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USC verärgert Washington

Der Stolz und der Ruhm, der einst zum Fußballprogramm der University of Southern California gehörte, wurden heute im Memorial Coliseum wiedergeboren. Die Trojaner spielten mit der anhaltenden Kraft und Intensität, die lange ihr Markenzeichen gewesen waren, und verärgerten Washington, 16-7, vor 71.838.

Der Sieg bescherte den Trojans einen Platz im Rose Bowl und der Pacific-10-Meisterschaft. Es hob auch ihren Rekord auf 8-1 und ihren Konferenzrekord auf 7-0; Washington fiel auf 9-1 und 5-1 zurück. Vor allem aber kam der Sieg nach fünf langen Jahren der Enttäuschung und Frustration.

Die Trojans haben seit der Saison 1979 nicht mehr im Rose Bowl gespielt, und mit Ausnahme von 1981 wurden sie aufgrund der Pac-10- und NCAA-Bewährung nicht für Spiele in der Nachsaison zugelassen.

USC-Trainer Ted Tollner, heiser, aber jubelnd nach dem Sieg, sagte: „Wenn Sie eine Phase wie letztes Jahr durchmachen (ein 4-6-1-Rekord), ist die Freude, die Sie jetzt empfinden, für die Senioren, die so viel überlebt haben. Sie haben diese turbulente Zeit durchgemacht und sind so engagiert, so engagiert davongekommen.

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„Wie gut sind wir? Gut genug, um zu gewinnen.'

Steve Jordan von der USC kickte Field Goals von 51, 47 und 46 Yards, und Tailback Fred Crutcher zeigte die Kraft und die Abreißgeschwindigkeit, die an die früheren Tailbacks der Trojaner, Charles White und Marcus Allen, erinnerten, die mit 35 Carrys 119 Yards lang rasten.

Diese beiden trugen dazu bei, die Hoffnungen der Huskies auf einen nationalen Titel zu untermauern und eine dreijährige Niederlagenserie gegen Washington auszugleichen, die letztes Jahr einen 24: 0-Ausschluss in Seattle beinhaltete.

Washington-Trainer Don James, der nach dem Verlust feierlich, aber gnädig war, sagte: „Es ist schwer, einen Verlust wie diesen zu erklären. Wir sind an die Spitze geklettert und haben jede Woche unseren Rekord riskiert. Es ist enttäuschend, dass wir drei Jahre in Folge die Meisterschaft verpasst haben. Aber ich werde über diese Niederlage nicht den Kopf hängen lassen.'

Die Trojans eröffneten im ersten Viertel mit 6:56 das Tor, als Jordan seinen längsten, den 51-Meter, der nur wenige Zentimeter über die Latte schoss, schoss. Ein 20-Yard-Pass von Tim Green auf Flanker Randy Tanner half, den Kick vorzubereiten, der sich als einziger Score des Viertels herausstellte.

Tollner sagte mehrmals in dieser Woche, dass der defensive Erfolg der Huskies in dieser Saison zu einem großen Teil auf 'gewalttätigen Kontakt' zurückzuführen sei. Zu Beginn, da beide Abwehrkräfte mit nicht geringem Maß an Bösartigkeit spielten, konnte keines der Teams signifikante Drives aufbauen.

»Da draußen haben sich alle gegenseitig verprügelt«, sagte Tollner. „Aber wir dachten, es wäre diese Art von Fußballspiel. Wir wussten, dass es ein Luftkampf werden würde.'

In der ersten Hälfte kam wahrscheinlich die beste Einzelleistung von USC-Punter Troy Richardson, dessen 51-Yard-Kahn zu Beginn des zweiten Viertels die Huskies bei ihrem Eins stranden ließ.

Anstatt heraus zu werfen und zu versuchen, aus ihrer territorialen Vorhölle herauszukommen, ging Washington zu Boden, konnte aber gegen Linebacker wie Neil Hope und Keith Biggers nirgendwo hingehen. Thane Cleland schlug 42 Yards für Washington und Darrel Hopper gab es 11 für die Trojaner zurück, die weder passieren noch gegen Washington laufen konnten.

Tollner forderte Jordan auf, sein zweites Field Goal zu schießen, dieses aus 47 Yards mit genau neun Minuten vor Ende der Halbzeit.

Das einzige Ergebnis der Huskies kam kurz darauf. Angefangen bei USC 38, warf Paul Sicuro 16 Yards auf Mark Pattison. Zwei Spiele später ging Sicuro erneut für 18 Yards nach Pattison.

Die Huskies, mit dem ersten und dem Tor bei den Vieren, verdienten sich sechs einfache Punkte, als Staurückläufer Jacque Robinson in die linke Seite der Linie knallte, vom Puffer abprallte und mit 1:56 vor dem Ziel in der Halbzeit aus der Ecke in die Endzone stürmte .

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Zur Halbzeit wusste Tollner, was vor ihm lag. „Wir wussten, dass wir kämpfen mussten“, sagte er. „Aber unser Team weiß, wie man kämpft. Und unsere Trainer wissen, wie man kämpft. . . Zur Halbzeit sagten wir, das Spiel würde nicht gewonnen, 7-6. Das Team, das die Chancen nutzte, würde gewinnen, dachten wir.'

Der Kampf entpuppte sich im dritten Viertel als Patt, da keines der Teams Punkte auf die Anzeigetafel brachte. USC startete jedoch spät in diesem Zeitraum seinen Drive mit der besten Punktzahl und beendete ihn 45 Sekunden nach Beginn des vierten Quartals. Green warf Timmie Ware 23 und 11 Yards und Hank Norman einen für 12 Yards, um den Touchdown vorzubereiten.

Crutcher (»Das war die tollste Zeit meines Lebens ...«) lief zwei Yards für die Punktzahl, nachdem er fünf aufeinanderfolgende schnelle Sprünge in die Front der Huskies gerammt hatte, und Jordan fügte den Extrapunkt hinzu. Die Fahrt verbrauchte fast fünf Minuten und ging in 12 Spielen 68 Yards.

James sagte: „Ich habe kein schlechtes Gewissen wegen des Spiels. Der eine Schlüssel war das Vergehen, das Laufwerke zum Laufen bringen konnte. Sie gewannen das erste Viertel und wir das zweite, aber sie besaßen die zweite Hälfte. Ihre Offensive kam heraus und spielte einfach besser als unsere.'

Außerdem gelang es der Verteidigung Washingtons nicht, Umsätze zu erzwingen, und konnte nur eine Abfangaktion durchführen. Zu Beginn des Spiels hatten die Huskies 45 Takeaways produziert – 24 Interceptions und 21 Fumble Recoverys. 'Die Tatsache, dass sie nur einen Umsatz gemacht haben, war definitiv ein entscheidender Faktor im Spiel', sagte James.

Der Endstand des Tages kam um 9:36 des vierten Viertels, als Jordan sein drittes Field Goal schoss. Es ging 46 Yards und brachte die Trojans mit 16-7 auf. Jordan, der mit 14 den Schulrekord für Field Goals in einer Saison aufstellte, sagte: „Ich liebe Drucksituationen. Drucksituationen machen Fußballspiele aus. Es funktioniert alles, weil ich ein großartiges Zentrum und einen großartigen Halter habe und das ganze Vertrauen in die Welt habe.'

USC, das in diesem Jahr nur gegen Louisiana State verloren hat, wird den Big 10-Champion im Rose Bowl spielen, aber Crutcher sagte: „Es ist mir egal und es spielt keine Rolle, wer das ist. Alles was zählt ist, dass wir da drin sind.'