logo

UTAHs Glücksspiel-Referendum entfacht emotionale Debatte im Mormonen-„Zion“

SALT LAKE CITY – Eine Wahlinitiative, die den Bezirken Utahs die Möglichkeit geben würde, Wetten auf Rennstrecken zuzulassen, hat die Pferdezüchter des Staates gegen ihre Kirche ausgespielt und eine emotionale Kontroverse in dieser Zitadelle der konservativen, mormonischen Kultur entzündet.

Als Nebeneffekt hat die Maßnahme auch die Konkurrenzfähigkeit der rivalisierenden Tageszeitungen der Stadt, der unabhängigen Salt Lake City Tribune und der Deseret News, die der dominierenden Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (der Mormonenkirche) gehören, angekurbelt. und spiegelt getreu seine Ansichten zu moralischen Fragen wider.

Utah und Hawaii sind die einzigen Staaten, die jegliches Glücksspiel verbieten. In Utah ist dieses Verbot in der Verfassung des Bundesstaates verankert und spiegelt die Position der Mormonenkirche wider, die den Anspruch von fast 70 Prozent der 1,8 Millionen Einwohner des Bundesstaates geltend macht.

Aber das Verbot von Parimutuel-Wetten hat den Zorn der 30.000 Pferdebesitzer in Utah, die meisten von ihnen Mormonen, geweckt. Sie sagen, Utahs Starrheit drohe eine 1,6-Milliarden-Dollar-Industrie zu verdrängen und entziehe dem Staat Wettsteuern von Wettern, die zu Strecken fahren, die günstig in der Nähe in Idaho und Wyoming liegen.

„Wir bekommen nie ein Heimspiel; wir sind immer unterwegs“, sagte Jon Freston, Redakteur von Western Racing News und Pferdebesitzer und Mormone.

Verdauungsenzyme und Gewichtsverlust

Pferderennen sind in Utah erlaubt, und manchmal werden Nebenwetten abgeschlossen, aber die Öffentlichkeit ist spärlich. Der Jockey Club und die American Quarter Horse Association, nationale Organisationen, die Pferderennen sanktionieren, sagen, dass sie die Unterstützung Ende nächsten Jahres zurückziehen werden, es sei denn, Parimutuel-Wetten sind zulässig, weil andere Staaten die Rechnung für Utah bezahlen, das keine Rennkommission hat.

Die Wettmaßnahme Initiative A für den November-Stimmzettel würde eine landesweite Kommission schaffen und begrenzte Rennen, hauptsächlich auf Kreismessen, zulassen. Aber die Initiative hat tiefsitzende Gefühle innerhalb und außerhalb der Kirche berührt.

Die nicht-mormonische Minderheit hier hat sich traditionell gegen Versuche der Kirche geärgert, ihre Lehren der öffentlichen Ordnung aufzuzwingen. 'Wenn dies zu einem moralischen Problem wird, sind wir am Ende', sagte Palmer DePaulis, ein ehemaliger Bürgermeister von Salt Lake City und ein römisch-katholischer, der die Initiative ablehnt, weil er sich über die 'sozialen Kosten' im Zusammenhang mit Glücksspielen Sorgen macht.

Einige Mormonen lehnen auch die Idee ab, dass die Kirche ihnen vorschreibt, wie sie wählen sollen. Die Salt Lake City Tribune, die Parimutel-Wetten unterstützt, berichtete kürzlich, dass im Gebiet der Pferdezucht im Westjordanland sieben Menschen den Sonntagsgottesdienst verließen, als ein Beamter der Mormonenkirche Glücksspiel mit Ehebruch verglich.

Ein mormonischer Gelehrter bemerkte in einem anonymen Kommentar, dass die Kirche an die Doktrin der „freien Entscheidungsfreiheit“ glaubt, die besagt, dass Gott den Menschen erlaubt, Entscheidungen zu treffen, sogar falsche.

'Mit dieser Lehre ist eine Spannung innerhalb der Kirche verbunden', sagte der Gelehrte. 'Feministinnen verwenden es, um zu betonen, dass Mormonen das Recht haben, über Abtreibung zu entscheiden, obwohl die Kirche Abtreibung als Sünde verurteilt.'

The Tribune, eine Morgenzeitung mit fast der doppelten Auflage der Deseret News am Nachmittag, wies kürzlich darauf hin, dass die Kirche im benachbarten Nevada relativ tolerant gegenüber Glücksspielen ist, wo Mormonen als Unternehmensleiter in Casinos sehr geschätzt werden, weil sie hart arbeiten und nicht trinken , rauchen oder spielen.

Mormonen machen etwa 10 Prozent der Bevölkerung in Las Vegas aus, und Kirchenmitgliedern, die in Casinos in Berufen wie dem Blackjack-Handel arbeiteten, wurden früher „Tempelempfehlungen“ verweigert, der Zugang zu Zeremonien in den 44 Mormonentempeln weltweit. Das wäre gleichbedeutend damit, einem Katholiken die heilige Kommunion zu verweigern.

Aber die Kirche änderte ihre Politik 1987 auf Geheiß von Beamten der Mormonenkirche in Nevada und Arizona, obwohl sie Mitglieder immer noch formell davon abhält, sich im Glücksspielgeschäft zu engagieren.

Nichtsdestotrotz ist die Kirche entschlossen, das Glücksspiel in „Zion“, wie strenge Mormonen Utah nennen, zu verhindern. Die Deseret News hat den Kampf mit feurigen Leitartikeln und einer Richtlinie an die Reporter geführt, dass Initiative A, im Wahltitel „parimutuel wetting“ genannt, immer als „Glücksspiel“-Initiative bezeichnet werden muss.

Die semantische Unterscheidung ist wichtig, da Umfragen zeigen, dass eine Mehrheit der Utahaner die Initiative befürwortet, wenn ihnen die Frage als Bezirksentscheidung bei parimutuel-Wetten gestellt wird, sie jedoch ablehnt, wenn das Wort „Glücksspiel“ verwendet wird.

Patricia O'Rorke, Anwältin der Befürworter der Initiative, verglich die Politik von Deseret News „mit Dan Quayle, der der US-Regierung befahl, Kartoffel mit einem „e“ zu buchstabieren. ' Aber die Desert News bleiben standhaft.

'Dies ist eine politische Entscheidung', sagte der Herausgeber William James Mortimer. 'Wir nennen es, wie es ist.'

Einige Mormonen äußern jedoch ihr Unbehagen über die weithin sichtbare und manchmal schwerfällige Rolle der Kirche bei dem Versuch, die Initiative zu vereiteln. H. E. 'Bud' Scruggs, ein republikanischer Politologe und Mormone, der die Initiative ablehnt, sagte, dass 'es keinen Sinn macht, ein Referendum über die HLT-Kirche zu werden'.

Dies wird von James Jardine anerkannt, dem Anwalt von Salt Lake, der die Strategie gegen Initiative A. leitet. Jardine, ein Mormone, der erfolgreiche Kämpfe gegen Initiativen zur Steuerbegrenzung und für eine Initiative zur Unterstützung einer erfolglosen Bewerbung für die Olympischen Winterspiele führte, hat eine religiös vielfältige Opposition organisiert Komitee.

Ihr Kopf ist Terrel H. Bell, Bildungsminister der Reagan-Administration und Mormone, der sagte, er sei eher aus sozialen als aus moralischen Gründen gegen die Maßnahme. In einem Interview sprach er bewegend von einem Bruder, der starb, nachdem er spielsüchtig und dann alkoholkrank geworden war.

Eine öffentliche Umfrage in den Desert News und private Umfragen zeigen eine fast gleichmäßige Spaltung. Drei Viertel derer, die sich „aktive HLT“ nennen, sind dagegen, und etwa der gleiche Prozentsatz weniger aktiver Kirchenmitglieder und Nicht-Mormonen unterstützt sie. In reinen Zahlen würde dies den Befürwortern einen leichten Vorteil verschaffen, aber aktive Kirchenmitglieder neigen dazu, in höheren Prozentsätzen abzustimmen.

Die Befürworter konnten die restriktive Forderung Utahs, die Unterschriften von mehr als 10 Prozent der registrierten Wähler in 15 Bezirken einzuholen, um die Initiative auf den Stimmzettel zu bringen, problemlos erfüllen. Aber besser finanzierte Gegner setzen darauf, dass sich Utahs traditionelle Kultur auf Dauer durchsetzen wird.

»Utah ist ein wunderschöner Ort«, sagte Jardine. „Unsere Schulen sind gut und unser Lebensstil gesund. Glücksspiel ist für uns die falsche Richtung.'