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Venezolaner entlassen Oppositionsführer Leopoldo López aus Gefängnis

Caracas, Venezuela -Die venezolanische Regierung hat ihren schärfsten politischen Rivalen am frühen Samstag überraschend freigelassen und Oppositionsführer Leopoldo López erlaubt, seine Gefängniszelle zu verlassen und nach fast dreieinhalb Jahren hinter Gittern nach Hause zurückzukehren.

Die venezolanischen Behörden nannten die Entscheidung eine humanitäre Geste und verwiesen auf den angeblich schlechten Gesundheitszustand von López, aber seine Unterstützer feierten seine Freilassung als Kapitulation der umkämpften Regierung. Die Besorgnis über López' Wohlergehen wurde besänftigt, als er kurz vor der jubelnden Menge vor seinem Familienhaus auftauchte, eine venezolanische Flagge schwenkte und eine trotzige Faust in den Himmel streckte.

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Er wandte sich nicht an die Menge, und die Bedingungen für seine Verlegung aus dem Gefängnis in den Hausarrest waren nicht sofort bekannt.

Lopez, Venezuelas prominentester politischer Gefangener wurde Anfang 2014 festgenommen und zu 13 Jahren Gefängnis verurteilt. Er wurde zum Symbol des Widerstands für Regierungsgegner, sein Porträt war in leuchtenden Farben auf die T-Shirts und die Fahnen der Demonstranten gedruckt, die „Free Leopoldo!

Der 46-jährige López wurde gegen 3 Uhr morgens im Schutz der Dunkelheit aus dem Gefängnis eskortiert.

Für den venezolanischen Präsidenten Nicolás Maduro stellt der Schritt zur Freilassung von López ein erhebliches politisches Risiko dar. Der charismatische ehemalige Bürgermeister von Caracas ist in Umfragen der beliebteste Politiker des Landes, und in einer Erklärung von López, die am Samstag von anderen Oppositionsführern gelesen wurde, sagte er, er habe keine Angst davor, ins Gefängnis zurückzukehren.

Wenn ich meinen Freiheitskampf fortsetzen möchte, muss ich ins [Gefängnis] zurückkehren, ich bin bereit, es zu tun, heißt es in seiner Erklärung. Ich wiederhole Ihnen meine Verpflichtung, für die Freiheit zu kämpfen.

Die Unterstützer von López wiesen schnell darauf hin, dass sich die Haftbedingungen zwar geändert hätten, seine Verurteilung – wegen Anstiftung zu Gewalt während der Proteste von 2014 – jedoch nicht aufgehoben worden sei. Seine Fähigkeit, die Führung der neuen Protestbewegung gegen Maduro zu übernehmen, könnte durch die Bedingungen seines Hausarrests eingeschränkt werden.

Sein Vater, Leopoldo López Gil, sagte Reportern, dass die Behörden seinem Sohn ein elektronisches Überwachungsarmband anlegten, aber abgesehen davon kennen wir keine andere Einschränkung, sagte er aus dem spanischen Exil.

Was jetzt passiert, hängt sehr davon ab, was Leopoldo darf und ob er die Freiheit hat, die Führung der Opposition auszuüben, sagte Caracas Politologe Carlos Romero.

Viele sagten, sie seien verblüfft über die plötzliche Entscheidung der Regierung, ihn freizulassen, aber eine Erklärung von Verteidigungsminister Vladimir Padrino Lopez, in der internationale Vermittler genannt wurden, schien Einblick in Maduros Denken zu geben.

Heute sei das Land zu einer Geste aufgewacht, die das Ergebnis eines Dialogs sei, sagte Padrino Lopez und lobte die Vermittler unter der Leitung des ehemaligen spanischen Premierministers Jose Luis Rodríguez Zapatero.

Doch jahrelange gescheiterte Vermittlungsversuche haben viele Regierungsgegner davon überzeugt, dass solche Aufrufe hohle und zynische Versuche sind, mehr Zeit zu gewinnen. Sie nannten Maduros Entscheidung das Ergebnis des wachsenden nationalen und internationalen Drucks auf die knappe Regierung, zu demokratischen Normen zurückzukehren.

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In einer Erklärung gegenüber Reportern beschrieben die Mitarbeiter von López seine Freilassung als einseitige Entscheidung der Regierung und nicht als Ergebnis einer Gegenleistungsverhandlung.

Venezuela war in den letzten Wochen auf einem Haar-Trigger, als die Maduro-Regierung einen weithin verurteilten Plan zur Abhaltung einer verfassungsgebenden Versammlung vorantreibt, die die Macht haben wird, die Verfassung des Landes umzuschreiben. Die Regierung hat den 30. Juli als Datum festgelegt, an dem die Wähler mit der Wahl von Delegierten für die Versammlung beginnen sollen, die nach Angaben von Regierungsgegnern boykottiert werden sollen.

Am Mittwoch drangen bewaffnete Anhänger der Regierung in das venezolanische Parlament ein und verprügelten mehrere oppositionelle Abgeordnete. Fast 100 Venezolaner starben in den letzten drei Monaten bei politischen Unruhen, bei fast täglichen Zusammenstößen zwischen Demonstranten und Sicherheitskräften.

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Die Freilassung von López aus dem Gefängnis scheint, so Analysten, weder die Straßen zu kühlen noch Maduros Kritiker davon zu überzeugen, dass seine Regierung ein plötzliches demokratisches Erwachen erlebt hat.

Hat die Regierung dies nur getan, um internationalen Druck abzubauen? sagte Phil Gunson, ein in Caracas ansässiger Analyst der International Crisis Group. Scheint kaum plausibel, da sie durch das Zugeständnis dieses wichtigen Punkts nur die Opposition – intern und extern – ermutigen, mehr zu tun.

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Oppositionsführer versprachen, weiter zu marschieren, und forderten die Venezolaner auf, sich ihnen anzuschließen 100 Tage Kampf das würde mit Massendemonstrationen am Sonntagmorgen beginnen.

Rachelle Krygier hat zu diesem Bericht aus Madrid beigetragen.

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