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VA. DECK-AUFTRAGNEHMER WIRD VERKLAGT, UNTERSUCHT

Der Flyer im Briefkasten versprach maßgeschneiderte Decks zu einem guten Preis. „Rufen Sie unsere Referenzen an – sehen Sie sich unsere Fotos an“, hieß es. 'Tal. . . schneidet den Mittelsmann aus und gibt die Ersparnisse an Sie weiter.'

Aber nachdem sie mehr als 2.600 Dollar bezahlt hatten, waren die Hausbesitzer von Centerville, Kenneth und Ann Jarzynski, immer noch ohne Deck. Rückblickend sagte Kenneth Jarzynski: 'Ich glaube, Junge, alle Warnzeichen waren da.'

Was ihnen passiert ist, hätte vielen Leuten passieren können. Und tat. In den letzten zwei Monaten haben mehr als zwei Dutzend Hausbesitzer in Nord-Virginia und Montgomery County, darunter die Jarzynskis, Zivilurteile in Höhe von insgesamt mehr als 50.000 US-Dollar gegen den Leesburg-Bauunternehmer Dale R. Williams oder seine Unternehmen McLean Deck und Williams Building gewonnen.

Im Fall der Jarzynskis kam der Auftragnehmer gleich nach ihrem Anruf. Seine Schätzung war niedriger als die aller anderen. Er sagte, er habe eine Lizenz. Er listete Referenzen auf. Er verlangte eine Anzahlung von 75 Prozent im Gegenzug für einen Rabatt von 10 Prozent. Er sagte, er würde sich um Genehmigungen kümmern.

Die Jarzynskis stellten einen Scheck über 2.632,50 $ aus. Sie dachten, sie würden in ein paar Wochen ihr 14 mal 40 Fuß großes Deck haben, aber der Starttermin verzögerte sich immer wieder. Es verging mehr Zeit, und dann tauchte ein Bursche auf, um fünf Löcher zu graben, jedes »etwa einen Fuß im Durchmesser und keines davon an der richtigen Stelle«, sagte Jarzynski, ein Ingenieur. 'Sobald ich sie sah, wusste ich, dass wir in Schwierigkeiten waren.'

Als eine weitere Woche verging und keine Arbeiter erschienen, sagte er zu seiner Frau: 'Ann, wir wurden entführt.'

Der 29-jährige Williams wurde in Loudoun County in fünf Fällen von Baubetrug angeklagt und wird von Beamten von Virginia und Fairfax County wegen möglicher Lizenz- und Bauverstöße untersucht, teilten die Behörden mit.

Die Behörden sind mit Williams so vertraut geworden, dass ein Hausbesitzer, der ihn vor Gericht brachte, sagte, der Richter bezeichnete den Auftragnehmer, der nicht erschien, als „Mr. Deck.'

'Es ist schon eine Weile her, dass eine Person so viel Geld von so vielen Leuten genommen hat', sagte Eddie Fant, der Ermittler eines Sheriffs von Loudoun.

Fant sagte, er arbeite an mindestens sechs weiteren Fällen von mutmaßlichem Baubetrug, an dem Williams beteiligt war. Ein Mitarbeiter des Handelsministeriums von Virginia, das das State Board for Contractors beaufsichtigt, sagte, es habe Dutzende von Beschwerden gegen Williams gegeben.

Bei einer Verurteilung wegen Baubetrugs in Loudoun drohen Williams nach Angaben der Staatsanwaltschaft des Commonwealth von Loudoun in jedem Fall bis zu 20 Jahre Gefängnis. Sein Prozess ist für Februar angesetzt.

Williams war für einen Kommentar nicht zu erreichen, aber sein Anwalt Henry Counts Jr. sagte, Williams habe 'einige schlechte Geschäfte gemacht, und das ist die Ursache seiner Probleme'.

»Er schuldet das Geld. Das steht außer Frage«, sagte Counts. »Er kann es im Moment nicht zurückzahlen, aber vielleicht können wir bald etwas tun. . . . Er würde es gerne allen zurückzahlen, wenn er könnte.'

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Aber die meisten der Dutzend Hausbesitzer, die für diese Geschichte interviewt wurden, sagten, dass sie bezweifeln, dass sie ihr Geld jemals wiedersehen werden, und dass sie sich dumm vorkommen, dass sie eine beträchtliche Anzahlung überwiesen haben – in einem Fall 4.575 US-Dollar – und im Gegenzug kaum mehr als Löcher gepostet haben . Ein paar bekamen Framing und andere Arbeiten, halten sie aber für fehlerhaft.

Ihre Frustration wird dadurch verstärkt, dass sie in vielen Fällen das getan haben, was Verbrauchern vor Vertragsunterzeichnung empfohlen wird: Sie haben den Auftragnehmer beim Better Business Bureau und Verbraucheragenturen überprüft. Sie nannten seine Referenzen. Sie haben sogar seinen Führerschein überprüft.

»Das macht mir Angst. Ich weiß nicht, was ich sonst hätte tun können“, sagte Donna Wultich, die Williams nach den Anrufen zwei Nachbarn im Ashburn Village in Loudoun empfahl.

'Was sollen Sie tun, um sich zu schützen?' fragte Richard Theroux, der einen Vertrag mit Williams geschlossen hatte, nachdem er ein Deck für Theroux' Nachbar in Chantilly gebaut hatte. 'Wenn Sie sehen, dass ein Deck zu einem günstigen Preis auftaucht, denken Sie: 'Hey, er hat es für sie getan; er kann es für mich tun' ', sagte Theroux, der letzten Monat ein Urteil über 1.871 Dollar gegen Williams gewonnen hatte.

'Seine Referenzen sprachen sehr über seine Arbeit. . . und sagten, sie könnten ihm eine bedingungslose Empfehlung geben“, sagte Jarzynski. 'Ich habe ausdrücklich gefragt, ob er eine Vertragslizenz hat, und er sagte, dass er eine habe' und schrieb die Nummer auf den Vertrag.

Diese Nummer – die Williams auf mehrere Verträge schrieb – war die seines Bruders, eine Tatsache, die er einigen Kunden erzählte und sogar auf einige Verträge schrieb. Williams' eigene staatliche Lizenz lief am 31. Mai aus, sagte ein Staatsbeamter, sie war jedoch gültig, als viele der Verträge mit der Nummer seines Bruders geschrieben wurden.

Counts, Williams' Anwalt, sagte am Freitag, dass er nicht wisse, warum sein Mandant die Lizenznummer seines Bruders verwende oder ob er dazu befugt sei, etwas, das Staatsbeamte untersuchen. Die unbefugte Nutzung einer Lizenz ist eine Straftat.

Vor Ort verfügt Williams über eine gültige Geschäftslizenz in Loudoun County, aber nicht über die entsprechenden Lizenzen in Fairfax. Sein Bruder ist in beiden Bezirken lizenziert, sagten Beamte.

Kunden sagten, dass Dale Williams bei seiner geplanten Arbeit charmant, direkt und professionell rüberkam. 'Ich habe ihm vertraut', sagte Jennifer Chow aus Gaithersburg, die wie andere Kunden sagte, Williams habe Bilder, Referenzen, Verträge und sogar seinen kleinen Sohn mitgebracht, wenn er zu ihnen nach Hause kam.

James Herron, der in Countryside in Loudoun lebt, sagte, Williams habe einen hervorragenden ersten Eindruck gemacht. „Er hat für einen unserer Nachbarn ein wunderschönes Deck gebaut“, sagte Herron, der Williams 3.625 Dollar gab. Aber als Herron versuchte herauszufinden, warum sein eigenes Deck nirgendwo hinführte, entschuldigte sich Williams und hörte dann auf, Herrons Anrufe zu beantworten.

»Ich war sehr enttäuscht«, sagte Herron. „Du würdest – wie nennst du es? -- vertrau deiner Schwester mit diesem Kerl.'

John und Diane Yates gaben Williams .000 und bekamen drei Pfostenlöcher in ihrem Loudoun-Hinterhof. Als sie Williams verfolgten, 'hatte er eine Ausrede nach der anderen', sagte John Yates. 'Ich habe ihm {endlich} gesagt: 'Gib mir mein Geld zurück und geh weg.' '

'Ich arbeite hart für jeden Cent, den ich verdiene', sagte Chow, eine Postangestellte, die ein Urteil in Höhe von 2.000 US-Dollar gewonnen hat, sich aber nicht sicher ist, wie sie es einsammeln soll. 'Der Richter kann sagen, dass ich gewinne, aber ich habe nicht das Geld.'

Ein Fairfax-Hausbesitzer, der Williams vor Gericht brachte – einer von drei Fällen gegen den Auftragnehmer an diesem Tag – sagte, der Richter habe ihm gesagt, dass das Urteil zu seinen Gunsten sei, er aber das Badezimmer damit tapezieren könne, was es wert sei.

'Ein Urteil zu bekommen ist der einfache Teil', sagte Patricia Fettmann, eine Fairfax-Anwältin, die nicht an dem Williams-Fall beteiligt war. 'Die Identifizierung der Vermögenswerte ist der schwierige Teil.'

Hausbesitzer, die Urteile gegen Williams gewonnen haben, müssen jetzt entscheiden, ob sie mehr Zeit – und Geld – aufwenden wollen, um ihn vor Gericht zu verfolgen, in der Hoffnung, einen Teil ihrer Einlagen zurückzubekommen. In ihren Köpfen lastet der Gedanke, dass Williams Insolvenz anmelden könnte, in welchem ​​Fall ihre Urteile abgewiesen werden könnten.

'Es ist einfach nicht richtig', sagte Theroux, der den nächsten rechtlichen Schritt unternommen hat und Williams nächsten Monat vor Gericht geladen hat, um Fragen zu seinem Vermögen zu beantworten.

'Dale Williams würde es lieben, wenn Leute wie ich aufgeben, aber ich werde es nicht tun', sagte Theroux. „Selbst wenn es 50 Dollar wären, würde ich dagegen ankämpfen. Er schuldet uns etwas und er wird bezahlen.'