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Vittorio Gassman, 77, der 'Olivier von Italien', stirbt an Herzinfarkt

Vittorio Gassman, 77, ein beeindruckender Schauspieler der italienischen Bühne und des Films, dessen Flirt mit Hollywood in den 1950er Jahren am besten für eine kurze Ehe mit der Schauspielerin Shelley Winters in Erinnerung blieb, starb am 29. Juni in seinem Haus in Rom nach einem Herzinfarkt.

Die Kolumnistin Sheila Graham nannte Mr. Gassman einst 'den Sir Lawrence Olivier von Italien', und seine Popularität in seinem Heimatland zeigte, dass er ein beliebter Interpret von Komödie und Drama war.

„Ein Schauspieler muss seine Ideen sehr häufig ändern. Was ist er sonst für ein Schauspieler?' sagte Herr Gassman 1996 in einem Interview mit dem Staatsfernsehen RAI.

'Ich habe 150 Theaterstücke und 130 oder 140 Filme gemacht, von denen 50 oder 60 ohne sie keine Rolle gespielt hätten, und es hätte sogar besser sein können', sagte er im RAI-Interview.

Zu seinen bekanntesten Filmen zählten 1948 das Drama „Bitter Rice“, 1958 „Big Deal on Madonna Street“ und 1974 „Profumo di Donna“. Auszeichnung bei den Filmfestspielen von Cannes. Al Pacino spielte die Rolle und gewann 1992 einen Oscar für das Remake 'Scent of a Woman'.

Mr. Gassmans Spitzname – Il Mattatore (der Star) – spiegelte seine souveräne Darbietung in Rollen in seiner ersten Liebe, der Bühne, und sein Talent wider, sowohl in Shakespeare- als auch in Comic-Parts zu Hause zu sein. 1960 gründete er das Teatro Popolare Italiano, eine reisende Theatergruppe.

Er wurde in Genua geboren und brach sein Jurastudium ab, um sich an der National Academy of Dramatic Art in Rom einzuschreiben. Als er 1946 sein Filmdebüt gab, hatte er in etwa 40 Theaterstücken mitgewirkt und in 'Bitter Rice', einer tragischen Geschichte über vergängliche Reisernteer, als lustvoller Kleinkrimineller zum Star gemacht.

Wegen seines sympathischen Aussehens wurde er oft als egozentrischer Held oder Playboy typisiert, und Metro-Goldwyn-Mayer unterschrieb 1953 einen Vertrag. Zu seinen Filmen gehörten 'Sombrero' mit Ricardo Montalban im Jahr 1953, 'Rhapsody' mit Elizabeth Taylor 1954 und King Vidors „Krieg und Frieden“ 1956.

'Sie wollten mich zu einem romantischen Helden machen, was ich nicht bin und nie sein könnte', sagte Gassman 1965 dem Kolumnisten Graham.

Herr Gassman entdeckte sein komödiantisches Talent in zwei italienischen Kinoklassikern: 1958 in „Big Deal on Madonna Street“ und 1959 in „The Great War“.

Trotz seines schlechten Gesundheitszustands in den letzten Jahren gab er in Barry Levinsons Film 'Sleepers' von 1996 eine fesselnde Leistung als Mafia-Don. Im selben Jahr gewann er den Goldenen Löwen der Filmfestspiele von Venedig.

1997 wurde Herrn Gassman einer der prestigeträchtigen Prinz-von-Asturien-Preise Spaniens zuerkannt, der als das Äquivalent des Nobelpreises in der hispanischen Welt gilt, für künstlerische Innovation und dafür, dass er 'eine moralische Referenz für alle Generationen' wurde, sagten die Preisveranstalter damals .

1998 nahm Herr Gassman mehrere Gedichte von Papst Johannes Paul II. auf einer CD auf.

Zu den Überlebenden zählen seine dritte Frau Diletta D'Andrea und vier Kinder, von denen eines der Schauspieler Alessandro Gassman ist.