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Gewalt aufgrund von Demenz selten, beunruhigend

Nachdem ein gepanzertes Fahrzeug durch ein Panoramafenster gekracht war, um einen besseren Blick in das Haus zu werfen, in dem George Henry Butler mit einer Waffe verschanzt war, beobachtete ein SWAT-Team von Prince George's County, wie der 91-jährige Mann die Trümmer mit einem Besen aufkehrte und Kehrschaufel und dann ein Sandwich machen, als ob sie die Belagerung um ihn herum nicht bemerken würden.

Die Polizei sagte, Butler – ein Hauch von einem Mann, der seit den Tagen, als er Rinder züchtete, im landwirtschaftlichen Gebiet des östlichen Landkreises als Gentleman bekannt war – achtete auch nicht auf die Leiche von James Thomas Newman (59), einem geliebten Neffen, der getötet wurde, als Butler hat ihn offenbar nicht erkannt. Als Rettungskräfte vor Butlers Haus in der Leeland Road anhielten, fanden sie ihn ein paar Meter von Newmans Leiche entfernt das Gras mähen.

Weniger als zwei Wochen zuvor schlüpfte Robert Davis Jr., ein 74-jähriger pensionierter Postangestellter, hinter das Steuer seines grauen Cadillacs von 1998, fuhr zur Wohnung seiner Schwester in DC und erschoss sie angeblich mit einer Kaliber .38-Pistole als sie aus dem Supermarkt zurückkam. Die Polizei von DC sagt, Davis habe seine 69-jährige Schwester Lucille Shropshire getötet, weil er glaubte, sie habe einen tödlichen Voodoo-Zauber auf ihn ausgeübt.

Zwei ältere Männer aus der Gegend, von denen jeder anscheinend von mächtigen Wahnvorstellungen gepackt wurde, sind in den letzten zwei Wochen angeblich in Gewalt explodiert und haben in einer Wut, die sich der Vernunft zu widersetzen schien, auf ihre Lieben eingeschlagen. Aber Menschen, deren Familienmitglieder an Alzheimer oder anderen altersbedingten Gehirnerkrankungen leiden, sind die bizarren Blitze unvorhersehbaren Verhaltens nur allzu vertraut.

'Tag für Tag gibt es Alzheimer-Patienten, die kämpferisch werden', sagte William E. Reichman, Präsident der American Association for Geriatric Psychiatry. „Sie werden aggressiv. Aber sehr oft wird dies der Polizei nicht dramatisch auffallen.'

Im Verlauf der Krankheit werden manche Patienten kämpferisch. Laut Experten der Krankheit können sie Familienmitglieder und Betreuer anschreien oder spucken oder in einen Anfall von unprovoziertem Kratzen, Beißen oder Treten geraten. Aber nur in Ausnahmefällen erreicht sie ein anhaltendes Maß extremer Gewalt.

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'Es ist extrem selten, dass es . . . [ein] Gewaltausbruch eines Alzheimer-Patienten, weil die kognitiven Fähigkeiten, die für die Planung und Durchführung eines solchen Angriffs erforderlich sind, normalerweise beeinträchtigt sind“, sagte Steven Ferris, geschäftsführender Direktor des Silberstein Aging and Dementia Research Center an der New York University School of Medizin.

Wenn die Polizei zum Eingreifen gerufen wird, so Reichman, liegt dies normalerweise an einer weniger gewalttätigen Konfrontation.

„Sehr häufig wendet sich ein Patient an einen 40-jährigen Ehepartner und sagt: ‚Wer sind Sie? Was tun Sie hier? Verschwinde aus meinem Haus«, sagte Reichman. „Der Patient kann körperlich aggressiv werden und den Ehepartner aus dem Haus drängen. Oder der Patient versucht zu fliehen.'

Es ist eine Situation, die immer häufiger wird. Mit zunehmendem Alter der Bevölkerung werden immer mehr Menschen anfällig für altersbedingte Demenzerkrankungen, die das Denken einer Person verwirren und stören.

Alzheimer, bei weitem die Hauptursache für Demenz, betrifft etwa 3 bis 4 Millionen Menschen. Die Krankheit trifft etwa einen von zehn Menschen über 65 und fast die Hälfte der über 85-Jährigen. Da die Babyboomer ergrauen, wird die Zahl der Erkrankten voraussichtlich steigen. Die Alzheimer's Association mit Sitz in Chicago teilte dem Kongress mit, dass sich die Zahl der an Alzheimer erkrankten Amerikaner bis 2030 verdoppeln wird.

'Dies sind Probleme, mit denen wir uns als Gesellschaft zunehmend auseinandersetzen müssen', sagte Reichman. 'Es gibt eine Epidemie der Alzheimer-Krankheit.'

Demenz beschreibt den fortschreitenden Abbau intellektueller Fähigkeiten, der oft durch Verwirrung, chronischen Gedächtnisverlust und Persönlichkeitsstörungen gekennzeichnet ist, die mit pathologischen Veränderungen im Gehirn einhergehen.

Durchblutungsstörungen, die Mini-Schlaganfälle tief im Gehirn auslösen, tragen zu mindestens 15 Prozent aller Demenzerkrankungen bei älteren Menschen bei. Eine andere degenerative Gehirnerkrankung – bekannt als Demenz mit Lewy-Körpern – kombiniert Symptome von Parkinson und Alzheimer, umfasst aber auch Halluzinationen und macht 15 bis 20 Prozent der Demenzfälle aus.

Alois Alzheimer, der Arzt, der 1906 die nach ihm benannte Krankheit identifizierte, beobachtete bei einigen seiner Patienten Anzeichen von Paranoia und aggressivem Verhalten. Experten sagen jedoch, dass sich ein Großteil der medizinischen Literatur auf die kognitiven Auswirkungen der Krankheit konzentriert hat.

'Ich denke, die allgemeine Überlieferung ist, dass die Alzheimer-Krankheit eine schwere Form der Vergesslichkeit ist', sagte Reichman. Studien, die vom Medical Center der University of Rochester in einer Publikation mit dem Titel 'Aggression in Patients With Demenz' zitiert wurden, deuten jedoch darauf hin, dass bis zu 70 Prozent der Menschen, bei denen Demenz diagnostiziert wurde, in den ersten sechs oder sieben Jahren der Krankheit erhebliche Verhaltensprobleme entwickeln. Der Bericht enthielt eine Analyse von 222 geriatrischen Einweisungen in staatliche Krankenhäuser und stellte fest, dass 63 Prozent gewalttätig waren und 8 Prozent Waffen benutzten.

Selbst scheinbar geringfügige Episoden von Gewalt können tödliche Folgen haben. Im Oktober starb eine 83-jährige Frau aus Illinois an den Verletzungen, die sie sich in einem Pflegeheim zugezogen hatte, als eine 66-jährige Demenzkranke zu schreien anfing, sie packte und gegen eine Wand schob. Ein Jahr zuvor hatte ein gewalttätiger Kampf zwischen zwei Alzheimer-Patienten in einem Pflegeheim in Louisiana zum Tod eines 79-jährigen Patienten geführt.

Deirdre M. Johnston, Direktorin der forensischen Psychiatrie an der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltensmedizin der Wake Forest University School of Medicine, hat vorgeschlagen, dass Demenz bei Veteranen des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges, die an einer posttraumatischen Belastungsstörung litten, heftige Episoden auslösen könnte.

In der Januar-Ausgabe des Journal of the American Geriatrics Society schrieb Johnston den Fall eines 77-jährigen Kriegsveteranen des Zweiten Weltkriegs, der eine Festung aus Wohnzimmermöbeln baute und seine Frau mit einem Kaliber .22 überfiel Sie kam aus dem Supermarkt zurück. Die 60-jährige Frau, die den Angriff überlebte, berichtete, dass ihr Mann im Vorfeld des Angriffs unter Albträumen und Episoden von Verwirrung gelitten habe.

Johnston sagte, mehr Forschung sei erforderlich, um mögliche Risikofaktoren zu identifizieren, die dazu führen können, dass eine Person mit Demenz tiefgreifende, potenziell gewalttätige Verhaltensänderungen durchmacht.

'Es ist bekannt, dass Menschen mit Demenz paranoide Symptome entwickeln können - aber nicht jeder entwickelt paranoide Symptome', sagte Johnston. 'Wir wissen nicht, warum manche Menschen mit Demenz aggressiv werden und andere nicht.'

Als SWAT-Teams am Freitag in Butlers Haus Posten einnahmen, teilten Familienmitglieder der Polizei mit, dass er schwerhörig sei und an Alzheimer leide, sagte Maj. William Richards, ein Mitglied der Special Operations Division von Prince George's County.

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Familienmitglieder sagten der Polizei auch, dass Butler Symptome von Paranoia aufwies. Er ärgerte sich über Einbrecher und Eindringlinge, die Fenster und Türen mit einer Schnur mit Sprengfallen versehen hatten, um Eindringlinge zu erkennen. Ein paar Wochen zuvor teilten Familienmitglieder der Polizei mit, Butler habe eine Waffe auf jemanden abgefeuert, der sein Grundstück betrat – ein Bericht, den die Polizei nicht überprüfen konnte.

Der Polizeichef von Prinz George, John S. Farrell, sagte, Butlers Alter und psychischer Zustand machten die Episode viel sensibler und verglich den Vorfall mit einer ausgewachsenen Geiselnahme oder einer Situation mit Kindern. SWAT-Teammitglieder befürchteten, dass konventionelle, nicht tödliche Taktiken, um einen Schützen zu überwältigen – wie eine Waffe, die Gummiknüppel abfeuert, oder sogar Polizeihunde – Butler töten könnten, der nur 5 Fuß 2 und 120 Pfund beträgt.

'Unsere Offiziere waren sehr zurückhaltend, und es gab auch viel Einfühlungsvermögen', sagte er. „Es war eine sehr traurige Situation. Er könnte jedermanns Großvater oder Vater sein, und jeder kann damit etwas anfangen.'

Bewaffnet mit einem Kaliber .22 und einer doppelläufigen Schrotflinte schoss Butler mindestens viermal auf Polizisten. Nachdem Butler das Telefon aus der Wand gerissen hatte, weigerte er sich auch, Kontakt zu Polizisten aufzunehmen. 'Komm rein und hol mich!' Butler schrie laut Polizei.

Nachdem sie zuerst bei der Familie nachgefragt hatte, ob Butler keine Atemprobleme hatte, feuerte die Polizei am Samstag gegen 2:10 Uhr Tränengas ab. Achtzehn Minuten später wurde Butler jedoch gesehen, wie er den Kühlschrank öffnete.

'Die erste Hoffnung war, dass dieser Mann einschläft und wir alle nach Hause gehen können', sagte Deborah Rachlin, eine Psychologin, die die Polizei während des Showdowns beriet.

Aber Butler blieb während der fast 32-stündigen Belagerung wach, und die Polizeibeamten staunten über seine Ausdauer. Bis 6:18 Uhr am Samstag hatte die Polizei 37 Patronen Tränengas und Pfefferspray in das Haus abgefeuert – so viel, dass das Gas immer noch überwältigend war, als die Polizei das Haus schließlich betrat.

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Schließlich, gegen Mitternacht am Samstag, gab Captain Steven L. Long grünes Licht, Butler mit einem Roboter-Wasserwerfer außer Gefecht zu setzen, der von der Feuerwehr des Landkreises verwendet wurde, um mutmaßliche Bomben zu entschärfen. Long sah den Fortschritt des Roboters über einen Farbvideobildschirm und sah, wie Butler um eine Ecke spähte, dem Roboter zuwinkte und etwas sagte.

'Er sah aus wie ein müder 91-jähriger Mann', sagte Long. Widerstrebend, sagte Long, drückte er den Knopf, der einen Wasserstrahl abfeuerte, um Butler außer Gefecht zu setzen. Butler wurde zu Boden geworfen und brach sich ein Bein.

Butler warf danach kein Licht auf seine Handlungen. Als die Polizei ihn gegen 2 Uhr morgens erreichte und in Gewahrsam nahm, sagte er zu ihnen: 'Ich musste es tun.'

Die Autoren Tracey A. Reeves und Jamie Stockwell sowie der Mitarbeiterforscher Bobbye Pratt haben zu diesem Bericht beigetragen.

Auswirkungen psychischer Erkrankungen

Eine Studie zur Alzheimer-Krankheit ergab, dass ein hoher Prozentsatz von Patienten Wahnvorstellungen, Halluzinationen oder Fehlidentifikationen verspürt, die einen Patienten verängstigen und in einigen Fällen gewalttätig werden lassen.

Prävalenz und Art der psychotischen Symptome bei 170 wahrscheinlichen Alzheimer-Patienten:

Symptomprozentsatz

Wahnvorstellungen 43,5%

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Verfolger 73,0

Referenz 14.9

Eifersucht 9.5

Grandios 1.4

Somatisch 1,4

Andere 28,4

Fehlidentifikationen 30,0 %

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Haus ist nicht das Zuhause des Patienten 51,0

Fremde leben im Haus 29.4

Eigenes Spiegelbild ist jemand anderes 21.6

Illusion 7.8

Betreuer ist ein Betrüger 2.0

Halluzinationen 23,5%

Visuell 85.0

Akustisch 45.0

Berühren Sie 2.5

QUELLEN: 'Psychosis and Physical Aggression in Probable Alzheimer's Disease' von Lynn H. Deutsch, Frederick W. Bylsma, Barry W. Rovner, Cynthia Steele und Marshal F. Folstein, American Journal of Psychiatry, September 1991