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Im Eastern District von Virginia überschreitet die Reichweite der US-Anwälte geografische Grenzen

Am Freitagmorgen wurde in einem Gerichtssaal in Alexandria ein ehemaliger hochrangiger kolumbianischer General, der die Anti-Terror-Truppe des Landes anführte, zu 13 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er Bestechungsgelder angenommen hatte, um einer tödlichen Drogenhandelsorganisation zu helfen.

Mauricio Santoyo Velasco, 53, ein pensionierter General der kolumbianischen Nationalpolizei, bat auf Spanisch um Vergebung und bekannte sich schuldig, der Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), einer Terror- und Drogenhandelsorganisation, Informationen über strafrechtliche Ermittlungen durch kolumbianische, britische und US-Strafverfolgungsbehörden. Die AUC war für Hunderte von Morden und Entführungen verantwortlich, die mit den Einnahmen aus dem Kokainhandel finanziert wurden.

Der ehemalige General Santoyo nahm Bestechungsgelder von Terroristen an – schlicht und einfach, sagte Neil H. MacBride, US-Staatsanwalt für den Eastern District of Virginia, nach der Verurteilung. Die Gegenleistung war hier Geld für Informationen – und für Terroristen ist Information Macht.

Ein zehnstöckiges Bundesgericht wenige Blocks von der historischen Altstadt von Alexandria entfernt scheint ein unwahrscheinlicher Ort für den Fall eines kolumbianischen Generals zu sein, der Drogenterroristen in Südamerika half.

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Aber seit den Anschlägen vom 11. September 2001 hat sich die Bundesanwaltschaft in Alexandria zu einer Drehscheibe für einige der bekanntesten Fälle von Terrorismus und nationaler Sicherheit des Landes entwickelt, von WikiLeaks und somalischen Piraten bis hin zur Verurteilung des ehemaligen CIA-Offiziers John Kiriakou. Die Staatsanwälte von MacBride arbeiten derzeit an Fällen, die in mehr als 60 Länder auf sechs Kontinenten reichen.

Der US-Staatsanwalt Neil H. MacBride hat dazu beigetragen, dass sein Büro zu den profiliertesten des Landes zählt. (Steve Helber/AP)

Von den 94 US-Anwaltskanzleien im ganzen Land sagen Strafverfolgungsbeamte, dass das Büro von Alexandria mit seinen 130 Staatsanwälten sein Profil so weit geschärft hat, dass es mit dem Southern District of New York konkurriert, der für seinen Finanzbetrug und seinen Terrorismus berühmt ist Fälle.

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Virginia beheimatet das Pentagon, die CIA und den größten Marinestützpunkt der Welt, sagte MacBride in einem Interview. All dies und unsere Nähe zur Hauptstadt des Landes machen uns zu einem Volltreffer der nationalen Sicherheit.

MacBride, 47, Absolvent der juristischen Fakultät der University of Virginia, ist seit 2009 US-Anwalt und beaufsichtigt einen Bezirk, der sich über ein Drittel des Staates erstreckt und mehr als 6 Millionen Menschen umfasst. Er kam zu seinem jetzigen Job, nachdem er als stellvertretender US-Anwalt in Washington Mord- und Drogenfälle verfolgt und für Vizepräsident Biden gearbeitet hatte, als er Vorsitzender des Justizunterausschusses des Senats für Kriminalität und Drogen war.

Als Eric H. Holder Jr. 2009 zum Generalstaatsanwalt ernannt wurde, stellte er MacBride als stellvertretenden stellvertretenden Generalstaatsanwalt ein und beförderte ihn dann zum US-Anwalt, wobei er seine charakteristische Intelligenz, Sorgfalt, Demut und Integrität lobte.

In jüngerer Zeit lobte der stellvertretende Generalstaatsanwalt Lanny A. Breuer das Urteil von MacBride und nannte ihn einen außergewöhnlichen US-Anwalt.

Das Büro von MacBride hat verschiedene Merkmale des Eastern District of Virginia genutzt, um seine Zuständigkeit auf eine Vielzahl von Fällen auszuweiten. Ein Faktor ist die Geographie. In Nord-Virginia gibt es Flughäfen, die internationale Reisende bedienen, insbesondere Dulles International. Die CIA hat ihren Sitz in Langley und das Pentagon ist nur wenige Kilometer von MacBrides Gerichtsgebäude entfernt.

Vor zwei Jahren gewannen die Staatsanwälte von MacBride die erste Verurteilung wegen Piraterie in den Vereinigten Staaten seit 1820, als fünf somalische Piraten 2010 für schuldig befunden wurden, die USS Nicholas vor dem Horn von Afrika angegriffen zu haben. Die USS Nicholas hatte ihren Sitz in Norfolk.

Aber selbst wenn es keine so offensichtliche Verbindung zum Marinestützpunkt gibt, sagt MacBride, dass das Büro ein Gesetz verwendet, das es ihm erlaubt, mutmaßliche Terroristen zu verfolgen, die mit Militärflugzeugen nach Norfolk geflogen werden.

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MacBride leitet auch die Verfolgung von Megaupload, einer der beliebtesten Filesharing-Sites im Internet. Es wurde im Januar von den Bundesbehörden unter dem Vorwurf geschlossen, dass es eine andere Art von Piraterie betreibt – das illegale Teilen von Filmen, Fernsehsendungen und E-Books.

Megaupload hat seinen Sitz in Hongkong, und mehrere der Angeklagten leben in Neuseeland, darunter der Eigentümer Kim Dotcom. Aber MacBride sagte, er könne einen der größten kriminellen Urheberrechtsfälle der Abteilung anklagen, weil das Unternehmen Serverraum von einem Internetdienstanbieter in Nord-Virginia gemietet habe.

Die Nähe zur CIA bedeutet, dass auch hochkarätige Fälle, in denen geheime Informationen an Reporter weitergegeben werden, von MacBride verfolgt werden. Er beschuldigte den ehemaligen CIA-Mitarbeiter Jeffrey Sterling nach dem Spionagegesetz, einem Reporter der New York Times Regierungsgeheimnisse preisgegeben zu haben. In einem anderen Fall bekannte sich Kiriakou im Oktober schuldig, gegen das Intelligence Identities Protection Act verstoßen zu haben, indem er einem Reporter von ABC News den Namen eines verdeckten CIA-Offiziers nannte, der an der Vernehmung von Häftlingen im Ausland beteiligt war.

Die für MacBride arbeitenden Bundesanwälte bearbeiten auch einen kritischen Aspekt des größten Leak-Falls in der Geschichte der USA. Die Untersuchung konzentriert sich darauf, ob die Anti-Geheimhaltungs-Website WikiLeaks und ihr Gründer Julian Assange gegen US-Gesetze verstoßen haben, indem sie Hunderttausende von militärischen und diplomatischen Depeschen auf der Website der Gruppe veröffentlicht und sie mit Mainstream-Nachrichtenorganisationen geteilt haben.

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Armee Pfc. Bradley Manning wird angeklagt, die Dokumente durchgesickert zu haben, und er steht vor einem Militärprozess. Assange hat sich seit Juni in der ecuadorianischen Botschaft in London verschanzt, sollte er jedoch in diesem Land jemals angeklagt werden, würde es in Alexandria passieren.

Ein weiterer Faktor, der Fälle nach Alexandria ziehtdas Gerichtsgebäudeist, dass die Prüfungen dort schnell voranschreiten. Das Gericht ist als Raketenakte bekannt, weil seine Richter Verfahrensregeln befolgen, die Fälle viel schneller bearbeiten als andere Gerichte, sagte MacBride, der als junger Anwalt im Bezirk tätig war.

Einige der bekanntesten Fälle von einheimischen Extremisten sind auf der Raketenliste gelandet. Ein Mann aus Virginia, Amine El-Khalifi, wurde im September zu 30 Jahren Haft verurteilt, weil er einen Selbstmordanschlag auf das US-Kapitol geplant hatte; Yonathan Melaku, ein ehemaliger Reservist des Marine Corps, gab zu, vor zwei Jahren auf das Pentagon geschossen zu haben; und Farooque Ahmed, ein in Pakistan geborener Virginianer. gab zu, geplante U-Bahn-Stationen in die Luft zu sprengen.

Nach der Verurteilung von General Santoyo gingen seine Verteidiger zu einer Phalanx von Fernsehkameras und spanischsprachigen Reportern, die begierig waren, das Schicksal eines Mannes zu erfahren, der einst einer der ranghöchsten Strafverfolgungsbeamten Kolumbiens war.

Kriminelle sind heute nicht an Grenzen gebunden, und wir auch nicht, sagte MacBride. Eine kriminelle Organisation ist für uns auf der anderen Seite des Ozeans ebenso eine Bedrohung wie auf der anderen Straßenseite. Aus diesem Grund haben wir die strategische Entscheidung getroffen, Netzwerke und ihre Führung überall dort zu verfolgen, wo sie zu finden sind.