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Beim Prozess gegen den Vatikan erzählt ein ehemaliger Gesandter davon, in D.C. Kinderpornos gesehen und geteilt zu haben.

Schweizergardisten nehmen an einer Vereidigungszeremonie im Vatikan teil. (FILIPPO MONTEFORTE/AFP/Getty Images)

VonHarlan Junge 22. Juni 2018 VonHarlan Junge 22. Juni 2018

VATIKANSTADT – Am ersten Tag seines Strafprozesses innerhalb der Mauern dieses Stadtstaates sagte ein langjähriger Priester-Diplomat des Heiligen Stuhls am Freitag, dass er während seiner Stationierung in Washington, DC, Kinderpornografie gesehen und geteilt habe, in einer Aktivität, die er als bezeichnete zwanghaft.

Monsignore Carlo Capella sagte, dass er, während er vor zwei Jahren mit seinem neuen Posting in Washington kämpfte, Bilder in Einzelchats auf Tumblr, einer Blogging-Site, senden und empfangen würde. Capella sagte, die Gespräche seien kurz, aber vulgär gewesen.

Rückblickend, sagte Capella, kann ich sehen, wie abstoßend sie waren.

Capellas Prozess, der am Samstag fortgesetzt wird, kommt nach seiner Anklage wegen Besitzes und Weitergabe von Kinderpornografie und ist ein wichtiger Test dafür, wie das Justizsystem des Vatikans einen Aspekt des Missbrauchs angehen wird, der die katholische Kirche zutiefst gezeichnet hat.

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Die Kirche wird seit Jahren von Kritikern beschuldigt, mutmaßliche Täter vor harten Strafen geschützt zu haben, und der Vatikan – der einen Antrag der Vereinigten Staaten zurückgewiesen hat, Capellas diplomatische Immunität aufzuheben und ihn vor einem US-Gericht strafrechtlich verfolgen zu lassen – steht unter Druck, den Fall zu bearbeiten mit Transparenz. Mehrere Pool-Reporter durften den Gerichtssaal betreten, wo drei Richter auch Zeugenaussagen eines Ermittlers der vatikanischen Polizei hörten, der mehrere Dutzend Beispiele von Kinderpornografie beschrieb, die auf Capellas Elektronik gefunden wurden.

Die Anschuldigungen, denen Capella gegenübersteht, stellen nur eine Facette der verschiedenen Missbrauchsfälle dar, die die Kirche umgarnt haben und die kürzlich zu bemerkenswerten Gesten von Papst Franziskus geführt haben. Vor zwei Monaten hat sich der Papst für seine eigenen entschuldigt schwerwiegende Fehler im Umgang mit groß angelegtem Missbrauch in Chile; Später sprach er von einer Kultur des Missbrauchs und der Vertuschung, was einige Beobachter des Vatikans als beispiellosen päpstlichen Hinweis auf die systemischen Probleme der Kirche bezeichneten.

Wir als Kirche haben angefangen, vom Blick auf verrottende Äpfel zum Blick in das verrottende Fass überzugehen, sagte Pater Hans Zollner, Mitglied der Päpstlichen Kommission für den Jugendschutz.

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Die Kirche sieht sich mit hochkarätigen Fällen auf der ganzen Welt konfrontiert, darunter einem Fall, bei dem Kardinal Theodore McCarrick, der ehemalige Erzbischof von Washington, in dieser Woche nach einem Missbrauchsvorwurf aus dem Ministerium entfernt wurde. In den Vereinigten Staaten und anderswo sagen Opfer, dass sie weiterhin auf Rechenschaftspflicht drängen müssen, nachdem sie gesehen haben, dass die Kirche zu oft in engem Kontakt steht oder die Schwere der Verbrechen ignoriert.

Sie schützen ihre eigenen. Sie kommen damit durch, sagte Peter Saunders, ein Gründungsmitglied von Ending Clergy Abuse, der sagte, er hoffe, Capella würde mit etwas anderem als den internen Golfclubregeln umgegangen.

Capella trug einen schwarzen Anzug und einen klerikalen Kragen und sagte am Freitag, er habe eine lange Karriere ohne Vorwürfe hinter sich und sei zu diplomatischen Posten in Indien und Hongkong gewechselt. Er war in den Jahren vor seiner Versetzung nach Washington am Heiligen Stuhl stationiert und hatte viel zu tun. Aber in Washington, sagte er, sei seine Arbeitsbelastung viel geringer gewesen, so dass der Umzug dorthin eine Lücke schuf – eine, die er mit seinem Online-Verhalten verband.

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Capella blieb bis letztes Jahr in der Botschaft des Heiligen Stuhls in Washington. Er wurde zurückgerufen, nachdem das Außenministerium Beamte des Vatikans informiert hatte, dass es einen seiner Diplomaten eines möglichen Verbrechens im Zusammenhang mit kinderpornografischen Bildern verdächtigt. Die kanadische Polizei erließ auch einen Haftbefehl gegen Capella und beschuldigte ihn, während seines Besuchs im Land im Jahr 2016 Kinderpornografie in ein soziales Netzwerk hochgeladen zu haben.

Der Vatikan hat erklärt, dass Capellas Fall in seine Zuständigkeit fällt, weil er ein Beamter des Heiligen Stuhls ist, wenn auch im Ausland.

Capella wurde kürzlich in einer Zelle der Polizeikaserne des Vatikans festgehalten. Als der Vatikan vor einigen Wochen seine Ermittlungen abgeschlossen hatte, hieß es in einer kurzen Erklärung, dass die Beweise gegen Capella ausreichen, um vor Gericht zu kommen.

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Entsprechend Vatikan-Code , das Verbreiten oder Verbreiten von Kinderpornografie kann mit bis zu fünf Jahren Haft und Geldstrafen bis zu 10.000 Euro (11.660 US-Dollar) geahndet werden. Die Strafen können erhöht werden, heißt es im Kodex, wenn es sich um eine beträchtliche Menge pornografischen Materials handelt. Die Pressemitteilung des Vatikans zu den Anklagen gegen Capella erwähnt eine große Menge an Material.

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Große Prozesse waren im Vatikan selten, vor allem weil er so wenige Bürger hat, aber im Jahr 2013 Papst Franziskus gegründet dass das Gericht des Stadtstaates für Diplomaten des Heiligen Stuhls zuständig sein sollte. Der nächste Präzedenzfall für den Fall Capella war, als der polnische Erzbischof Jozef Wesolowski 2013 von einem diplomatischen Posten in der Dominikanischen Republik wegen des Vorwurfs des Kindesmissbrauchs abberufen wurde. Später wurde er wegen des Besitzes von Kinderpornografie vor Gericht gestellt, aber er starb, bevor der Prozess begann.

Stefano Pitrelli hat zu diesem Bericht beigetragen.

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