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VMI TRAUERT EINE VERLORENE TRADITION

Es war der Tag, den Kadetten, Fakultätsmitglieder und Alumni des Virginia Military Institute seit Jahren gefürchtet hatten. Aber als gestern der Oberste Gerichtshof der 157-jährigen, rein männlichen Schule anordnete, Frauen aufzunehmen oder ihre staatliche Förderung zu verlieren, kam es immer noch so überraschend, so plötzlich vor.

Auf diese Weise wurde ein Markenzeichen der südlichen Tradition des Staates für immer verändert. Und in ganz Virginia spürten Generationen von VMI-Studenten und -Absolventen, die durch das strenge Ausbildungsregime und die Bruderschaft der Schule verbunden waren, den Verlust.

'Es stinkt', sagte Nick Latsios, ein First Classman (Senior) aus Media, Pennsylvania, der ein T-Shirt mit der Aufschrift 'Besser tot als co-ed' trug.

»Heute haben wir unser College verloren«, sagte Latsios, als drei niedergeschlagene Klassenkameraden zustimmend nickten. 'Mein Ziel ist es jetzt, hier zu verschwinden, bevor die Mädchen ankommen.'

Als sich die Entscheidung des Gerichts am späten Vormittag auf dem VMI-Campus – oder der Post, wie es genannt wird – verbreitet wurde, wurde der Unterricht unterbrochen und viele der Kadetten, die für die Sommersitzung auf dem Campus sind, versammelten sich in kleinen Gruppen, um mürrisch die Aktion anprangern.

VMI 'wird komplett verändert', sagte Brian Barnes, 22, aus Richmond. Kevin Henderson, ein dritter Klassenkamerad (im zweiten Jahr) von McLean, der vor einem 'Save the Males'-Banner auf der Koje in seinem Zimmer saß, stimmte zu, dass VMI 'niemals dasselbe sein wird'.

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VMI-Alumni und ihre Verbündeten in der Regierung von Virginia trauerten ebenfalls um das Urteil und sahen es als das Ende einer geschätzten Lebensweise und einen weiteren Angriff auf die Autorität des Staates, seinen eigenen Kurs zu bestimmen.

'VMI, wie es in der Vergangenheit war, wird in Zukunft nie wieder dasselbe sein', sagte Robert H. Patterson, ein VMI-Absolvent und Anwalt, der das Rechtsteam der Schule leitete. 'Wenn man es für bare Münze nimmt, ist es sicherlich das Ende der gleichgeschlechtlichen Erziehung in der öffentlichen Sphäre in Amerika.'

VMI Superintendent Josiah Bunting III, ebenfalls Absolvent der Schule in Lexington, Virginia, nannte das gestrige Gerichtsurteil „einen Mörder“, versprach aber, dass „die Schule und ihre Unterstützer und Schüler unsere Verantwortung gemäß der gerichtlichen Anordnung erfüllen werden. . . mit Ehre . . . und auf eine Gentleman-Manier.'

Der Besucherausschuss der Schule wird vom 11. bis 12. Juli zusammentreten, um zu entscheiden, wie der VMI im Lichte des Urteils geändert werden soll, sagte Bunting. Seine Optionen bestehen darin, dem Urteil des Gerichts zu folgen und Frauen aufzunehmen, seinen reinen Männerstatus zu behalten, indem er eine private Einrichtung wird oder schließt. Beamte sagten gestern, dass die frühesten Frauen im Herbst 1997 in die Schule aufgenommen werden könnten.

Bunting und andere Beamte schlossen die Schließung des VMI aus und spielten die von Alumni während des siebenjährigen Gerichtsstreits angesprochene Möglichkeit herunter, dass die Schule privat werden würde.

Um die Schule privat zu machen, müssten VMI-Alumni Dutzende Millionen Dollar und vielleicht noch viel mehr aufbringen, um einfach den weitläufigen Campus im Shenandoah Valley, Gebäude und verschiedene Vermögenswerte zu kaufen. Dann müssten sie die 11,6 Millionen US-Dollar ersetzen, die die Schule jedes Jahr von den staatlichen Steuerzahlern erhält, was etwa einem Drittel des jährlichen Betriebsbudgets des VMI entspricht.

Die subventionierten Studiengebühren, die den Einwohnern Virginias aufgrund der staatlichen Finanzierung angeboten werden, müssten ebenfalls um Tausende von Dollar pro Jahr erhöht werden, mehr im Einklang mit anderen privaten Colleges. VMI-Kadetten aus Virginia zahlen in diesem Herbst 9.485 US-Dollar für Studiengebühren, Gebühren sowie Unterkunft und Verpflegung; Studenten aus dem Ausland zahlen 15.950 US-Dollar.

Während einer Pressekonferenz in der George C. Marshall Library des VMI wies Bunting auch darauf hin, dass er bei der Aufnahme von Frauen Änderungen am Sportprogramm der Schule „auf das absolute Minimum“ beschränken werde. Er sagte, er werde zweistufige Standards ablehnen, wie sie von der US-Marineakademie in Annapolis und der US-Militärakademie in West Point vor zwei Jahrzehnten eingeführt wurden.

Am Mary Baldwin College in Staunton, Virginia – wo der Staat ein Militärprogramm für Frauen geschaffen hatte, um zu vermeiden, dass VMI koedukativ werden musste – schien die Enttäuschung über das Urteil des Gerichts der am VMI zu entsprechen, und die in der Frauenabteilung Programm sagte, sie hätten nicht den Wunsch, zu den ersten Frauen zu gehören, die die Schule in Lexington besuchen.

'Sie geben den Frauen nicht nur die Wahl, sondern nehmen ihnen auch die Wahl, indem sie die (öffentlich finanzierte) gleichgeschlechtliche Bildung wegnehmen', sagte Megan Robinson, 19, aus Fairfax County, eine von 35 Frauen, die an der Programm.

Robinson und mehrere ihrer Klassenkameraden waren sich einig, dass sie ein militärisches Trainingsprogramm nur für Frauen wie Baldwin bevorzugten. Sie sprachen liebevoll von VMI und seinen Kadetten, von denen sie sagten, sie seien „Verbündete“ und „Brüder“ für sie geworden. Aber sie sagten, sie könnten das körperlich strenge und verbal erniedrigende Training nicht überleben, das VMI-Neulinge - bekannt als 'Ratten' - von Oberstufenschülern durchlaufen werden.

'Der Prozess der Rattenlinie besteht darin, Sie zu brechen und wieder aufzubauen', sagte Aimee Herrera, 18, eine Klassenkameradin von Robinson. '. . . Ich persönlich könnte das nicht überleben.'

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VMI-Beamte sagten, dass die private Stiftung der Schule zumindest vorerst weiterhin zum Baldwin-Programm beitragen werde und dass die Frauen, die bereits am Programm teilnehmen, es bis zum Abschluss verfolgen können.

Bunting und andere VMI-Beamte schätzten, dass die privat gestiftete VMI-Stiftung mehrere Millionen Dollar für die Rechtsverteidigung von VMI in dem Fall ausgegeben hat, der vor mehr als sieben Jahren begann, nachdem das Justizministerium einen Brief von einer anonymen Gymnasiastin aus Nord-Virginia erhalten hatte, die beschwerte sich über die Zulassungspolitik der Schule.

Frauenrechtlerinnen begrüßten die gestrige Entscheidung des Gerichts als schweren Schlag gegen die Diskriminierung aufgrund des Geschlechts.

Danna Maller, die vor 20 Jahren in der ersten Klasse von Frauen an der US-Militärakademie war, sagte, VMI werde dadurch einen besseren Platz finden.

'Herumzusitzen und zu diskutieren, ob Frauen dies tun können oder nicht, ist ein strittiger Punkt', sagte sie. 'Frauen haben das getan.'

Aber Elmon T. Gray, ein VMI-Alumnus und ehemaliger Senator, entgegnete, dass der Kampf, VMI ausschließlich männlich zu halten, „niemals gegen Frauen gerichtet war. Im Kampf ging es darum, ein sehr erfolgreiches Bildungssystem zu erhalten.'

Praktisch die gesamte Staatsführung stand während des Gerichtsstreits auf der Seite von VMI, was zum Teil die geschätzte Position von VMI in Virginia widerspiegelte. Gouverneur George Allen (R), Lt. Gov. Donald S. Beyer Jr. (D) und Generalstaatsanwalt James S. Gilmore III (R) unterstützten alle die Bemühungen von VMI, ausschließlich männlich zu bleiben, und gaben gestern jeweils gedämpfte Erklärungen ab, in denen die müssen dem Urteil so nachkommen, dass die Tradition von VMI, 'Bürgersoldaten' zu produzieren, am wenigsten beschädigt wird.

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Ähnliche Gefühle wurden auf einer düsteren Pressekonferenz in Charleston, S.C., geäußert, wo die Zitadelle – das einzige andere staatliche College der Nation – ebenfalls seit Jahren einen hochkarätigen Kampf gegen die Koedukation führt. Der pensionierte Air Force Generalleutnant Claudius E. Watts III, der Präsident der Schule, sagte auf der Pressekonferenz, dass die Entscheidung des Gerichts „im richtigen Geist“ befolgt werde.

»Die Zitadelle hat sich immer an das Gesetz gehalten«, sagte er. 'Es wird immer dem Gesetz gehorchen.' Der Autor Peter Baker in Richmond hat zu diesem Bericht beigetragen. Donald Baker berichtete aus Lexington; O'Hanlon aus Staunton. DER WEG ZU EINER ENTSCHEIDUNG Hier sind die Ereignisse, die zum gestrigen Urteil des Obersten Gerichtshofs über die Politik des Virginia Military Institute zur gleichgeschlechtlichen Bildung geführt haben: * März 1989: Das US-Justizministerium sagt, es habe einen Brief von einer Highschool-Schülerin in Virginia erhalten, die sich beschwert über die 150 Jahre alte Richtlinie des VMI nur für Männer, bittet die Schule zu erklären, warum die Richtlinie beibehalten werden sollte. * April 1989: VMI-Beamte sagen Justice, dass die Zulassung von Frauen eine Änderung der 'militärischen und physischen Anforderungen an männliche Kadetten' erfordern würde und die 'Kameradschaft und den Geist' derjenigen untergraben würde, die die strenge Ausbildung der Schule durchlaufen haben. * März 1990: Das Justizministerium verklagt VMI und behauptet, dass die Schule den Civil Rights Act von 1964 und die Gleichschutzklausel des 14. Zusatzartikels verletzt, indem sie Frauen ausschließt. * November 1990: Gouverneur L. Douglas Wilder sagt, VMI solle Frauen aufnehmen und droht, staatliche Gelder von der Schule einzubehalten. * Juni 1991: Bundesrichter Jackson L. Kiser entscheidet, dass VMI seine Politik nur für Männer fortsetzen darf. Er akzeptiert das Argument von VMI, dass es dem Hochschulsystem von Virginia wertvolle Vielfalt bietet. * Oktober 1992: Ein Berufungsgremium mit drei Richtern sagt, dass die Zulassungspolitik des VMI verfassungswidrig ist, aber es kommt nicht darauf an, der Schule die Aufnahme von Frauen anzuordnen. Es heißt, der Staat könnte ein ähnliches, separates militärisches Bildungsprogramm für Frauen schaffen oder das VMI zu einer privaten Hochschule machen. * Dezember 1992: VMI bittet den Obersten Gerichtshof der USA, den Fall der Schule anzuhören. * Mai 1993: Der Oberste Gerichtshof der USA weigert sich einzugreifen und sagt, der Fall solle zur Beilegung an Kiser zurückverwiesen werden. Kiser befiehlt Wilder, eine Lösung zu finden. * September 1993: Wilder schlägt vor, dass der Staat am Mary Baldwin College, einer Privatschule für Frauen in Staunton, ein Ausbildungsprogramm im militärischen Stil für Frauen einrichtet. * November 1993: Die Justiz sagt, dass ein Programm für Frauen bei Mary Baldwin kein angemessener Ersatz für die Aufnahme in das VMI ist. * Mai 1994: Kiser weist die Einwände von Justice zurück und genehmigt den Plan des Staates, ein Frauenprogramm bei Mary Baldwin zu schaffen. * Januar 1995: Ein Bundesberufungsgericht bestätigt den Plan des Staates für ein Frauenprogramm bei Baldwin. * Mai 1995: Mit 40 eingeschriebenen Studenten für das kommende Herbstsemester beginnt die Sommerausbildung für Frauen im Militärprogramm von Mary Baldwin. Das Justizministerium legt beim Obersten Gerichtshof der USA Berufung ein und fordert ihn auf, VMI die Zulassung von Frauen anzuordnen. * Oktober 1995: Der Oberste Gerichtshof stimmt der Verhandlung des VMI-Falls zu, der auch die Bemühungen der Zitadelle beeinträchtigen könnte, Frauen den Zutritt zu verweigern. Unabhängig davon hatte die Schule in South Carolina – das einzige andere staatliche College des Landes, das ausschließlich aus Männern besteht – im August 1995 beim Obersten Gericht beantragt, eine Anordnung eines niedrigeren Gerichts aufzuheben, mit der sie gezwungen wurde, eine Frau, Shannon Faulkner, aufzunehmen. Faulkner schied aus nach ein paar Tagen Aufnahme in die Schule. * Januar 1996: Die Argumente im Fall VMI beginnen vor dem Obersten Gerichtshof. Richter Clarence Thomas, dessen Sohn VMI besucht, nimmt nicht teil. * Juni 1996: Der Oberste Gerichtshof entscheidet 7 zu 1, dass VMI Frauen zulassen oder seine staatliche Förderung aufgeben muss.