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SEHR GEFÄHRLICHE VERBINDUNGEN

IM NAMEN EINES KINDES

Das Erbe des Mordes an einer Mutter

Von Peter Maas

Simon und Schuster. 378 Seiten 19,95 $

PETER MAAS's In a Child's Name zeichnet ein Albtraumporträt eines soziopathischen Zahnarztes, der anscheinend von unkontrollierbaren sexuellen Gelüsten losgelassen wurde. 1973 heiratete Ken Taylor Emily Latrelle, um sie im neunten Monat ohne Vorwarnung für Marilyn Hope zu verlassen, eine Flugbegleiterin, die er fünf Jahre später ermorden wollte. Als nächstes, während er noch mit Marilyn zusammenlebte, die es sogar durchhielt, nachdem ein Psychiater der Navy Ken als 'mörderischen Wahnsinnigen' diagnostiziert hatte, begann er eine Affäre mit seiner Sekretärin Teresa Benigno, die er schließlich heiratete, und schlug brutal in ihren Flitterwochen in Mexiko dann einige Monate später in ihrem Haus in New Jersey grausam zu Tode geprügelt. Unterwegs konsumierte er große Mengen Kokain und Amphetamine, hatte zahlreiche Affären und One-Night-Stands, schaltete Anzeigen in Sexmagazinen, rief Sex-Telefonnummern an, meldete sein Auto nach einem Unfall als gestohlen, knallte seine Hauskatze gegen die Wand mehrmals im Zorn und veruntreute 5.000 bis 10.000 Dollar von zwei Zahnärzten, für die er arbeitete.

Bilder von verstopften Schweißdrüsen

Maas, Autor von The Valachi Papers, Serpico and Manhunt, hat In a Child's Name als Thriller gecastet, der sich im Wesentlichen in zwei Teile gliedert. Der erste berichtet von den Bemühungen, Taylor wegen Mordes zu verurteilen – einer, bei dem die früheren Schläge und der versuchten Mord nachgewiesen wurden; der zweite berichtet über den Versuch, nach Taylors Verurteilung Teresas Baby in die Obhut von Teresas Schwester und Ehemann und nicht den Eltern des Mörders zurückzugeben.

Im Zuge all dessen stellt Maas Taylors demonstrative protestantische Familie aus dem Mittleren Westen gegen die emotional unbeständigeren sizilianischen Benignos aus New York an, zum Vorteil der Benignos. Sie wirken menschlicher und zugänglicher, weniger emotional kalt. Nach Kens Verhaftung und anschließender Verurteilung kam es zwischen den Taylors, die illegal versuchten, das Baby ihres Sohnes zu adoptieren, und den Benignos, die wollten, dass Teresas Schwester und ihr Ehemann das Baby behalten .

Es steht außer Frage, wo Maas' Sympathien liegen, und ich glaube nicht, dass sie woanders hätten sein sollen. Er interpretiert sein Buch als Studie über juristische Frustration. Hier ist ein Typ, der seine erste Frau verlassen hat, versucht hat, seine zweite zu ermorden, dann seine dritte bösartig verprügelt hat, bevor er sie ermordet. Und es bedarf aller Bemühungen der Anwälte, die früheren Übergriffe aktenkundig zu machen, um das Motiv zu ermitteln und eine sicherere Verurteilung zu erringen.

Dann, nach der Verurteilung, ist es ein weiterer juristischer Sumpf, der versucht, das Baby der toten Mutter bei ihrer Schwester und ihrem Ehemann zu behalten, anstatt es in die Fänge von Kens Eltern fallen zu lassen, die immer noch in der Illusion leben, dass ihr Sohn wunderbar ist und seine verstorbene Frau böse.

Maas schreibt einen fesselnden, schnörkellosen Bericht über diese legale und menschliche Horrorshow. In einer besonders eindringlichen Szene beschreibt er, wie die Polizei in dem Haus, in dem die Frau ermordet wurde, einen Luminol-Test durchführt. Luminol ist eine Chemikalie, die auf kleinste Blutspuren reagiert und im Dunkeln ein unheimliches grünliches Licht abgibt. »Die Apotheker verfolgten {the glow} um die Ecke in den Wohnzimmerbereich und zogen sich langsam zurück, sprühten vor sich her und bewegten sich über den Boden an der Küche vorbei zum Garagentor und in und an der Seite der Garage entlang. . .{Der Ermittler} fühlte sich wie in einem Science-Fiction-Film. Anfangs war das gleiche hellgrüne Licht da. Es wurde grüner und heller. Es begann zu glühen. Und durch das Leuchten konnte er die Blutspur sehen. Die Spur war fest, aber mit Streifen darin, als hätte jemand einen großen nassen Mopp genommen, ihn ausgewrungen und über den Boden geschleift. Die Länge der blutigen Spur betrug etwa fünfundfünfzig Fuß. . .Dann schaltete einer der Forensiker das Licht ein. Und die Blutspur war sofort verschwunden. Es war, als hätte Fausak alles geträumt.' Trotzdem wird das Buch an manchen Stellen langweilig. Zum einen wirkt Ken von Anfang an wie ein klassischer Soziopath – also als trostlos vorhersehbar. An einem Tag bekennt er seine unsterbliche Liebe zu seiner Verlobten Teresa, am nächsten bittet er seine Frau Marilyn, das Scheidungsverfahren einzustellen, weil er über eine Versöhnung nachdenkt. Jede aufeinanderfolgende Freundin ist 'der beste Sex', den er je hatte. Gefangen in einer Lüge, zieht er sich in eine andere, empörendere zurück. Konfrontiert mit unwiderlegbaren Beweisen, dass er den Mord begangen hat, behauptet er, seine Frau beim sexuellen Missbrauch ihres fünf Monate alten Kindes erwischt zu haben. Nach einer Weile werden die Lügen und die Gemeinheit des Soziopathen eintönig; sie hinterlassen ihre eigene matt leuchtende radioaktive Spur über die Seiten.

Wie Maas am Ende erklärt, kam er auf die Bitte eines Freundes zu diesem Buch, um eine Ungerechtigkeit zu korrigieren, als die Gerichte in Indiana zugunsten des Heimatteams die Rückgabe des Babys an die Benignos verzögerten, nachdem die Eltern des Zahnarztes ihn entführt hatten. Maas schrieb zunächst einen Artikel für das New York Times Magazine, der offenbar die Gerichte von Indiana unter Druck setzte, den Fall (endlich) zugunsten der Benignos zu bewegen.

Aber solche Parteilichkeiten machen nicht unbedingt das kunstvollste Buch aus. Es gibt wenig Sinn in In a Child's Name of Ken, wie es von den Frauen erlebt wird, die sich nacheinander in ihn verliebten. Es gibt kein Gefühl für seine Macht, seinen (vermutlich) beträchtlichen Charme, seine verführerischen Qualitäten. Maas lässt nicht zu, dass Ken uns verführt. Und das ist ein Fehler. Es geht hier nicht darum, Ken das Recht zu geben, was ihm zusteht, sondern den Frauen, deren Leben er zerstört hat; dem Leben in all seinen schmerzhaften Komplikationen sein Recht zu geben.

Das neueste Buch von Michael Covino ist die Kurzgeschichtensammlung 'The Off-Season'. Er hat investigative Kriminalartikel für das California Magazine und den East Bay Express geschrieben.