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VERWENDUNG VON REIBUNGSALKOHOL

F. Ich verwende nach dem Baden Reinigungsalkohol für meine Füße. In letzter Zeit habe ich mich gefragt, ob diese Chemikalie in nennenswertem Maße in den Körper gelangt und was ihre möglichen toxischen Wirkungen sind, wenn überhaupt.

A. Kleine Mengen Reinigungsalkohol, auch Isopropylalkohol genannt, dringen nicht in nennenswertem Maße durch Ihre Haut. Die Hauptgefahr besteht im versehentlichen Trinken dieser Chemikalie, die doppelt so stark toxisch ist wie Ethanol, der Alkohol in alkoholischen Getränken.

Im Allgemeinen ist die Haut eine wirksame Barriere, die den Körper vor der Aufnahme giftiger Chemikalien und anderer potenziell schädlicher Substanzen in die Umwelt schützt. Tatsächlich mussten Pharmaunternehmen eine ziemlich ausgeklügelte Technologie entwickeln, um Hautpflaster herzustellen, die in der Lage sind, Medikamente in den Körper freizusetzen. Einige Chemikalien – wie Organophosphat-Pestizide und Kampferöl – dringen jedoch leicht in die Haut ein und können ernsthafte Toxizität verursachen.

Bei Verwendung in großen Mengen kann jedoch genügend Reinigungsalkohol durch die Haut sickern und Schaden anrichten. Manche Leute verwenden fälschlicherweise Reinigungsalkohol, um hohe Temperaturen bei Kindern mit Fieber zu senken. Neben der Gefahr der Hautresorption setzt diese Behandlung das Kind dem Einatmen von Alkoholdämpfen aus, die in den Blutkreislauf gelangen.

Kinder, die große Mengen Isopropylalkohol im Blut haben, können Übelkeit, Erbrechen, Lethargie und sogar Koma erfahren. Ein durchschnittlicher 1-Jähriger würde zum Beispiel ernsthafte toxische Wirkungen entwickeln, wenn er etwa eine halbe Tasse Alkohol zum Einreiben trinkt.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass das Abwischen oder Reiben der Haut mit kleinen Mengen Isopropylalkohol sicher ist. Längeres Einweichen in großen Mengen erhöht das Risiko der Resorption und toxischer Wirkungen. Verwenden Sie bei Kindern mit Fieber vor allem keine Reinigungsalkohol- oder Schwammbäder.

Für weitere Informationen oder Fragen zur Toxizität von Haushalts- oder Handelsprodukten rufen Sie das National Capital Poison Control Center der Georgetown University an: 625-3333.

Follow-Up: Dehydration

F. Ich bin ein 27-jähriger Leistungsläufer und interessierte mich für Ihre Antwort zur Vorbeugung von Dehydration während des Trainings. Einige meiner Freunde scheinen ihre Flüssigkeitszufuhr unangemessen zu beschränken und nehmen entweder nur ein oder zwei Schluck kaltes Wasser oder spülen sich einfach den Mund mit Wasser aus, anstatt so viel Flüssigkeit zu trinken, wie sie es bequem können.

Mein Trainer empfiehlt, nach dem Training Gatorade zu trinken, und ich trinke mehr als einen Liter pro Tag. Es scheint die Genesung zu beschleunigen und Krämpfe abzuwehren.

Meine Frage: Besteht die Gefahr, dass man so zu viel Kalium bekommt? Gibt es Gefahren, so viel Gatorade zu trinken? Wäre die Einnahme von Salztabletten ein besserer Weg, verlorenes Salz zu ersetzen?

A. Ich stimme Ihrem Trainer zu – es ist eine gute Idee, verlorene Flüssigkeit zu ersetzen, sowohl vor, während als auch nach einem schweren Training, besonders in der Sommerhitze. Die Angewohnheit deiner Freunde, sich nur den Mund mit kaltem Wasser auszuspülen, mag machohaft erscheinen, aber es ist nicht schlau.

Gatorade und andere „Sportgetränke“ ersetzen Wasser und Mineralien (hauptsächlich Salz), die durch Schweiß verloren gehen.

Obwohl reines kühles Wasser für die meisten Menschen gut funktioniert, können diejenigen, die über einen längeren Zeitraum viel Sport treiben, von dem in diesen Getränken enthaltenen Zucker und Salz profitieren.

Gatorade besteht hauptsächlich aus aromatisiertem Wasser mit etwas Zucker und Salz (Natriumchlorid). Die Kaliummenge ist gering; es wäre fast unmöglich, zu viel zu bekommen. Zum Beispiel müssten Sie etwa eine Gallone Gatorade trinken, bevor Sie so viel Kalium bekommen, wie eine große Banane enthält.

Gatorade und andere Sportgetränke liefern bescheidene Mengen an Salz, weniger als das, was Sie von vielen anderen Getränken erhalten können. Die Natriumkonzentration in Gatorade beträgt 20 Milliäquivalente pro Liter, verglichen mit den 40 bis 60 Milliäquivalenten pro Liter im Schweiß, den Sie während des Trainings verlieren.

Sie können ein Getränk mit einer ähnlichen Menge Salz und Zucker zubereiten, indem Sie eine 1-Gramm-Salztablette und 4 Esslöffel Zucker zu einem Liter Wasser hinzufügen.

Personen mit Herz- oder Nierenproblemen sollten jedoch vor der Einnahme von Salztabletten ihren Arzt konsultieren. Ich denke, entweder reines Wasser oder eines der kommerziell hergestellten Sportgetränke ist ein sichererer Weg, um die während des Trainings verlorenen Flüssigkeiten zu ersetzen.

Jay Siwek, ein Hausarzt der Georgetown University, praktiziert im Fort Lincoln Family Medicine Center und im Providence Hospital im Nordosten Washingtons.

Beratung ist eine Kolumne zur Gesundheitserziehung und ersetzt nicht die ärztliche Beratung durch Ihren Arzt.

Senden Sie Fragen an Consultation, Health Section, The DNS SO, 1150 15th St. NW, Washington, D.C. 20071. Fragen können nicht einzeln beantwortet werden.