzes

Als die Tochter von Isaac Lea, dem renommierten Naturforscher des 19. . . dass zu keiner Zeit ein Teil davon verkauft oder veräußert werden darf.“ Das Nationalmuseum versprach schriftlich, ihren Zustand zu würdigen.

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Es ist ein vielfach gebrochenes Versprechen.

Museumsaufzeichnungen zeigen, dass der Edelstein- und Mineralienkurator von Smithsonian, Paul Desautels, zwischen 1974 und 1976 routinemäßig Exemplare aus der Lea-Sammlung an Händler im ganzen Land verkaufte. Darunter ein in Südafrika gefundenes braunes Tigerauge, ein 1.265 Karat violettroter Rubin aus Ceylon und ein 1.459 Karat Saphir sowie Karneol, Achate und ein Spinell.

„Niemand hat sich drinnen beschwert, und niemand draußen hat sich beschwert“, sagt Desautels, der versucht habe, Leas Erben ausfindig zu machen. Als er dies nicht konnte und unter einem 15-jährigen Mandat arbeitete, das selbst seinen Vorgesetzten zufolge freie Hand hatte, um die Sammlung aufzubauen, machte er weiter und machte die Geschäfte.

S. Dillon Ripley, Chef des Smithsonian, sagte Ende letzten Jahres, dass ihm keine Verletzung der Schenkungsvereinbarungen im Nationalmuseum bekannt sei. »Ich bin unter anderem deshalb hier, weil ich immer sehr gewissenhaft darauf bedacht war, die Bedingungen eines Testaments oder eines Vermächtnisses zu wahren und sicherzustellen, dass nichts manipuliert wurde. . . Es gab Fälle, die uns in den letzten Jahren sehr schockiert haben, wo andere Museen ein Testament bewusst falsch interpretiert und Objekte aus der Hintertür an Händler verkauft haben. Das verstößt meiner Meinung nach absolut gegen alle Grundsätze eines Museums.'

Als Ripley letzte Woche darüber informiert wurde, dass Aufzeichnungen zeigen und Desautels bestätigt, dass tatsächlich ein Verstoß gegen das Vermächtnis der Lea Collection vorlag, sagte Ripley: „Ich denke, Sie sollten sich strikt an die Gesetzmäßigkeiten der Situation halten. . . Ich denke, das ist [der Verstoß] ein Fehler.'

Allen Berichten zufolge hat Desautels die Smithsonian-Sammlung im Alleingang in die weltweit führende Auswahl an seltenen Edelsteinen und Mineralien verwandelt, die heute auf mehr als 100 Millionen US-Dollar geschätzt wird. Für seine Leistung gilt er als unangefochtener König des Sammlungsbaus. Ein Mineral wurde nach ihm benannt (Desautelsite), seine Bücher sind Standards auf diesem Gebiet (ua „The Gem Kingdom“) und sein Name in der Edelstein- und Mineralwelt ist gleichbedeutend mit dem des Smithsonian.

Aber Desautels hinterlässt ein doppeltes Erbe.

Letztes Jahr, in den letzten Monaten vor seiner Pensionierung, begannen die Auditoren von Smithsonian, Fragen zu stellen, die über die Verletzung eines Vermächtnisses hinausgingen, das den Kern der Sammlung von Desautels aufbaute. Vor kurzem begann eine bundesstaatliche Grand Jury in Washington eine umfassende Untersuchung von Edelstein- und Mineraltransaktionen im Smithsonian.

Eine fünfmonatige Untersuchung von internen Museumsunterlagen, Archiven, IRS-Dokumenten und Dutzenden von Interviews mit Museumsspendern, Kuratoren, Auditoren und Administratoren durch das DNS SO, darunter 25 Stunden mit Desautels selbst, zeigt auch:

* Eines der wichtigsten Instrumente zur Erweiterung der Edelstein- und Mineraliensammlung war die Nutzung der Sammlung selbst als Tausch-, Tausch- und Verkaufsmaterial. Im Gegensatz zu vielen Kuratoren, die sich äußerst ungern von Museumsstücken trennen, sagt Desautels, er sei bereit, ein Spekulant auf dem privaten Edelstein- und Mineralienmarkt zu werden. Mit seinem Wissen und dem Prestige der Institution trieb er die Mineralpreise weltweit bewusst in die Höhe und seine Einschätzungen wurden zum Evangelium. Zum Beispiel sagt er, dass er 1979 den Wert einiger Smithsonian-Diamanten auf etwa 250.000 US-Dollar festgelegt hat. 'Ich habe sie einfach um 40 Prozent über ihre Bewertung erhöht und den Deal gemacht und bin mit Mord davongekommen', sagt er. Dann tauschte er die Diamanten zu dem, wie er sagt, überhöhten Wert gegen kalifornische Goldstücke, die das Museum haben wollte.

* Als Teil seiner umfassenden Bemühungen, die Sammlung zu erweitern und zu verbessern, erlaubte Desautels zeitweise, dass das Nationalmuseum von wohlhabenden und prominenten Ärzten, Anwälten, Bankern und Geschäftsleuten als Steuerparadies genutzt wurde.

Der IRS stellt jetzt viele dieser Abzüge vor Gericht und bei Prüfungen in Frage und sagt, sie seien übertrieben. In einem Beispiel nahmen vier Spender 1978 und 1979 etwa 370.000 US-Dollar an Steuerabzügen für Geschenke von Edelsteinen ein – mehr als das Fünffache des Kaufpreises dieser Edelsteine. Diese Spender sagen, dass die Spenden unabhängig von Fachleuten bewertet wurden und dass alle Abzüge korrekt sind.

* Desautels sagt, er habe von August 1979 bis Januar 1981 insgesamt etwa 20.000 US-Dollar an Beratungsgebühren erhalten, die in monatlichen Raten gezahlt wurden, um Edelstein- und Mineralproben für ein Unternehmen zu erwerben, das sie Investoren als lukrative Steuerhintergründe anbot. Desautels sagt, er habe die Beziehung zu der Firma abgebrochen, nachdem er festgestellt hatte, dass einige Exemplare, die er beim Erwerb half, später von Investmentgruppen an das Smithsonian oder einen von Smithsonian genehmigten Trust gespendet wurden. Desautels fand und half dem Unternehmen, zwei Steine ​​für geschätzte 150.000 US-Dollar zu erwerben; Etwas mehr als ein Jahr später, als sie von Investoren gespendet wurden, lag der Wert der Treuhanddokumente bei 953.710 US-Dollar. Ein Sprecher der Firma, die die Steuerschutzmuster anbietet, sagt, dass diese Werte nicht von der Firma, sondern von unabhängigen Gutachtern im Auftrag der Anleger bestimmt wurden.

* Desautels nahm 1981 30.000 Dollar von einem texanischen Öl-Millionär entgegen, während er ein Vollzeit-Angestellter des Smithsonian war, um ihm beim Aufbau der wohl besten privaten Edelsteinsammlung der Nation zu helfen. Desautels sagt, er sehe keinen Konflikt, weil die Steine, die er für den privaten Sammler ankaufte, für das Smithsonian zu teuer waren, das zwar reich an Materialien für einen möglichen Austausch war, aber wenig Geld für Direktkäufe hatte. Er sagt auch, er habe sich ein Jahr zuvor aus der Chefkuratorschaft entfernt, sei aber weiterhin im Sammlungsmanagement tätig.

* Es gab kein offenes Bietersystem für den Austausch von Smithsonian-Edelsteinen oder -Mineralien. Einige von Desautels ausgewählte private Händler wickelten die meisten Transaktionen ab und erhielten Zugang zu einem freien Markt am Smithsonian. In einem Fall machte ein Händler eine Provision von 27.000 US-Dollar auf den Verkauf eines einzelnen Steins. Desautels sagte auch, er habe 4.000 US-Dollar von zwei Händlern angefordert und erhalten, um die Kosten für mexikanische Reisen zu decken, die ausschließlich mit Smithsonian-Geschäften zu tun hatten.

Desautels sagt, er habe auch dafür gesorgt, dass viele Beamte oder Angestellte von Smithsonian Edelsteine ​​zu Großhandelspreisen von Händlern kaufen, darunter einen 4,95-Karat-Rubellit, den Staatssekretär Ripley am 16. Juni 1980 für 618 US-Dollar kaufte. Ripley sagte, er sei sich nicht bewusst, dass er die Stein zu einem Großhandelspreis und sagte, es sei ein Geschenk für seine Frau. (Eine Unze enthält etwa 140 Karat.)

* Desautels war für alle praktischen Zwecke autonom bei der Überwachung der Sammlung und bei der Entscheidung über Ankäufe und Handel. Allein im Jahr 1981 wurden laut einem internen Audit von 1982 788 Exemplare aus der Sammlung gehandelt. Die Aufzeichnungen waren fehlerhaft, da laut derselben Prüfung nur etwa 6.000 der geschätzten 10.000 Edelsteine ​​​​des Smithsonian in Inventaraufzeichnungen protokolliert wurden. Diese Aufzeichnungen waren seit zwei Jahren nicht mehr aktualisiert worden.

* Desautels sagt, er habe das ungeschriebene Verkaufsverbot aus der Edelstein- und Mineraliensammlung ignoriert und einen Verkauf als zulässigen Tausch getarnt. In diesem Fall, sagt er, erlaubte er einem Händler, der einen wohlhabenden Sammler und Spender vertrat, 1977 virtuell in der nationalen Sammlung einzukaufen und verkaufte heimlich Exemplare im Wert von mehr als 100.000 Dollar, einige davon direkt aus den Vitrinen. Er sagt, dass die Zahlung an das Smithsonian als Stiftungsgeschenk auf Lager geleistet wurde. Desautels sagt, er habe die besten Exemplare nicht aufgegeben und das Museum habe von der Transaktion profitiert. Der Spender sagt, er habe „Edelsteine ​​nicht direkt vom Smithsonian gekauft“ und dass seine Spende an die Stiftung eine Spende war, keine Zahlung. Mekka der Mineralienwelt

„Wenn ich vor Jahren die Erlaubnis zum Kaufen und Verkaufen bekommen hätte“, sagt Desautels, „hätten wir eine zehnmal so gute Sammlung gehabt, weil es viele Dinge gegeben hätte, die man spekulativ hätte kaufen können, also hätten wir eine viel Geld, sehr viel Geld. Mit den Informationen, die wir über die Quellen von Edelsteinen, Verbindungen zu den Minen usw. haben, hätten wir durch Kauf und Verkauf ein riesiges Imperium aufbauen können.'

Desautels sagt: „Ja, ich habe Fehler gemacht. Ich glaube, das steht außer Frage, aber das muss man, wenn man gesunden Menschenverstand hat, gegen alles abwägen, was ich getan habe.'

Desautels wird zugeschrieben, dass er das Smithsonian in den 25 Jahren, die er dort diente, zu dem gemacht hat, was er das 'Mekka' der Mineralienwelt nennt. Während Exemplare wie der Hope-Diamant und die Ohrringe von Marie Antoinette bereits Teil der Sammlung waren, sind die Erwerbungen von Desautels bekannt: die 28.000 Exemplare reiche Sammlung von Bosch, die reich an europäischen Mineralien ist, die 18.000 Exemplare preisgekrönte Yedlin-Sammlung, die für ihre Forschungsmaterialien geschätzt wird, die 67,89- Karat Victoria Transvaal Diamond, vier kalifornische Goldstücke, die zu den feinsten der Welt zählen, und eine Fundgrube an farbigen Edelsteinen, die ihresgleichen suchen.

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„Ohne zu egoistisch zu klingen, wie soll ich es sagen? Mein Markenzeichen war, dass ich diese Sammlung zur besten Sammlung ihrer Art gemacht habe, die je zusammengestellt wurde. Das wollte ich machen, das habe ich getan. . . Es war mein ganzes Leben.' Er fügte hinzu: 'Jeder wusste immer, was los war, und niemand sagte jemals 'Nein'. Jeder weiß, dass ich ein großer Geschäftemacher bin.' Wie er die Sammlung aufgebaut hat

Desautels, ein stolzer, leiser Mann von 62 Jahren, erklärte sich bereit, offen und ausführlich über den Aufbau der Sammlung zu sprechen und Fragen zu konkreten Transaktionen zu beantworten, die sich aus einer eingehenden Durchsicht der Museumsunterlagen ergaben.

Desautels sitzt in seinem bescheidenen Haus in New Carrollton und sagt, er sei verbittert, dass die Institution seine Leistungen nicht gewürdigt habe und erst jetzt, nach seiner Pensionierung, viele seiner Praktiken in Frage stelle. „Sie haben mir keinen Fehler erlaubt, keinen einzigen. Und ich kenne keinen Aktivisten, keinen, der etwas tut und keine Fehler macht. . . Selbst wenn ich etwas Illegales getan hätte, hätten sie sicherlich wissen müssen, wenn ich mir alles ansehe, was ich für die Institution tat, dass ich es sicherlich nicht beabsichtigt hatte.'

Philip S. Hughes, Smithsonian unter Sekretär und Stellvertreter, sagt, das verehrte Nationalmuseum sei teilweise schuld:

'Ich denke, wir waren in Bezug auf das Edelstein- und Mineraliengeschäft nachlässig. Wir waren bis zu einem gewissen Grad involviert, wir die Institution, Pauls Kollegen und Vorgesetzte usw.

Smithsonian-Sekretär Ripley sagt, er ermutige Kuratoren, hoch motiviert zu sein, und sein Vertrauen in Desautels sei nicht fehl am Platz. 'Wenn es unter den Kuratoren einen aggressiven Sammler gibt, sagen wir im Prinzip: 'Nun, dieser Typ ist hervorragend, weil er nach dem Aufbau der Sammlungen wirklich weg ist.' Wir gehen einfach davon aus, dass unterwegs alles in Ordnung ist.'

Peter Embrey, Kurator der Edelstein- und Mineraliensammlung des British Museum, beobachtet Desautels und das Smithsonian seit Jahren. »Keine andere Organisation, von der ich je gehört habe, hat einen Vorstand, der solche Geschäfte erlaubt, wie es Desautels getan hat. Niemand sonst hatte eine solche Freiheit von der Kontrolle durch das Management “, sagte er.

Desautels sagt: „Ich bin ein Aktivist, und Sie werden im Allgemeinen feststellen, dass ein Aktivist, wenn es keine Politik gibt, seine eigene entwickelt. . . Mir ist keine Museumspolitik im Sammlungsmanagement bekannt. Ich habe meine eigene Politik gemacht, die im Laufe der Jahre aufgezeichnet wurde. . . Deshalb bin ich jetzt ein bisschen verbittert, weil sie nachträglich entschieden haben, 'das hättest du nicht tun sollen'. Nun, warum hast du mir das nicht vor zehn Jahren erzählt, als ich damit angefangen habe?'

Smithsonian-Auditor Chris Peratino sagt: „Er hat nur mit sehr wenigen Einschränkungen operiert, und das kann zu Versuchungen führen. . . Niemand sollte diese Kontrolle über die Operationen im Smithsonian haben. Es sollte einfach nicht passieren.' Peratino kritisierte die Mängel der Aufzeichnungen von Desautels und einige Transaktionen in einem Audit von 1972. Zehn Jahre später schloss seine Abteilung in einem internen Audit ab:

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'Wir haben schwerwiegende Schwachstellen bei den internen Kontrollen und der Bestandskontrolle festgestellt, die diese unschätzbare Sammlung anfällig für Verlust oder unbefugte Nutzung von Ressourcen, illegale oder unethische Handlungen und/oder negative oder ungünstige öffentliche Meinungen machen.'

„Was sollte der Desautels tun?“, fragt Gary Hansen, ein Mineralienhändler und Freund von Desautels, der viele der Transaktionen abgewickelt hat, „da sitzen, was 99 Prozent der Leute tun würden, und sagen: „Hey, ich habe Ich habe nur 20.000 Dollar im Jahr bekommen. Ich setze mich auf den Hintern, ziehe meinen Scheck, mache ein paar technische Papiere, und niemand kann sich beschweren, weil ich kein Geld habe.' Nun, das war nicht Paul Desautels. Er ging hinaus und eilte.'

Das Smithsonian ist eine der bekanntesten Institutionen des Landes und eine der am wenigsten untersuchten. Es besteht aus einem riesigen Komplex von Museen, Galerien und Forschungseinrichtungen in Washington und ist ein dauerhafter Aufbewahrungsort der Kultur, Geschichte und Kunst des Landes. Obwohl es letztes Jahr von mehr als 27 Millionen Menschen besucht wurde, bleibt das Smithsonian so etwas wie eine Burg voller Geheimnisse.

Das Smithsonian erhält zwei Drittel seiner Unterstützung aus Bundesmitteln – mehr als 150 Millionen US-Dollar jährlich – und wickelt die meisten seiner Geschäfte hinter verschlossenen Türen ab. Der Verwaltungsrat der Regenten, der sich aus dem Obersten Richter der Vereinigten Staaten, dem Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten, drei Mitgliedern des Senats, drei Mitgliedern des Repräsentantenhauses und neun prominenten Bürgern zusammensetzt, trifft sich privat. Die Protokolle dieser Sitzungen sind vertraulich, ebenso wie die Audits des Museums und die Aufzeichnungen der Transaktionen. Das Informationsfreiheitsgesetz, sagen Museumsbeamte, gilt für sie nicht.

Smithsonian-Beamte räumten in einem Bericht von 1977 widerstrebend ein, dass es sich um eine „föderale Instrumentalität“ handelt, aber ähnlich wie Paul Desautels erkennen viele der Leute, die dort arbeiten, seinen „Einzelgänger“-Status an. Das Smithsonian scheuert sich unter der Bürokratie und Regulierung, die seine Bundesbrüder zügelt, und seine Administratoren sagen, dass gelegentliche Episoden von Übereifer – wie einige das Verhalten von Desautels charakterisieren – toleriert werden müssen, wenn die Institution ihren Geist der Kreativität und Unabhängigkeit bewahren soll .

„Der Smithsonian ist weder Fisch noch Geflügel“, sagt Desautels. »Wenn Sie es einschränken, haben Sie es ruiniert. Es ist eine Art freie Seele und war es schon immer während seiner ganzen Existenz. . . Das ist die Freude der Institution. Sie können von Ihrem eigenen kleinen Projekt wie Dillon Ripley und dem South Quadrangle, einer fortlaufenden Smithsonian-Erweiterung, besessen werden und sagen, dass alles andere aus dem Weg geräumt wird. Aber bei Gott, er wird es schaffen und dafür in Erinnerung bleiben.'

'Ich bin durch den Auswahlprozess gerutscht', sagt Desautels, der heute einen Doktortitel brauchte, um sich für seine frühere Stelle zu qualifizieren. „Ich bin kein Forscher, ich bin ein Sammlungsbauer. Ich wurde einer, bevor es irgendwelche Regeln gab. Ich wurde hierher geholt, um genau das zu tun.'

Weitgehend Autodidakt in Mineralogie, begann er im Alter von 13 Jahren mit dem Sammeln von Gesteinen. Er hat einen Abschluss in Chemie und Pädagogik und hat an der High School und am College unterrichtet. Er trat 1957 dem Smithsonian bei, zu einer Zeit, als noch wenig Wert auf die Erweiterung der Sammlung gelegt wurde. Desautels sagt, er habe beschlossen, ein Beispiel dafür zu geben, was mit begrenzten Ressourcen getan werden könnte.

'Ich habe alle möglichen Kanäle benutzt, die mir einfallen, außer Diebstahl, um die Sammlungen zu vergrößern - Kauf, Tausch, Schenkung, Vermächtnis, Übertragung, alles, was ich rechtmäßig tun konnte, um Exemplare hinzuzufügen, die ich mit Hammer und Zange verfolgt habe.'

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Um Entdeckungen und bevorstehende Verkäufe im Auge zu behalten, sagte er, er habe 'ein enormes Netzwerk von Informationskontakten aus allen erdenklichen Quellen aufgebaut - von Peons in Ceylon bis zum Präsidenten der American Gem Society'.

Desautels hatte nie genug Geld, um bedeutende Exemplare zu kaufen, daher musste er sich hauptsächlich auf den Austausch verlassen, um die Sammlung des Museums aufzuwerten. Ein gebrochenes Versprechen

Der Naturforscher Isaac Lea, ein langjähriger Freund des Nationalmuseums, starb am 6. Dezember 1886. Er hinterließ seine umfangreiche Edelstein- und Mineraliensammlung seiner Tochter Frances Lea Chamberlain mit dem Wunsch, dass sie nach ihrem Tod an das Smithsonian gehen. Sie starb 1894 und hinterließ diese Anweisungen:

„Ich übergebe und vermachte dem Nationalmuseum in Washington zwei Sammlungen von Edelsteinen und Quarzkristallen, die ich von meinem Vater erhalten habe, jedoch unter der Bedingung, dass sie in diesem Museum für wissenschaftliche Zwecke in dem Raum, in dem mein Vater Mineraliensammlung hinterlegt werden. . . und dass zu keinem Zeitpunkt ein Teil davon verkauft oder entsorgt werden darf. Und wenn dasselbe unter einer solchen Bedingung nicht akzeptiert wird oder wenn es akzeptiert wird, wird eine solche Bedingung gebrochen, dann gebe und vererbe ich dasselbe ohne Bedingung an meinen besagten Ehemann.'

Am 5. März 1895 erhielt Smithsonian Assistant Secretary G. Brown Goode die Lea Collection, 'die Bedingungen des Vermächtnisses werden vom Museum vollständig akzeptiert'. Diese Bedingung wurde routinemäßig von Desautels verletzt. Unter den Edelsteinen, die er aus dem ersten bemerkenswerten Edelstein- und Mineraliennachlass des Museums handelte:

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* Ein braunes 'Tigerauge', gefunden neben dem Orange River in Griqualand, Südafrika. Der Stein wurde am 22. Oktober 1974 zusammen mit zwei „tiefbraun-roten Karneolen“ an den Händler Hansen verkauft. Im selben Jahr wurden Moosachate aus Japan an Hansen gehandelt. Am 22. November 1976 wurden weitere Moosachate und zwei trübe graue Quarz-Cabochons gehandelt.

* Ein 1,85 Karat blaugrüner Spinell, der in Ceylon gefunden wurde. Der Stein wurde am 29. September 1976 gegen Exemplare von Kristalle, einem kalifornischen Händler, ausgetauscht.

* Ein 1,265-Karat-violettroter Rubin aus Ceylon, ein 0,81-Karat-Rubin und ein 1,459-Karat-Saphir, die am 31. März 1976 mit Pala Properties, einem kalifornischen Händler, ausgetauscht wurden.

Desautels sagt: „Ich bin nicht im Speichergeschäft. Soweit es mich betrifft, ist alles, was in dieser Sammlung kein eigenes Gewicht hat, Freiwild, es sei denn, es gibt einen echten Grund, einen wirklich zwingenden Grund, es nicht zu tun. Mein Urteil sagt: 'Ich habe es versucht, ich habe keine Lea-Erben gefunden.' In dieser Institution hat seit Jahrzehnten kein Lea-Erbe mehr gerochen. . . diese Dinge, die er getauscht hat, sind für die Sammlung wertlos, und wen interessiert das schon? Ich kann sie in etwas umwandeln, das gut ist. . . '

Die Fähigkeit von Desautels, die Sammlung mit geringen offensichtlichen Kosten für das Smithsonian zu erweitern, und die ständig wachsende Bedeutung der Sammlung brachten ihm im Laufe der Jahre von den höchsten Verwaltern des Smithsonian Lob ein.

Kurz bevor er letzten Sommer in den Ruhestand gehen wollte, begann seine Welt sich aufzulösen.

'Pauls Leben', sagte Hughes, 'war der Aufbau der Sammlung, die er hervorragend gemacht hat.' Als Hughes eine von Desautels' Transaktionen in Frage stellte, antwortete ihm Desautels mit Tränen in den Augen: „Ich bin stolz darauf. Ich habe mein Leben damit gemacht. Warum belästigen Sie mich?'

Im letzten Frühjahr riefen Wirtschaftsprüfer Händler und Sammler an und baten um Einsichtnahme in die Börsenunterlagen. Am 26. Oktober hielten Hughes, Personalprüfer und Sicherheitspersonal im Smithsonian ein Treffen mit FBI-Agenten, IRS-Agenten und Anwälten des Justizministeriums ab und baten um externe Hilfe bei der Untersuchung der Edelstein- und Mineralientransaktionen durch das Museum.

Kürzlich ist Desautels freiwillig einer Anfrage nachgekommen, Aufzeichnungen an eine bundesstaatliche Grand Jury zu liefern, ebenso wie mehrere von denen, mit denen er zu tun hatte. T. J. Reardon III, ein stellvertretender US-Anwalt, bestätigte, dass die Grand Jury eine umfassende Untersuchung des Smithsonian Edelstein- und Mineralhandels durchführt, wollte jedoch nicht näher darauf eingehen.

Die abschließende Einschätzung des Werdegangs von Desautels wird auch in der von ihm so lange dominierten Museumswelt diskutiert.

'Sicher wurde das Smithsonian unter Pauls Führung allgemein beneidet', sagt Embrey vom British Museum, ein langjähriger Konkurrent, 'aber es hat nicht zu dem Gefallen beigetragen, den das Smithsonian hat, weil die Ausgliederung dem Rest geschadet hat.' von uns . . . es gibt Groll, teilweise Neid, aber nicht ganz. . . .Ich wäre nicht so gierig wie Desautels, wenn es darum ging, nicht nur die Besten, sondern auch die Nächstbesten zu bekommen, bis hin zu den siebt- und achtbesten. Es gibt eine Grenze des Vernünftigen.'

Der stellvertretende Kurator John White, der mehr als ein Jahrzehnt mit Desautels zusammengearbeitet hat und jetzt amtierender Kurator ist, sagt: 'Wenn man das Image betrachtet, das er unter ernsthaften Sammlern aufgebaut hat, sachkundigen Sammlern, denke ich, dass ein Mann zustimmen wird.' mit mir, dass er Desautels der außergewöhnlichste Sammlungsbauer in der Geschichte der Mineraliensammlungen ist.' Morgen: Der König der Edelsteine, Teil II