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USPS-Trucks haben keine Airbags oder Klimaanlagen. Sie bekommen 10 mpg. Und sie waren revolutionär.

Ein Postangestellter tankt diesen Monat bei einem Quicktrip in Morrow, Georgia, ein Long Life Vehicle. Der Postdienst bereitet sich darauf vor, seine LLV-Flotte durch elektrische und kraftstoffsparende Lastwagen zu ersetzen. (Dustin Chambers für The DNS SO)

VonJacob Bogage 24. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT VonJacob Bogage 24. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT

Als Philip Rubio seinen neuen Postwagen sah, fiel ihm als erstes der fehlende Rückspiegel auf. Das Grumman Long Life Vehicle – der inzwischen allgegenwärtige Lieferwagen der US-Post, der 1987 erstmals auf die Straße kam – hatte kein Heckfenster. Es hatte keinen Airbag. Es hatte keine Klimaanlage. Die Heizung war unzuverlässig. Aber schießen Sie, wenn es nicht gut aussah.

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Jeder hat seine eigene LLV-Geschichte, sagte Rubio, ein pensionierter Briefträger und Professor für Geschichte an der North Carolina A&T State University. Ich denke, es war ein Moralschub für Briefträger, ein neues Fahrzeug zu sehen, eine Flotte zu sehen und etwas zu sehen, das auf der Straße gut aussah.

Die Post bereitet sich darauf vor, bis zu 6 Milliarden US-Dollar auszugeben, um diese Lastwagen ab 2023 stillzulegen. Der Austausch der Flotte ist längst überfällig: LLVs haben ihre prognostizierte Lebensdauer von 24 Jahren bei weitem überschritten und stehen nun im Ruf, nach Hunderttausenden in Brand zu geraten von kilometerlanger Überbeanspruchung. Sie werden von vielen Postangestellten verabscheut, die sagen, dass sie im Sommer grillen und im Winter zittern, wenn die Heizung nicht ausreichend ist. Und sie bekommen nur 10 Meilen pro Gallone.

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Aber zu ihrer Zeit waren LLVs ein Triumph für die Postagentur, sagen Experten. Sie wurden nicht nur zu einem der bekanntesten Fahrzeuge auf den Straßen des Landes, sondern veränderten auch den Postdienst, erhöhten seine Zuverlässigkeit und Marktfähigkeit und trugen dazu bei, eine der größten Expansionsphasen der Agentur einzuleiten.

Und sie werden in Rente gehen, während die Post versucht, existenzielle Krisen zu bewältigen: Das Postaufkommen sinkt und das der Pakete explodiert; Fragen über den Ersatz-Lkw und sein Potenzial für den batterieelektrischen Betrieb kursieren.

In diesem Monat haben sich die Demokraten des Hauses hinter einem Finanzierungspaket in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar aufgestellt, um dem Postdienst beim Kauf der Flotte von Lieferfahrzeugen der nächsten Generation und der Elektroladestationen zu helfen. Die neuen Lastwagen bieten fast alles, was Rubio und andere Postmitarbeiter zufolge den LLVs fehlten: Standardsicherheitsfunktionen, bessere Befahrbarkeit auf dichten Straßen und andere Annehmlichkeiten. Aber da die ersten Ersatzpostwagen noch zwei Jahre entfernt sind, werden die LLVs noch nicht in der Lage sein, in den Ruhestand zu gehen.

Die USPS sieht sich mit Finanz-, Dienstleistungs- und PR-Krisen konfrontiert, aber die neuen Ernennungen des Präsidenten könnten einen Einfluss haben, der über die Wiederherstellung des rechtzeitigen Dienstes hinausgeht. (Joshua Carroll, Brian Monroe/The DNS SO)

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Vielleicht fasst es den heutigen Zustand der Post zusammen, dass sie sowohl zuverlässig als auch in Schwierigkeiten ist, sagte Rubio. Es ist ein Fahrzeug, das immer noch glänzend und neu aussieht, aber es ist in die Jahre gekommen und wird immer weniger sicher. Es hatte die ganze Zeit über Sicherheitsprobleme und die Spediteure freuen sich auf die nächste Generation von Postfahrzeugen. Aber es ist immer noch da. Die Post hat so viel durchgemacht, und doch ist das Fahrzeug noch da.

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Die Agentur war relativ neu in ihrem Übergang von der Postabteilung auf Kabinettsebene zu einer freistehenden Bundesbehörde, als sie Anfang der 1980er Jahre begann, ihre alten Postjeeps für die LLV auszumustern. Die Jeeps waren kantig mit großer Nase und waren selbst Jahrzehnte alt. Sie waren zu klein geworden für den starken Anstieg des Postaufkommens im Laufe ihrer Lebenszeit: 1960 verschickten die Amerikaner 33,2 Milliarden erstklassige Postsendungen; 1980 schickten sie 60,3 Milliarden. Der LLV konnte doppelt so viel Fracht aufnehmen wie die Postjeeps.

Darüber hinaus musste die Post dringend modernisiert werden. Als der Postdienst 1970 in eine unabhängige Agentur ausgegliedert wurde, sollte er nicht mehr auf Steuergelder angewiesen sein. Das bedeutete, sich als privatwirtschaftliche, schnelllebige, innovative Maschine, Transportmakler und Partner für Geschäftslösungen zu vermarkten. Sein neuer Postwagen würde dazu beitragen, das Image zu festigen.

Im letzten Jahr oder so wurde viel über den neuen US-Postdienst gesagt; darüber, wie sich diese 200 Jahre alte Institution in neue Richtungen bewegt und die neueste Technologie verwendet, um die Aufgabe der nationalen Post zu erfüllen, sagte der damalige Generalpostmeister Preston R. Tisch bei der Zeremonie 1987 zur Übergabe der ersten LLVs . Was könnte ein besseres Symbol für diese neuen Richtungen sein als diese glänzenden neuen Transporter, die uns zu mehr Effizienz und Wirtschaftlichkeit bringen?

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Die Agentur forderte Bieter auf, Prototypen speziell für die Postzustellung einzureichen. Das bedeutete, dass Briefträger nach rechts fahren konnten, um Briefkästen am Straßenrand aus ihren Fenstern zu erreichen, sagte Lynn Heidelbaugh, Kuratorin am Smithsonian National Postal Museum, niedrige Stufen für den Ein- und Ausstieg und eine Ladebucht mit einer niedrigen Ladebordwand, damit die Zusteller konnten schwere Postballen leichter bewegen.

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Der Postal Service testete im Sommer 1985 Lastwagen von Grumman (Partner von General Motors), Poveco (Frühauf & General Automotive Corp.) und American Motors auf einer 24.000-Meilen-Strecke in Laredo, Texas. die Fahrzeuge mussten 11.520 Meilen mit 30 bis 45 Meilen pro Stunde über eine Schotterstraße zurücklegen, 960 Meilen über Kopfsteinpflaster und weitere 960 Meilen über Schlaglöcher fahren.

Das Ingenieursteam jedes Unternehmens erhielt fünf außerplanmäßige Wartungsarbeiten zur Reparatur von Komponenten, von denen erwartet wurde, dass sie die gesamte Lebensdauer des Fahrzeugs halten. Lastwagen wurden eliminiert, wenn sie das gleiche Problem zweimal hatten. Der Grumman-Prototyp war das einzige Fahrzeug, das den Test absolvierte. Beamte des Postdienstes schwärmten von seiner Haltbarkeit.

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Die Kinder der Fahrer hinter mir, sagte Tisch bei der Feierstunde 1987, könnten eines Tages im Jahr 2011 Post mit dem gleichen Fahrzeug ausliefern, das ihr Vater oder ihre Mutter heute fährt.

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Das war ein völlig neues Konzept für die amerikanische Postzustellung. Bevor die LLVs auf die Straße kamen, hatte der Postdienst sein neues Logo auf Jeeps geklatscht, um die alten Abzeichen der Postabteilung zu ersetzen. Standardisierte Postzustellfahrzeuge waren kaum ein Jahrzehnt alt. In den 1950er Jahren lieferten Postangestellte in einigen Großstädten noch Post mit Pferdekutschen, sagte Heidelbaugh.

Die Postabteilung begann nur aus einer Laune heraus mit der Zustellung von Post per Lastwagen. Die erste motorisierte Postzustellung begann in den frühen 1900er Jahren in Baltimore, organisiert von Generalpostmeister Frank Hitchcock, der auch Pionier der Luftpost war. Zwei Fahrer, die bei der Post unter Vertrag standen, fuhren in Columbia Mark 43 ab, auf den Sitzen lagen Brieftaschen mit Post; ein Briefträger stand auf einer an der Rückseite des Fahrzeugs verschraubten Stufe, um Zugang zu den Briefkästen zu erhalten.

Bis 1921 bestand die Postflotte laut Smithsonian aus 4.000 Lastwagen 43 verschiedener Typen von 23 Herstellern. Die Abteilung begann erst 1954 mit der umfassenden Standardisierung ihrer Fahrzeuge und musste selbst dann die gekauften Fahrzeuge modifizieren, um sie für die Postzustellung besser geeignet zu machen.

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Vor dem LLV ersetzte die Agentur ihre Jeeps fast alle sechs Jahre, sagte Scott Bombaugh, Chief Technology Officer des Postal Service. Die LLVs mussten nicht ähnlich transformiert werden. Sie haben so lange gehalten, sagte Han Dinh, der Leiter der Fahrzeugtechnik der Agentur, dass Grumman und GM die Herstellung bestimmter Ersatzteile eingestellt haben. Der Postdienst musste diese Teile überarbeiten und dann einen Vertrag mit einem Hersteller schließen, um sie weiter zu produzieren.

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Meiner Meinung nach war die Wahl des LLV wahrscheinlich eine der besten Entscheidungen, die der Postdienst je getroffen hat, sagte Dinh.

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Die LLV-Flotte wird ab 2023 langsam ersetzt, wenn das Oshkosh Next Generation Delivery Vehicle sein Debüt feiert. Der NGDV ist größer, um mehr Pakete aufzunehmen, kommt mit einer Rückfahrkamera, verfügt über ein ergonomischeres Design und – Briefträger im ganzen Land freuen sich – über eine Klimaanlage.

Die Lkw sind für den Betrieb mit einem Verbrennungsmotor oder einem batterieelektrischen Antriebsstrang ausgelegt, was einen höheren Anschaffungspreis hat, aber der Post im Laufe der Zeit Geld für Kraftstoff und Wartung sparen würde. Ein Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses mit breiter Unterstützung der Demokraten sieht öffentliche Mittel in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar für den Kauf von Elektro- oder emissionsfreien Fahrzeugen und einer elektrischen Ladeinfrastruktur im Rahmen der NGDV-Beschaffung vor. Ohne das Geld, sagen Postbeamte, wird die Agentur nur 10 Prozent der neuen Flotte elektrisch machen können.

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Bis dahin wird die LLV-Flotte, die sich bereits auf den letzten Etappen befindet, weiterhin die Last der Post tragen und ihr helfen, ihre Finanz- und Dienstleistungskrisen zu überstehen. Es steht der wohlverdiente Ruhestand bevor, wenn es so weit kommt.

In diesem Sinne symbolisiert der LLV den Scheideweg des Postdienstes, sagte Rubio. Was wird es sein? Wird es für eine andere Generation weitergehen oder wird es erlöschen?‘

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