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Die Verwendung von Chlor in Wasser erhöht das Krebsrisiko

Neue Studien haben 'signifikante Beweise' für ein leicht erhöhtes Krebsrisiko bei Menschen geliefert, die chloriertes Wasser trinken, zu dem 75 Prozent der Bevölkerung des Landes gehören, teilte der Council on Environmental Quality gestern mit.

Die Chlorindustrie bestritt den Befund nicht.

In einem Bericht über fünf unabhängige Studien in ebenso vielen Bundesstaaten sagte der Rat, die Ergebnisse zeigten „erhöhte Risiken, die groß genug sind, um Anlass zur Sorge zu geben, aber klein genug, um sehr schwer von . . . Risiken im Zusammenhang mit anderen Umweltfaktoren.'

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Die Studien konzentrierten sich auf 11.398 Menschen, die an Magen-Darm- oder Harnwegskrebs in fünf Bezirken im Bundesstaat New York, 20 Gemeinden (Grafschaften) in Louisiana, 70 Bezirken von Illinois außerhalb von Chicago und ganz Wisconsin und North Carolina starben. Diese wurden Gruppen mit ähnlichem Alter, Geschlecht, Beruf und anderen Faktoren zugeordnet, die jedoch an anderen Ursachen starben. Der Hauptunterschied zwischen den beiden Gruppen war, dass sich in der ersten herausstellte, dass mehr Menschen Chlorwasser getrunken hatten.

Der Bericht, der von Science Research Systems Inc., einem Beratungsunternehmen aus Ruston, LA, für CEQ erstellt wurde, betonte, dass Chlor selbst nicht der wahrscheinliche Schuldige ist. Stattdessen sind es die organischen Verbindungen wie Chloroform, die sich bilden, wenn sich Chlor mit natürlichen und künstlichen organischen Materialien im Wasser verbindet.

'Chlor hat durch Wasser übertragene Krankheiten fast im Alleingang an das Ende der Liste der Todesursachen in diesem Land gedrängt', bemerkte CEQ-Mitglied Robert Harris. 'Es geht nicht darum, Chlor nicht zu verwenden. Wir können es weniger riskant einsetzen.'

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Die Studien fanden heraus, dass die Risiken bei Chlorwassertrinkern für Rektumkrebs um 13 bis 93 Prozent und für Dickdarm- und Blasenkrebs um etwa 53 Prozent höher waren. Probanden in einer Studie, die chloriertes ländliches Abflusswasser tranken, starben bis zu dreimal häufiger an Rektumkarzinom als die Kontrollgruppe.

Das liegt, so Harris, daran, dass der ländliche Abfluss mehr natürliche organische Stoffe in Form von Dünger und verrottendem Pflanzenmaterial enthält als der städtische Abfluss, und daher bilden sich mehr organische Verbindungen, wenn Chlor hinzugefügt wird.

Diese Verbindungen werden trihalogeniertes Methan genannt, und große Dosen von ihnen wurden bei Labortieren mit Krebs in Verbindung gebracht. 'Es gibt eine Buchstabensuppe aus organischem Material, das durch Chlorierung entsteht, und alle Nebenprodukte sind noch nicht einmal identifiziert', sagte Harris.

Robert Mitchell vom Chlorine Institute in New York stellte fest, dass die Ergebnisse andere Studien über die Auswirkungen von Chlor in Wasser zu bestätigen schienen. 'Ich denke, wir können es zum jetzigen Zeitpunkt nicht bestreiten', sagte er.

Die Industrie produziert jedes Jahr 12 Millionen Tonnen Chlor und verkauft es für 1,2 Milliarden US-Dollar im Großhandel, sagte er, aber Chlor für Wasser mache nur 5 Prozent des Geschäfts aus. Die größte Verwendung von Chlor liegt in der Herstellung von Polyvinylchlorid, einem geschmeidigen Kunststoff, der in Sitzbezügen und anderswo verwendet wird, und beim Bleichen von Papier, sagte er.

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Die fünf Studien wurden ab 1978 durchgeführt, im selben Jahr, in dem die Environmental Protection Agency Vorschriften zur Kontrolle der Methanbildung im kommunalen Trinkwasser vorschlug. Die Verordnungen begrenzen die Konzentrationen auf einen Teil pro Milliarde Teile Wasser und treten im kommenden November in Kraft.

Harris sagte, dass Wasseraufbereitungszentren damit beginnen können, sich mit dem Problem zu befassen, indem sie warten, bis das Wasser gefiltert ist oder sich organische Materialien anderweitig absetzen dürfen, bevor Chlor hinzugefügt wird. Andere Desinfektionsmittel wie Ozon oder Chlordioxid könnten bei der Abtötung unerwünschter Bakterien genauso wirksam und billig sein wie Chlor.

Das Wasser in der Region Washington ist „an der Grenze“ eines hohen natürlichen organischen Gehalts und könnte von relativ einfachen Maßnahmen profitieren, um es vor der Zugabe von Chlor zu kontrollieren, sagte Harris, „aber es ist nicht der Punkt, an dem die Leute sich beeilen und Filter kaufen sollten. '

Der CEQ-Bericht forderte neue Studien zu chloriertem Wasser, die seine Beziehung zu Rauchgewohnheiten, beruflichem Stress und dem Konsum von künstlichen Süßstoffen, Kaffee und Alkohol untersuchen würden, die alle im Verdacht stehen, an Magen-Darm- und Harnwegskrebs beteiligt zu sein. Keiner dieser Faktoren sei in den Sterbeurkunden verzeichnet, die die meisten Informationen in den fünf aktuellen Studien lieferten, hieß es weiter und könnte immer noch eine Rolle spielen.

Die in den fünf Berichten aufgezeigten Chancen, an Krebs zu erkranken, „sind nach traditionellen epidemiologischen Standards gering und könnten durch einen mäßigen Grad an Verwechslungen hervorgerufen werden, die unentdeckt bleiben könnten“, heißt es in dem Bericht.

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