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Venezuelas Maduro sagt, er werde die Botschaft und das Konsulatspersonal aus Washington und anderen US-Städten abziehen

Teilnehmer einer Massenkundgebung der Opposition gegen den venezolanischen Führer Nicolás Maduro am Mittwoch in Caracas hören dem Vorsitzenden der Nationalversammlung, Juan Guaidó, zu, der sich zum rechtmäßigen Präsidenten Venezuelas erklärt hat. (Federico Parra/AFP/Getty Images)

VonMariana zuñiga , Anthony Faiolaund Rachelle Krygier 24. Januar 2019 VonMariana zuñiga , Anthony Faiolaund Rachelle Krygier 24. Januar 2019

CARACAS, Venezuela – Die Vereinigten Staaten und Venezuela befanden sich am Donnerstag in einer Pattsituation, als die Trump-Administration die Evakuierung einiger Botschaftsmitarbeiter anordnete, sich jedoch weigerte, das gesamte Personal trotz einer Anweisung von Präsident Nicolás Maduro zu entfernen, die sie verlassen sollten, während Russland die Einstellung der Amerikaner forderte Intervention in der schwankenden ölreichen Nation.

Moskau und Peking stützen den sozialistischen südamerikanischen Staat seit Jahren, investieren Milliarden durch Kredite und Energiegeschäfte und richten ein inzwischen dramatisches globales Machtspiel über Venezuelas Zukunft ein. Am Mittwoch erkannte Washington Juan Guaidó, den Chef der von den USA unterstützten Opposition, als rechtmäßigen Führer Venezuelas an und beschrieb Maduro– ein ehemaliger Gewerkschaftsführer und Busfahrer, der beschuldigt wird, Venezuela in einen Drogenstaat verwandelt zu haben –als Usurpator.

Der Schritt veranlasste Maduro, die diplomatischen Beziehungen zu Washington abzubrechen und US-Diplomaten bis zu diesem Wochenende aus dem Land zu schicken. Mit der Begründung, Maduro habe im vergangenen Jahr durch Betrug die Wiederwahl gewonnen und sei nicht mehr der rechtmäßige Führer Venezuelas, lehnte Außenminister Mike Pompeo Maduros Anordnung ab und deutete an, dass das US-Personal nicht nachgeben würde.

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Maduro erhielt anschließend die Unterstützung einer Reihe von Generälen und hochrangigen Beamten und verspottete Präsident Trump, während er schwor, an der Macht zu bleiben. Er erklärte, dass er alle Mitarbeiter der venezolanischen Botschaft in Washington und von sieben Konsulaten in den Vereinigten Staaten abberufen werde. Er wiederholte seine Forderung, dass alle Mitarbeiter der US-Botschaft in Caracas Venezuela bis zu diesem Wochenende verlassen sollten, und nannte Washington infantil, weil es seinen Befehl abgelehnt hatte. Er wich den Folgen des Verbleibs des US-Personals demonstrativ aus.

Es ist Donald Trump, der eine verfassungswidrige De-facto-Regierung durchsetzen will, sagte Maduro. Es besteht kein Zweifel, dass er es ist, mit seiner Verrücktheit, zu glauben, er sei die Polizei der Welt. Das ist eine große Provokation.

Der russische Präsident Wladimir Putin sei am Donnerstag in den Kampf eingetreten, habe Maduro persönlich aufgefordert, seine Unterstützung anzubieten, sagte der Kreml und bezeichnete die Situation in Venezuela als eine innenpolitische Krise, die durch äußere Kräfte verschärft wurde.

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Die destruktive Einmischung von außen zertrampelt grundlegende Normen des Völkerrechts grob, sagte der Kreml.

Die Chinesen, die auch dazu beigetragen haben, Maduro zu stützen, boten eher lauwarme Unterstützung. Auf die wiederholte Frage, ob China Maduro anerkenne, erklärte Hua Chunying, eine Sprecherin des Außenministeriums, lediglich, dass Präsident Maduro am 10. Januar dieses Jahres eine neue Amtszeit eröffnet habe und viele Länder und internationale Organisationen, darunter auch China, an der Amtseinführungszeremonie teilgenommen hätten.

Die USA widersetzen sich dem venezolanischen Befehl an amerikanische Diplomaten, Caracas in 72 Stunden zu verlassen

Der venezolanische Oppositionsführer Juan Guaidó erklärte sich am 23. Januar zum Interimspräsidenten, während Nicolás Maduro die Beziehungen zu den USA abbrach. (Reuters)

Die rasche Eskalation der Krise zu einem globalen Problem deutete auf die strategische Bedeutung des südamerikanischen Landes hin, das über die größten Ölreserven der Welt verfügt und seit zwei Jahrzehnten als Stützpunkt Russlands in der Region gilt. Unter Maduro jedoch ist Venezuela – einst das pro Kopf reichste Land Südamerikas – in den Status eines gescheiterten Staates abgerutscht, wobei Millionen hungernder Bürger das Land auf der Suche nach Nahrung, Medikamenten und Arbeitsplätzen verlassen. In einem am Donnerstag gesendeten Tweet forderten die Vereinigten Staaten eine Sitzung des UN-Sicherheitsrates am Samstag, um die Venezuela-Krise zu diskutieren.

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Am späten Donnerstag teilte das Außenministerium mit, es habe die Abreise einer Reihe von Botschaftsmitarbeitern angeordnet, die als nicht wesentlich erachtet wurden, sowie der Familien aller Mitarbeiter. Es wurde nicht gesagt, wie viele oder wann sie gehen würden.

Die Ausreiseanordnung sei aufgrund der aktuellen Einschätzung der Sicherheitslage in Venezuela ergangen, sagte ein Sprecher des Außenministeriums.

Eine Schließung der Botschaft ist nicht geplant.

Die US-Botschaft arbeite bereits mit einem relativ kleinen Personal, da die venezolanische Regierung seit einiger Zeit keine Visa für zusätzliche Diplomaten genehmigt habe, teilten Beamte mit.

Unter denjenigen, die zurückbleiben, wäre der US-Geschäftsführer James Story, ein erfahrener Beamter des Auswärtigen Dienstes, der in Brasilien, Kolumbien und Mexiko gedient hat.

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Die Botschaft sagte, sie werde für US-Bürger geöffnet bleiben, die Notdienste benötigen, aber sie sagte die meisten Visatermine für Venezolaner ab.

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Doch die Entscheidung der Trump-Administration, die Botschaft Maduro zum Trotz offen zu halten, kam einem Schachzug gleich, der das Botschaftspersonal in einer unvorhersehbaren internationalen Krise effektiv zu Schachfiguren machte.

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Einige US-Beamte äußerten ihre Besorgnis darüber, dass Pompeo durch das Ignorieren von Maduros Forderung, dass alle Amerikaner der US-Botschaft Venezuela innerhalb von 72 Stunden verlassen sollten, das Leben und das Wohl des US-Personals gefährdet. Es ist eine brisante Situation, in der ein verzweifelter Mann versucht, sich an die Macht zu klammern. Niemand kann ahnen, wie sich dies entwickeln wird, sagte ein Beamter des Außenministeriums, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen.

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Das Außenministerium reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Experten sagten, Pompeos Weigerung, Maduros Befehl zu befolgen, sei einzigartig in der Geschichte des Außenministeriums. Ich kann mich nicht erinnern, dass Diplomaten jemals einen Ausreisebefehl der souveränen Gastregierung abgelehnt haben, sagte Ronald Neumann, der Präsident der American Academy of Diplomacy.

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US-Diplomaten an Ort und Stelle zu halten, sei konzeptionell verständlich, aber pragmatisch fragwürdig, sagte ein ehemaliger hochrangiger Verwaltungsbeamter. Die Regierungen des Gastlandes seien damit beauftragt, diplomatische Vertretungen im Ausland zu schützen, sagte der Beamte. Das kleine Kontingent der US-Marine dort ist nur mit der Sicherung der Botschaft selbst und eines angrenzenden Gebäudekomplexes beauftragt, der von einem teils Mauer-, teils Metallzaun auf einem Hügel in einem gehobenen Viertel von Caracas umgeben ist.

Da die venezolanischen Streitkräfte der neuen Regierung keinen Treueid geschworen haben, kann der Interimspräsident keine Garantien geben, sagte der ehemalige Beamte.

Der Druck auf Maduro aus den USA und einer Vielzahl regionaler Nachbarn hat der Opposition neues Leben eingehaucht, die diese Woche Hunderttausende Demonstranten auf die Straße brachte.

Die Krise brach mit einer Geschwindigkeit aus, die viele Beobachter schockiert hat, die Maduro als wahrscheinlich ansahen, nach einer Wahl im letzten Jahr, die international als betrügerisch verurteilt wurde, an der Macht zu bleiben. Aber seine Vereidigung am 10. Januar führte zu einer entschiedeneren Reaktion der Trump-Administration, die Guaidós überraschend beeindruckendes Angebot, Maduro abzusetzen, unterstützte.

Der 35-jährige Wirtschaftsingenieur Guaidó leitet die Nationalversammlung, die weit über die Grenzen Venezuelas hinaus als einzige demokratische Institution des Landes anerkannt ist. Er scheint einer steuerlosen und lange gespaltenen Opposition neue Hoffnung zu geben, indem er eine Amnestie für das Militär predigt, wenn es ihn dabei unterstützt, Maduro zu verdrängen.

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In einem Interview am späten Donnerstag mit Univision ließ Guaidó die Tür offen für die Möglichkeit, Maduro eine Amnestie zu gewähren, wenn er zustimmte, zurückzutreten.

In Übergangszeiten haben wir ähnliche Dinge erlebt, sagte er. Wir können kein Element verwerfen. Wir müssen standhaft sein, um humanitäre Hilfe zu bekommen. Unsere Priorität sind unsere Mitarbeiter.

Das gemeinnützige venezolanische Observatorium für soziale Konflikte registrierte Proteste in 70 Vierteln, die alle mit Tränengas und Gummigeschossen konfrontiert wurden. Ein Todesfall über Nacht wurde zu den elf Demonstranten, die am Mittwoch getötet wurden, hinzugefügt. Alle Opfer wurden von Schüssen getroffen.

Dennoch gab es Anzeichen dafür, dass sich Maduros enger Kreis möglicherweise daran gehindert fühlt, die volle Kraft des Sicherheitsapparats der Nation zu entfesseln. In Kommentaren gegenüber den Medien in Caracas verurteilte Maduros Verteidigungsminister Vladimir Padrino López Guaidó als gefährlich und sagte, ein Putsch werde gestartet, um den legitimen Präsidenten Maduro abzusetzen. Er vermied aber auch kriegerische Äußerungen gegen die Opposition und forderte einen nationalen Dialog.

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Pompeo sagte, die Vereinigten Staaten würden Venezuela zusätzliche humanitäre Hilfe in Höhe von 20 Millionen US-Dollar zur Verfügung stellen, die so schnell wie logistisch möglich geliefert werden soll.

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Eine Vielzahl von Nationen von Argentinien bis Peru hat sich auf die Seite der Vereinigten Staaten gestellt und Guaidó unterstützt. Brasiliens neuer Pro-Trump-Präsident Jair Bolsonaro begrüßte nicht nur Guaidó als Interimspräsidenten, sondern befahl auch den Mitarbeitern der brasilianischen Botschaft in Caracas, Anweisungen von Maduro zu ignorieren.

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Doch in Mexiko blieb die Regierung des linken Präsidenten Andrés Manuel López Obrador hinter Maduro.

In Europa, wo Trump und Maduro im Allgemeinen zutiefst unbeliebt sind, versuchten mehrere Staats- und Regierungschefs, die Krise zu entschärfen und forderten einen Weg zu Neuwahlen, ohne Guaidós Anspruch als rechtmäßiges Staatsoberhaupt formell anzuerkennen.

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In Brüssel schlugen die Staats- und Regierungschefs der Europäischen Union laut einer Erklärung der EU einen sofortigen politischen Prozess vor, der zu freien und glaubwürdigen Wahlen im Einklang mit der verfassungsmäßigen Ordnung führt. Außenpolitik-Chefin Federica Mogherini. Die EU. unterstützt uneingeschränkt die Nationalversammlung als demokratisch gewählte Institution, deren Befugnisse wiederhergestellt und respektiert werden müssen.

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UN-Generalsekretär António Guterres rief am Donnerstag zur Ruhe auf.

Faiola meldete sich aus Rio de Janeiro und Krygier aus Miami. Anton Troianovski in Moskau, Michael Birnbaum in Brüssel, Anna Fifield in Peking, Mary Beth Sheridan in Mexiko-Stadt und Missy Ryan, Carol Morello, Anne Gearan und John Hudson in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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