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Der Sieg in Ramadi ist vielleicht noch kein Strategiebeweis, aber ein Meilenstein

Als die irakische Stadt Ramadi im Mai an den Islamischen Staat fiel, nannte es das Weiße Haus einen Rückschlag. Viele Kritiker der Regierung nannten es eine Katastrophe und ein Beweis dafür, dass die Strategie von Präsident Obama, die Militanten zu besiegen, versagte.

Sieben Monate später haben irakische Sicherheitskräfte, unterstützt von der Luftwaffe der Koalition, Ramadi diese Woche zurückerobert. Aber selbst die Regierung selbst hat gezögert, den Sieg als Rechtfertigung zu bezeichnen oder als Beweis dafür zu behaupten, dass die Militanten der Zerstörung, die Obama versprochen hat, nahe sind.

Ramadi war ein Test, ob die irakischen Sicherheitskräfte nach ihrem Zusammenbruch 2014 in Mossul, dem zweiten
größte Stadt und später in Ramadi, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter. Anstatt wegzulaufen, erlitten sie diesmal große Verluste und zuckten nicht zusammen.

Deshalb sei Ramadi wichtig, sagte der Beamte der Stadt etwa 130 Kilometer westlich von Bagdad. Es ist kein Wendepunkt, aber ein wichtiger Meilenstein.

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1von 17 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen × Der Kampf um die Wiedererlangung von Ramadi Fotos ansehenFür die irakischen Streitkräfte und die Amerikaner, die sie ausbilden und unterstützen, ist der Einsatz in der Provinz Anbar von entscheidender Bedeutung.Bildunterschrift Für die irakischen Streitkräfte und die Amerikaner, die sie ausbilden und unterstützen, ist der Einsatz in der Provinz Anbar von entscheidender Bedeutung.11. Dezember 2015 Ein Luftangriff der US-geführten Koalition zerstört ein Gebäude nördlich von Ramadi in der Provinz Anbar. Ali Arkady/VII Mentorenprogramm/Für das DNS SOWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Frühere bedeutende Schlachten wurden größtenteils von kurdischen Streitkräften, den sogenannten Peschmerga, mit Unterstützung von US-Luftangriffen in der nördlichen Stadt Sindschar im November oder mit vom Iran unterstützten schiitischen Milizen in der Innenstadt von Tikrit im März gewonnen. Obwohl nun in den USA ausgebildete sunnitische Kämpfer in Ramadi einmarschieren, um das Gebiet zu stabilisieren, war die irakische Armee diesmal weitgehend allein am Boden.

Obwohl der Sieg von Ramadi zumindest bescheidenen Optimismus geweckt hat, stehen uns weit härtere Kämpfe bevor, einschließlich einer viel verzögerten Offensive zur Rückeroberung Mosuls. Das dicht besiedelte städtische Zentrum im Norden, mit der dreifachen Bevölkerung von Ramadi, dient seit der Überrollung durch die Militanten vor 18 Monaten als Operationszentrum des Islamischen Staates im Irak.

Hunderte Kämpfer des Islamischen Staates in Ramadi; es gibt Tausende in Mossul. Aus dem benachbarten Syrien werden Verstärkungen erwartet, wo die Bemühungen zur Vertreibung des Islamischen Staates durch einen anhaltenden Bürgerkrieg behindert wurden.

In Kürze wird die irakische Armee wahrscheinlich ihre Aufmerksamkeit auf Falludscha richten, gleich hinter dem westlichen Stadtrand von Bagdad, das der Islamische Staat seit mehr als zwei Jahren hält. Im Vergleich zu Ramadi ist Falludscha viel kleiner. . . und weniger bevölkert, sagte Col. Steve Warren, der in Bagdad ansässige Sprecher der Koalitionstruppen. Die Kehrseite ist, dass die Bevölkerung diesem Feind viel sympathischer ist, wie US-Marines dort vor mehr als einem Jahrzehnt bei dem, was später als der schwerste Stadtkampf beschrieben wurde, den sie seit der Schlacht von Hue 1968 in Vietnam erlebt hatten, entdeckten.

Das US-Militär schreibt den Erfolg in Ramadi der intensiven Ausbildung der irakischen Armee durch US-Koalitionspartner im vergangenen Jahr zu, einer langsamen, aber stetigen Strategie, von der die Regierung sagt, dass sie sich letztendlich über die Militanten durchsetzen wird.

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Skeptiker stellen fest, dass die Vereinigten Staaten zig Milliarden Dollar für den Wiederaufbau, die Ausbildung und die Ausrüstung der irakischen Sicherheitskräfte ausgegeben haben, deren Auflösung sie nach der Invasion von 2003 angeordnet hatten, anscheinend ohne langfristige Wirkung.

Aber das sei die falsche Art von Training für den aktuellen Krieg, konterte Warren. Die Armee, die wir Mitte der 2000er Jahre aufgebaut und zurückgelassen haben, sei eine Armee zur Aufstandsbekämpfung, sagte er. Eine Armee wie diese ist in der Lage, Straßenräumungen durchzuführen, Kontrollpunktoperationen durchzuführen, [Sprengstoff] zu entfernen. . . . Dieser Feind, dem sie jetzt gegenüberstehen, ist eine konventionelle Armee, eine Proto-Armee. Dafür war die irakische Armee überhaupt nicht ausgebildet oder ausgerüstet.

Was wir seit einem ganzen Jahr tun, ist methodisch, diese Armee geduldig wieder aufzubauen und sie neu auszurüsten, um sich auf die Bedrohung zu konzentrieren, der sie jetzt ausgesetzt ist: . . . in der Lage sein, eine Brücke über einen Fluss zu legen. . . durch ein Minenfeld zu kommen. . . um Luftkraft mit Landoperationen zu integrieren, sagte Warren. Das ist eine andere Art von Kriegsführung.

Als die Streitkräfte des Islamischen Staates im vergangenen Frühjahr in Ramadi eindrangen, waren es gleichzeitige Explosionen massiver Lastwagenbomben, die die Armee erschreckten und einschüchterten und sie in die Flucht trieben. Die irakische Armee war auf diese Waffe nicht vorbereitet; es war etwas, mit dem sie auf dem Schlachtfeld nicht konfrontiert waren, sagte er. Ich entschuldige mich nicht für die Armee; sie hatten viele andere Probleme. Aber in den letzten sieben oder acht Monaten. . . wir rüsteten sie dafür aus, einschließlich der Lieferung von Panzerabwehrwaffen AT4 und der Ausbildung der Iraker in ihrem Gebrauch.

Die US-Streitkräfte sahen Verbesserungen der Intelligenz, und die Piloten lernten auch, besser mit den Militanten, ihren Taktiken und Waffen umzugehen und sich mit den Streitkräften vor Ort zu koordinieren.

Viele Kritiker führen den Zusammenbruch der Armee im vergangenen Jahr auch auf das zurück, was der Vorsitzende des Streitkräfteausschusses des Senats, John McCain (R-Ariz.), das Vakuum genannt hat, das geschaffen wurde, als Obama 2011 die US-Streitkräfte abgezogen hatte. Die Regierung bestreitet die Gründe für den Rückzug. und der anhaltende Einfluss, den das US-Militär gehabt haben könnte.

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Die Beamten waren sich jedoch einig, dass der Rückzug es dem damaligen Premierminister Nouri al-Maliki, einem Schiiten, der sektiererische Dominanz über Kompetenz schätzte, ermöglichte, seine eigenen sunnitischen Kommandeure der Armee, von denen einige dem Islamischen Staat beitraten, auszumerzen.

Die Einheit zwischen den verschiedenen irakischen Streitkräften wird für zukünftige Offensiven von entscheidender Bedeutung sein. In Mossul wird erwartet, dass sowohl die Peschmerga als auch die irakische Armee – die kaum miteinander sprechen und getrennt kämpfen – teilnehmen. Stammeskämpfer, die jetzt nach Ramadi ziehen, sind eine von der Armee getrennte Streitmacht, aber sie werden bei Operationen zur Räumung und Erhaltung des sunnitischen Kernlandes der Provinz Anbar von entscheidender Bedeutung sein.

Der derzeitige Premierminister Haider al-Abadi, ebenfalls ein Schiit, hat viele Lippenbekenntnisse zur Inklusion abgegeben, aber wenig Fortschritte gemacht, um die sektiererische Gleichung des Irak zu ändern. All diese Dinge müssen sich in Harmonie bewegen. . . . Man könne sich nicht einfach auf das Militär konzentrieren und politische Faktoren ignorieren, sagte der hochrangige Verwaltungsbeamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um interne Einschätzungen zu diskutieren.

Unsere Diplomaten arbeiten Tag für Tag an der politischen Aussöhnung im Irak, sagte der Beamte, aber in gewisser Weise sei es noch schwieriger. . . . Das sind existenzielle Fragen, die sich die Iraker stellen.

Wenn es eine Lehre aus dem letzten Jahr oder so gibt, ist es, dass, wenn sie nicht vereint sind, wenn sie ihre politischen Differenzen nicht überwinden können, der Erfolg, den sie gegen den Islamischen Staat haben, an die nächste extremistische Gruppe verloren geht, die sie ausnutzt ihre Divisionen, sagte der Beamte.