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EHRWÜRDIGE FT. DIX, WO MILLIONEN AUSGEBILDET WURDEN, UM „SEMIAKTIV“ ZU WERDEN

Fort Dix, N.J., wo seit dem Ersten Weltkrieg Millionen von rohen Rekruten von Drill Sergeants auf Vordermann gebracht wurden, ist es gewohnt, unter Beschuss zu überleben.

Seit 1979, als intensive Lobbyarbeit die Armee zum Rückzug von einem Plan zur Schließung des Stützpunkts zwang, lebten die 21.000 Militärangehörigen, Zivilisten und Familienmitglieder in Fort Dix mit dem Gefühl, dass sie jeden Tag wieder auf der Abschussliste auftauchen könnten.

Dieser Tag kam gestern, als eine Präsidialkommission empfahl, den letzten großen Militärstützpunkt im Nordosten in den „semiaktiven Status“ zu versetzen. Während Fort Dix weiterhin für Reserven und einige aktive Einsätze genutzt würde, würde die zentrale Aufgabe der achtwöchigen Grundausbildung – wie in diesem Jahr für 27.000 Soldaten – enden.

chronologisches Alter vs. biologisches Alter

'Seit Jahren wird mir gesagt, dass Fort Dix unerlässlich ist', sagte Rep. Jim Saxton (R-N.J.), dessen ländlicher Bezirk Burlington County die 31.000 Hektar große Basis umfasst. „Heute um 10 Uhr wurde mir gesagt, es sei nicht unbedingt notwendig. Auf den ersten Blick ergibt das für mich nicht viel Sinn.'

Der Gouverneur von New Jersey, Thomas H. Kean (R), sagte, er sei 'schockiert' über die Empfehlung und forderte 'eine angemessene Erklärung dafür, warum ein solcher Schritt im Interesse der nationalen Sicherheit der Vereinigten Staaten liegt'.

Francis R. Gerard, Generaladjutant von New Jersey und Chef der Nationalgarde, sagte, die Region würde leiden, wenn die Grundausbildung auf andere Armeeposten in South Carolina und Georgia übertragen würde.

Gerard, der 1942 in Fort Dix eingezogen wurde, sagte, es sei wichtig für die Bewohner des Nordostens, 'ihre jungen Männer und Frauen in Fort Dix trainieren zu lassen, wo sie sie besuchen und sehen können, wie die Armee ist'.

Seit der Begnadigung von 1979 hat die Armee Millionen von Dollar ausgegeben, um Fort Dix zu modernisieren, das jetzt eine Gehaltsliste von 270 Millionen Dollar hat. Es hat die alten Kasernen aus dem Zweiten Weltkrieg abgerissen und neue Wohnungen, ein High-Tech-Panzerzentrum, Wäschereien, Erholungszentren, Geschäfte und eine Müllverbrennungsanlage gebaut. Es gibt Pläne für ein 100-Millionen-Dollar-Krankenhaus, das auch die benachbarte McGuire Air Force Base versorgen soll.

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Während seiner bewegten Geschichte hat Fort Dix Persönlichkeiten wie Vic Damone, Steve Lawrence, Sandy Koufax und Don Drysdale trainiert. Elvis Presley machte dort auf seinem Weg zum Dienst in Westdeutschland einen kurzen Zwischenstopp.

Was ursprünglich als Camp Dix bekannt war, wurde 1917 in den Maisfeldern der New Jersey Pine Barrens gebaut, teilweise weil Präsident Woodrow Wilson aus New Jersey stammte. Nach dem Ersten Weltkrieg blieben dort nur etwa ein Dutzend Männer, bis Präsident Franklin D. Roosevelt es in den 1930er Jahren zu einem Zentrum für sein Civilian Conservation Corps machte.

Kurz vor dem Zweiten Weltkrieg begann das Fort wieder zu boomen. In einer 1940er Ausgabe von Fort Dix Stars and Stripes begrüßte Generalmajor Clifford R. Powell 'einen sauberen, gut aussehenden Querschnitt durch Amerikas junge Männer'. Bei Kriegsende rebellierten 150 sowjetische Kriegsgefangene, die zur deutschen Armee übergelaufen und von den Amerikanern gefangen genommen worden waren, gegen die Aussicht, in ihre Heimat zurückzukehren. Einer wurde von Wachen getötet und drei begingen Selbstmord.

Fort Dix sollte zwei weitere Generationen von Soldaten für Konflikte in Korea und Vietnam ausbilden, bevor die Kommissionen begannen, den Stützpunkt zu schließen, da er nicht groß genug für eine weiterführende Ausbildung war.

Kondenswasser in Doppelglasfenstern

Eine teilweise Abschaltung hätte erhebliche wirtschaftliche Auswirkungen auf umliegende Städte wie Wrightstown, wo ein zwei Blocks bestehender Honky-Tonk-Streifen die Basis versorgt. Die Immobilienpreise würden wahrscheinlich in einer Gegend sinken, in der viele dienstfreie und pensionierte Offiziere leben.

Die genaue Bedeutung des „semiaktiven Status“ bleibt unklar. Einheiten der Nationalgarde aus Maryland, Delaware, Pennsylvania, New Jersey und New York werden offenbar weiterhin in Fort Dix trainieren. Aber niemand weiß, ob es eine Ausbildung für Köche, Mechaniker und Lkw-Fahrer geben wird oder was mit der neuen Tankanlage passiert.

Einige Nachbarn der Basis, die mehrere Ankündigungen zur Schließung erlebt haben, blieben skeptisch.

'Ich werde nicht glauben, dass es geschlossen wird, bis ich es tatsächlich sehe', sagte Laurie Shepherd, Bürgermeisterin des nahe gelegenen Mount Holly. 'Ich bin nicht bereit, letzte Riten über Fort Dix zu sagen.'