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USFL erhält 1 US-Dollar in Klage gegen NFL

Eine sechsköpfige Jury entschied heute, dass die National Football League für einen Kartellverstoß haftbar gemacht wurde, ordnete die Liga jedoch an, nur einen Dollar Schadenersatz an die rivalisierende United States Football League zu zahlen, die 1,69 Milliarden US-Dollar gefordert hatte.

In einem verblüffenden Schlag für die USFL stellte die Jury fest, dass die NFL Monopolmacht benutzte, um der jüngeren Liga zu schaden und die Kontrolle über den professionellen Fußballmarkt zu behalten, stellte jedoch fest, dass der der USFL entstandene Schaden praktisch nicht vorhanden war.

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Die Jury hat die NFL in allen acht anderen Anklagen freigesprochen, einschließlich der Hauptanklage des Falls – dass die NFL der USFL den Zugang zu einem Netzwerkfernsehvertrag verweigert hatte. Auch Kommissar Pete Rozelle von der NFL wurde von der Jury, die aus fünf Frauen und einem Mann bestand, für nicht haftbar befunden.

Da alle Schadenersatzansprüche in einer Kartellklage verdreifacht werden, schuldet die NFL dem dreijährigen USFL 3 Dollar. »Eine saubere Sache«, sagte Rozelle heute. »Alles, was die Geschworenen sagten, war das, was ich ausgesagt hatte: dass wir ein natürliches Monopol sind. Aus meiner Sicht sind das alle Profisportligen und das schon vor der Jahrhundertwende. Jetzt können wir wieder Fußball spielen.'

Die USFL, die seit dem Wechsel vom Frühjahr auf den Herbst keinen Vertrag für das Netzwerkfernsehen abschließen konnte, behauptete, die NFL habe die drei Sender unter Verstoß gegen das Sherman Antitrust Act illegal „gebunden“. Neben Schadensersatz beantragte die USFL einen Unterlassungsanspruch, um die NFL zu zwingen, ihren Vertrag mit mindestens einem Netzwerk aufzugeben. Richter Peter K. Leisure leitete den Prozess.

Das Urteil, das nach 31-stündiger Beratung über fünf Tage gefällt wurde, könnte die Todesglocke für die USFL sein. Der Kommissar Harry Usher sagte heute vor dem Raum 318 des US-Bezirksgerichts am Foley Square, dass sich die Clubbesitzer am 6. August treffen würden, um zu bestimmen, was diese Entscheidung bedeutet. Es war unklar, ob die USFL Berufung einlegen wird.

Vor dem Prozess hatte Usher gesagt, dass die USFL diesen Herbst unabhängig vom Ausgang spielen würde. Während des Prozesses sagte der Besitzer der New Jersey Generäle, Donald Trump, jedoch aus, dass die Zukunft der Liga „vom Ausgang dieses Prozesses“ abhänge, und der leitende Anwalt der USFL, Harvey Myerson, sagte, dass ohne die Zuerkennung von mindestens 301 Millionen US-Dollar Schadenersatz (das angestrebte Minimum) von der USFL), 'die Liga ist tot'.

Usher sagte heute: „Es ist ein verwirrter Zustand. Es ist schwer, die Feststellung zu vereinbaren, dass die NFL monopolistisch und räuberisch gehandelt hat, aber dass wir außer in Höhe von 1 US-Dollar keinen Schaden erlitten haben.

Myerson fügte hinzu: 'Die Geschworenen haben einem Monopolisten, der sich als Monopolist erwiesen hat, eine Lizenz erteilt, um weiterhin Monopolist zu sein.'

Der Besitzer der Washington Redskins, Jack Kent Cooke, wurde in seinem Haus in Nord-Virginia erreicht und sagte: „Ich möchte derjenige sein, der der USFL drei knackige 1-Dollar-Scheine überreicht. Ich kann es mir leisten.

'. . . Bei Gott, es ist großartig, dass wir uns auf den gesunden Menschenverstand des amerikanischen Bürgers verlassen können. Das ist große Intelligenz, gemischt mit einem wunderbar humorvollen Witz. Ich hatte nie Zweifel, dass wir gewinnen würden.'

Eine Jurorin, Margaret Lilienfeld, eine Rentnerin, die in Shenorock, N.Y. lebt, sagte: 'Wir haben entschieden, dass es ein Monopol gibt und dass die NFL versucht hat, es aufrechtzuerhalten, aber die USFL hat sich selbst beschädigt.'

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Eine andere Jurorin, Miriam Sanchez, eine Englischlehrerin an einer High School aus Yonkers, N.Y., die sich heute spät als die treueste USFL-Unterstützerin unter den sechs Juroren bezeichnete, sagte, die Jury sei zu Beginn der Beratungen gleichermaßen gespalten. Sanchez sagte: »Ich schreie nie, und ich habe überall geschrien. . . . Ich glaube definitiv, dass die NFL für den Untergang der USFL verantwortlich war. Jeder sollte die Chance haben, in diesem Land einen Fuß in die Tür zu bekommen.'

Sanchez sagte, sie habe das Gefühl, dass der USFL zwischen 200 und 300 Millionen US-Dollar Schadenersatz zustehe, sagte jedoch, sie habe schließlich zugestimmt, nur 1 US-Dollar zuzusprechen, weil sie der Meinung sei, dass ein hoher Schadenersatz vom Richter gekürzt worden wäre. Sanchez sagte, sie sei der Meinung, dass der Richter nach eigenem Ermessen die Höhe eines kleinen Schadenersatzes erhöhen könnte.

Ein USFL-Sprecher sagte später: „Aus den Aussagen der Geschworenen geht hervor, dass es mögliche Fehler gab, die zu einem verworrenen Schadensergebnis führten. Diese Angelegenheiten werden dem Gericht zur Kenntnis gebracht.'

Der Fall wurde um 16:48 Uhr geöffnet. am 17. Oktober 1984, als ein Angestellter einer Anwaltskanzlei die 39-seitige Beschwerde der USFL über die übliche Anmeldegebühr von 60 US-Dollar einreichte. Die Klage wurde von zwei USFL-Anwälten unterzeichnet, darunter Roy Cohn, einstiger Anwalt des verstorbenen Sen. Joseph McCarthy. (Cohn gab später seine Rolle in dem Fall offenbar aus gesundheitlichen Gründen auf und wurde zuletzt ausgeschlossen.)

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Die Einreichung der Klage und die Verkündung des Urteils der Geschworenen lagen heute mehr als 21 Monate auseinander, insgesamt 44 Zeugen an 49 Prozesstagen, zwischen 9 und 14 Millionen US-Dollar an Anwaltskosten laut Quellen und 6.551 Transkriptseiten.

In einer vorprozessualen Stellungnahme schrieb Leisure: 'Das Fernsehen ist das Herzstück dieses Falles.' Zumindest lieferte der Prozess einen guten Einblick, wie der Fernsehdollar die Profifußballindustrie antreibt.

Das Vergehen der USFL war im Wesentlichen eine dreigleisige Anklage:

Dass die NFL die drei Fernsehsender illegal „gefesselt“ hat, alle drei durch rotierende Super Bowl-Fernsehsendungen „auf dem Laufenden“ gehalten und die Sender subtil unter Druck gesetzt und gezwungen hat, im Herbst 1986 keine USFL-Spiele im Fernsehen zu übertragen.

Dass NFL-Beamte wettbewerbswidriges Verhalten zeigten, um sich zu verschwören, um USFL-Teams von New York und Oakland fernzuhalten.

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Dass die NFL 1984 eine Präsentation von Michael Porter, einem Professor der Harvard Business School, in Auftrag gab, die Myerson das Seminar 'How to Conquer the USFL' nannte, und dann Porters Empfehlungen wie die Kooptierung von USFL-Besitzern mit Versprechen zukünftiger NFL-Franchises und die Abschreckung von ABC umsetzte aus dem Fernsehen von USFL-Spielen.

Der Go-for-the-Throat-Ansatz von Myerson war ein entscheidendes Element in der Prozessstrategie der USFL. Nachdem sie von Myerson fünf Tage lang untersucht worden war, sagte Rozelle: 'Ich fühle mich wie eine Geisel, die freigelassen wird.'

Einige der wichtigsten USFL-Aussagen wurden von Usher, Trump, dem Sportmoderator Howard Cosell und Al Davis von den Los Angeles Raiders, dem einzigen NFL-Besitzer, der nicht als Angeklagter genannt wurde, gegeben.

Usher sagte aus, die NFL habe die USFL „verprügelt und niedergeschlagen“ und folglich „wir sterben“. Trump sagte aus, dass Rozelle ihm 1984 bei einem Treffen mit Rozelle in Manhattan ein NFL-Franchise angeboten habe, um die Klage fallen zu lassen (eine Aussage, die Rozelle bestritt). Davis sagte aus, dass die NFL, das Oakland-Alameda County Coliseum und die Stadtbeamten von Oakland eine „illegale Zusammenarbeit“ eingegangen seien, um die Oakland Invaders der USFL zu ersticken. (Davis führte 1981 seinen eigenen – erfolgreichen – Rechtsstreit gegen Rozelle und die NFL wegen seines Umzugs der Raiders aus Oakland.)

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Cosell widersprach seinem ehemaligen Chef, dem ehemaligen ABC-Sportchef Roone Arledge, als er aussagte, dass Arledge ihm sagte, Rozelle sei „überall auf mir“, weil er USFL-Spiele im Fernsehen überträgt.

Das Herz der NFL-Verteidigung waren Führungskräfte von ABC, CBS, NBC und ESPN, einem auf Sportprogramme spezialisierten Kabelnetz, die alle aussagten, dass die NFL in Bezug auf die USFL keinen Druck auf sie ausgeübt habe. Außerdem behauptete die NFL, dass die USFL ihre eigenen Probleme durch Missmanagement verursacht habe und im Rahmen von Trumps „großem Plan“ für eine Fusion mit der NFL in den Herbst gezogen sei.

Darüber hinaus behauptete die NFL, dass die Präsentation „NFL vs. USFL“ von Porter von der Harvard Business School vor 65 NFL-Führungskräften ohne Vorkenntnisse der NFL gehalten und in keiner Weise umgesetzt wurde.

Schließlich widersprach der Besitzer der New York Jets, Leon Hess, Davis bezüglich der sogenannten 'New York Conspiracy', in der die USFL behauptete, Hess und die NFL hätten New Yorker Regierungsbeamte in die Irre geführt, zu glauben, die Jets würden bald aus dem nahe gelegenen New Jersey nach New York zurückkehren City, um ein USFL-Team aus dem Fernsehmarkt Nr. 1 des Landes herauszuhalten. Hess sagte aus, die Stadt habe ihm einfach keine ausreichenden Pläne für ein neues Stadion geliefert.

Der Prozess war voller Widersprüche. Ein Ökonom, der im Namen der USFL aussagte, sagte, dass der USFL zwischen 301 Millionen und 565 Millionen US-Dollar Schadenersatz fällig werden. Ein Ökonom, der im Namen der NFL aussagte, sagte jedoch, dass die Analysemethoden zur Ermittlung des Schadens unangemessen gewesen seien und dass der USFL „negative Schäden“ geschuldet seien, dh null Schäden.

Nach der Urteilsverkündung bedankte sich Leisure bei den Geschworenen und sagte: 'Sie haben einen komplizierten Fall entschieden.'