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Schlechte Sicht vor dem Absturz des Aspen-Flugzeugs

Die Wetterbedingungen waren so schlecht, dass eine Landung von einem am Donnerstagabend abgestürzten Charterjet nicht hätte erfolgen dürfen, bei dem alle 18 Menschen an Bord getötet wurden, sagte der oberste Bundesermittler des Unfalls heute.

'Auf keinen Fall', sagte Al Dickinson, Leiter des Teams des National Transportation Safety Board, das den Absturz untersuchte, auf die Frage, ob eine Landung hätte versucht werden sollen.

Carol Carmody, die amtierende Vorsitzende des Sicherheitsausschusses, sagte, drei Flugzeuge, die vor dem Absturz versuchten, zu landen, seien gezwungen gewesen, ihre Anflüge abzubrechen. Einer verpasste zwei Ansätze. Nur einem der drei gelang es, auf dem Flughafen Aspen-Pitkin County zu landen.

Das Flugzeug, das am nächsten Tag neun Ermittler des Sicherheitsausschusses nach Aspen brachte, verfehlte vor der Landung auch Anflüge, sagte Vorstandssprecher Terry Williams.

Der National Weather Service meldete zum Zeitpunkt des Absturzes leichten Schnee; Die Sichtweite sank in etwa 20 Minuten von 10 Meilen auf weniger als 3 Meilen, kurz bevor das Charterflugzeug abstürzte.

Die einzige Start- und Landebahn des Flughafens ist von Bergen umgeben, die anfliegende Flugzeuge zu steilen Sinkflügen zwingen.

'Es ist einer der schwierigsten Flughäfen wegen des Geländes, der bergigen Umgebung', sagte Tim Jackson, ein politischer Lobbyist und Pilot, der sich zum Zeitpunkt des Absturzes in Aspen aufhielt. 'In der Pilotensprache ist es nicht sehr nachsichtig.'

Es war diese Komplexität, die die Federal Aviation Administration veranlasst hatte, nur zwei Tage vor dem Absturz eine Mitteilung herauszugeben, in der es hieß, dass Flugzeuge nachts keine Instrumentenlandung auf dem Flughafen durchführen dürfen, sagte Carmody.

Die gecharterte Gulfstream III mit 15 Passagieren und drei Besatzungsmitgliedern näherte sich dem Flughafen mit Instrumenten kurz vor dem Absturz in der Nähe der Landebahn.

Carmody sagte, dass Piloten, die andere Flughäfen nach Aspen verlassen, davor gewarnt worden seien, nächtliche Instrumentenlandungen zu verwenden, dass die Fluglotsen am Flughafen Aspen jedoch nicht benachrichtigt worden seien und ankommende Piloten nicht gewarnt hätten. Carmody sagte, sie wisse nicht, warum die Nachricht das Personal des Aspen-Turms nicht erreicht habe.

Carmody sagte, dass die Besatzung des Charterflugzeugs die Benachrichtigung der Piloten in Kalifornien vor dem Start erhalten habe und dass die Bedingungen offenbar bedeuteten, dass der Pilot nicht für einen Instrumentenanflug hätte freigegeben werden dürfen.

»Ich finde es beunruhigend, keine Frage«, sagte Carmody. 'Ich finde es interessant, dass die Flugdienststelle in Kalifornien die [Benachrichtigung] hatte und der betroffene Flughafen nicht.'

Nach dem Unfall erließ die FAA eine neue Mitteilung gegen nächtliche Instrumentenlandungen in Aspen. Carmody sagte, dass es möglicherweise einige Verwirrung über die frühere Mitteilung gegeben habe, da sie nicht klar formuliert worden sei.

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Laut Dickinson kam die frühere Benachrichtigung, nachdem ein FAA-Beamter bei einer routinemäßigen Flugkontrolle in den Flughafen geflogen war und beschlossen hatte, dass seine Standards aufgrund des bergigen Geländes geändert werden sollten.

Carmody sagte, die Ermittler werden nun die Verfahren der FAA für die Verbreitung ihrer Mitteilungen prüfen, um festzustellen, warum der Flughafen Aspen nicht auf die ihn betreffenden Maßnahmen reagiert hat.

Die Kontrolleure haben auch ein Flugzeug mit Colorado Gouverneur Bill Owens (R), das etwa eine Stunde nach dem Absturz auf dem Flughafen landete, nicht abgewiesen.

Die Ermittler sagten heute, dass sie immer noch nicht wüssten, warum der Executive-Jet während seines Endanflugs abstürzte, dass aber das Wetter eines der Probleme war, die sie untersuchten.

„Dieses Wetter änderte sich sehr, und es änderte sich schnell. Wir versuchen, ein genaueres Bild davon zu bekommen, was in den wenigen Minuten vor dem Absturz passiert ist, sagte Carmody.

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Die Ermittler kamen zu dem Schluss, dass es keinen Motorschaden oder Motorbrand gab, sagte Carmody. Sie sagte, dass der linke Flügel des Flugzeugs zuerst den Boden berührte, kurz nachdem Funkübertragungen anzeigten, dass die Landebahnbefeuerung an war und der Pilot die Landebahn sah. Es wurden keine Notrufe gemeldet.

»Fünfundfünfzig Sekunden nach der vollen Stunde sagte der Pilot: »Ja, ich habe die Landebahn in Sicht«, und das war die letzte Übertragung des Piloten«, sagte Carmody.

Avjet Corp., die die Gulfstream verwaltet und gewartet hat, sagte, der Kapitän des Flugzeugs, Bob Frisbie, flog regelmäßig nach Aspen und hatte 10.000 Flugstunden.

Heute haben die Familien der 18 Toten Blumen an die Stelle gebracht, an der der Jet abgestürzt ist. Die Polizei sperrte kurzzeitig eine Autobahn, damit Angehörige die Gegend besichtigen konnten. Etwa 30 Familienmitglieder kamen in einem Bus an und standen auf einer Anhöhe etwa 15 Meter von den Trümmern des Flugzeugs entfernt. Sie drängten sich in kleinen Gruppen zusammen. Einige umarmten sich, während eine Frau auf einer Betontrennwand saß, das Gesicht in den Händen vergraben.

Erik Grosof vom Amt für Familienangelegenheiten des Sicherheitsausschusses sagte, die Angehörigen seien gewarnt worden, dass die Besichtigung der Stätte schwierig sei, da viele Gegenstände – wie Schuhe, Kleidung und Gepäck der Opfer – nicht abgeholt worden seien.

Die Angehörigen verließen nach etwa 20 Minuten die Flucht, viele schauten über die Schulter, um einen letzten Blick auf das Flugzeug zu erhaschen.

Roman Kaplansky, der Bruder des Opfers Eugene Kaplansky, sagte, die Passagiere des Jets seien für ein dreitägiges Wochenende auf dem Weg nach Aspen. Finanzier Robert New und Geschäftspartner Mario Aguilar bezahlten den Kurzurlaub.

An Bord war auch ein Freund der Kaplanskys, Ori Greenberg, ein Filmemacher. Sein Kurzfilm „Havoc“ wurde 2001 beim New York International Short Film Festival präsentiert.

Ein Angehöriger eines Unfallopfers trauert beim Betrachten der Unfallstelle.