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Venezuelas Gesandter des Liedes

Als Jose Luis Rodriguez zum ersten Mal in Washington spielte, musste man eine Kongressfrau sein, um ihn zu hören (er trat letzten Mai bei Nancy Reagans jährlichem Mittagessen auf). Heute Abend wird der internationale Popstar aus Venezuela in der Constitution Hall auftreten, die für Fans leichter zugänglich ist, die ihm geholfen haben, die 30 Millionen Plattenverkäufe zu überschreiten.

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Und Rodriguez, der nach einer Figur, die er in einer langjährigen lateinamerikanischen Seifenoper porträtiert hat, El Puma genannt wird, wird sich entschieden wohler fühlen, auf Englisch zu singen, als er es beim ersten Mal war. „Es muss mittlerweile meine Zweitsprache sein, denn Spanisch ist die Zweitsprache der Amerikaner“, sagt er in kaum akzentuiertem Englisch. 'Ich habe vor ungefähr einem Jahr und sechs Monaten angefangen und lerne immer noch, in den Flugzeugen, in den Hotels.'

Bisher hat er nur zwei Songs auf Englisch aufgenommen ('Memory' aus dem Musical 'Cats' und 'As Time Goes By'), aber ein komplett englisches Album soll noch vor Jahresende erscheinen. Obwohl er sich mit den Herausforderungen der Phrasierung immer noch nicht ganz wohl fühlt, „ist das Gefühl dasselbe“, sagt er. „Natürlich singe ich lieber auf Spanisch, das ist meine Muttersprache. Aber ich versuche, mit vielen Leuten zu kommunizieren, und die erste Sprache der Welt ist Englisch. Es ist keine Obsession für mich, nur ein weiterer Schritt in meinem Leben und meiner Karriere.'

Während nicht spanischsprachige Amerikaner Schwierigkeiten haben, Jose Luis Rodriguez von Jose Jose, dem mexikanischen Popstar, zu unterscheiden, sollten sie nach dem überraschenden Erfolg von Julio Iglesias hier offen für seinen inbrünstigen romantischen Stil sein. Rodriguez weist schnell darauf hin, dass Iglesias, obwohl beide auf Spanisch singen, ein Europäer ist und dass er selbst eher als lateinamerikanischer Darsteller besetzt ist.

„Das Wichtigste ist, dass ich eine lateinamerikanische Sängerin bin, die versucht, mit den Amerikanern und allen Ländern, die Englisch sprechen, zu kommunizieren. Wir brauchen uns. Lateiner und Anglos müssen sich näher kommen – wir sind Nachbarn und müssen einander mehr schätzen lernen.'

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Rodriguez 40, stellt auch fest, dass „in den Vereinigten Staaten 28 Millionen Menschen aus Lateinamerika leben. Es ist ein kleines Land in einem anderen Land. Und wir sind 300 Millionen Menschen in Lateinamerika.“ Brasilien habe 130 Millionen und Mexiko 70 Millionen, fügte er hinzu, zwei Länder mit der gleichen Bevölkerung wie die Vereinigten Staaten.

'Es ist ein großer Markt', sagt er und fügt hinzu, dass er erst seit kurzem die kulturelle Durchdringung hat, die die Vereinigten Staaten in Lateinamerika seit 25 Jahren haben. Das ist fast so lange, wie Rodriguez schon aufgetreten ist, früh in Los Zeppy, einer venezolanischen Version der Platters, und als Bandsänger bei Billos Caracas Boys. Berühmtheit erlangte er erst in den letzten sieben Jahren, nach dem internationalen Erfolg von „Voy a perder la cabeza port tu amor“ („Ihre Liebe macht mich verrückt“). Er hat auch Alben in portugiesischer und italienischer Sprache aufgenommen – „Lateinsprachen sind viel einfacher für mich“ – und seine regelmäßigen Auftritte in mehr als 17 Seifenopern, die in ganz Lateinamerika, Spanien und spanischsprachigen Zentren in den Vereinigten Staaten gezeigt werden, haben es sicherlich getan auch geholfen.

Rodriguez, 40, der als höflicher, kosmopolitischer Caballero beschrieben wurde, definiert seinen Stil als „80 Prozent romantische Balladen“ über Sehnsucht und Verlust und 20 Prozent fröhlichen Pop. „Liebe, Romantik und süße Musik kommen zurück, weil wir von Gott aus Liebe geschaffen wurden“, sagt er mit Nachdruck. „Ich glaube nicht, dass irgendjemand in den Felsen verliebt sein kann, es ist unmöglich. Ich bin nicht gegen Rock, aber es ist unmöglich, mit einer Frau mit Rock zusammenzukommen. Für die Liebe braucht man romantische Musik mit einer Kerze im Dunkeln.'

Obwohl sich die demografische Entwicklung in den Staaten zu einem älteren Publikum verlagert, das anfälliger für romantische, erwachsene Musik ist, sagt Rodriguez, dass in Lateinamerika, der Grundlage seines weltweiten Erfolgs, „60 Prozent der Bevölkerung unter 20 Jahre alt sind“. Die Anziehungskraft beider Gruppen auf seinen geradlinigen Sexappeal ist nicht schwer zu verstehen - bei seinen Konzerten sieht man häufig Frauen, die auf die Bühne stürmen, ihm Blumen zuwerfen und auf eine Berührung oder einen Kuss hoffen.

Während er ein Zuhause in Venezuela unterhält, operiert Rodriguez jetzt von Miami aus, wo er mit seiner Frau und zwei Töchtern im Teenageralter lebt. „Es ist ein besserer Ausgangspunkt für Weltreisen“, sagt er. „Man kann jeden Tag Flugzeuge von jedem Ort nehmen. Amerika ist wie das antike Rom, das Zentrum der Welt.'

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Der Masterplan hier beinhaltet ein vorsichtiges Programm der Fernsehpräsenz: Rodriguez hat bei den letzten beiden Miss-Universe-Wettbewerben, einem Anne-Murray-Special und dem Jerry Lewis-Muskeldystrophie-Telethon sowie bei 'Solid Gold' und 'Entertainment Tonight' mitgewirkt. Er besteht darauf, dass er keine großen Vorkehrungen treffen wird, um in Amerika zu brechen – „Ich kann mein Leben nicht mit einem anderen Outfit versehen. Ich muss ich selbst sein und mit meiner Musik mit den Leuten kommunizieren“ – räumt aber ein, dass das Fernsehen das einfachste Werkzeug ist, um ein breiteres Publikum zu erreichen. „Du hast ein Bild, du hast ein Lied. Es ist die stärkste Kommunikation.'

Er kehrt sogar zu den Seifen zurück, die er vor vier Jahren aufgegeben hat. „Dieses Jahr mache ich eine wöchentliche Show ‚Dallas/Dynasty‘ in Venezuela und spiele, wie immer, ‚einen guten Kerl. Ich spiele wegen meines Images nicht gerne Bösewichte. Ich möchte positive Dinge projizieren. Und ich bin gerne in Situationen, in denen ich alles unter Kontrolle habe.“